Mio figlio di 21 anni è morto in un incidente insondabilmente casuale – e quella è stata la fine della mia vecchia vita. Tuttavia, è ancora con me ogni giorno… scrive KATHRYN FLETT

Martedì 19 settembre 2023, ho scritto un pezzo su Substack sulla grande storia di quella settimana, Russell Brand, e (secondo i miei messaggi), ho inviato un messaggio a mio figlio maggiore, Jackson, alle 17.38: ho pubblicato il mio Substack.

Sapeva che avevo scritto per gran parte del pomeriggio e il messaggio è tornato rapidamente indietro con un’emoji a forma di cuore allegata. Pigro di entrambi, in realtà, dato che lui era solo dall’altra parte del muro che separa il mio ufficio di casa dal soggiorno dove era seduto, tipicamente multitasking: guardare la grande TV sul muro, con il suo laptop sulle ginocchia e il telefono in mano. Pochi minuti dopo, mentre riordinavo il mio desktop digitale, ho sentito un “Mamma!” attutito, così mi sono alzato ed sono entrato.

‘Sì?’

“Penso che questo sia probabilmente un ottimo pezzo, ma cosa dici esattamente di Brand?” Voglio dire, l’ho sfogliato! “Probabilmente dovrei leggerlo bene, vero?”

“Stai a te, sei sempre interessato a sentire i tuoi pensieri ma magari leggere una cosa alla volta?!”

«Sì, sì, lo rileggerò. Senti, tra un po’ esco per incontrare i ragazzi. Prima però farò un hamburger.”

«C’è una birra tozza nel frigorifero del garage, se ne vuoi una. Farò ancora un po’ di lavoro. Non dimenticare che domani parto presto per la Cornovaglia.

“Ah, allora vuoi che prima torni dall’appartamento a salutarti?”

Jackson alla sua laurea all’Università di Cardiff la scorsa estate

Avevo dato a Jackson le chiavi di un vicino appartamento vuoto di mia proprietà che era tra inquilini, sulla base del fatto che non volevo essere svegliato dal mio famoso figlio dai piedi pesanti e da un paio di suoi amici che tornavano tardi. «Non essere sciocco. Probabilmente non sarai sveglio quando partiremo, tanto meno qui.”

Ho riso. “Meglio salutarci adesso.”

Ci siamo abbracciati.

“Divertiti”, ho detto, anche se era solo un martedì sera: pub locale, partita a biliardo. Non è un grosso problema.

‘Lo farò!’ Jackson ha detto.

“Ti amo”, dissi.

“Ti amo anch’io,” disse Jackson.

È andato di sotto, ha preparato un hamburger, ha bevuto una birra tozza e ha chiacchierato con il mio compagno, Julian. Erano passati circa 20 minuti quando, dalla finestra del mio ufficio al primo piano, vidi Jackson uscire di casa. Ha messo i suoi Airpod mentre percorreva il nostro breve vialetto di ghiaia, poi ha svoltato a sinistra fuori dal cancello, sulla strada principale, dirigendosi giù per la collina fino all’appartamento.

Non si è voltato per salutare sua madre. Perché dovrebbe? Questo non era un film. Era solo un ventunenne alla fine di quella che aveva descritto come “l’estate perfetta”, che usciva per qualche ora con due dei suoi migliori amici prima di svegliarsi mercoledì mattina e andare avanti con il resto della sua vita. Aveva molti progetti.

Solo che non c’era un mercoledì mattina per Jackson. Perché intorno alle 00:50, dopo una caduta accidentale insondabilmente casuale in uno spazio vuoto di ospitalità sul lungomare di Hastings – il Courtyard, dove i bar e i caffè erano tutti chiusi – mio figlio maggiore è morto sul colpo.

Jackson con sua madre, Kathryn, nel giorno del suo 18esimo compleanno nel 2020.

Jackson con sua madre, Kathryn, nel giorno del suo 18esimo compleanno nel 2020.

Jackson con sua madre, Kathryn, nel giorno del suo 18esimo compleanno nel 2020.

Secondo il rapporto tossicologico non era né eccessivamente ubriaco – aveva bevuto circa tre pinte – né sotto l’effetto di droghe. Aveva piovuto e lui era rimbalzato in punta di piedi, sporgendosi troppo in avanti su un muro di contenimento mortalmente basso e… aveva continuato ad andare avanti.

Che stesse per cadere a capofitto sul cemento, e ancor meno per morire, lo avrebbe a malapena notato. È stato uno strano incidente reso ancora più strano dal fatto che Jackson era cintura nera Primo Dan di karate, con l’equilibrio di una capra di montagna. Tuttavia, il certificato di morte provvisorio affermava che la causa precisa della morte era 1a) fratture depresse e comminute del cranio con lacerazioni cerebrali. 1b) Grave trauma cranico. 1c) Caduta dall’alto (testimoniata)’.

Oltre ad essere stato testimoniato dai suoi amici, tutto è stato catturato dalla CCTV.

Quindi questi sono i fatti, per la cronaca.

E oltre ad essere la fine della vita di Jackson, quella fu anche la fine della mia vecchia vita. Tutto dall’1:45 di mercoledì 20 settembre 2023, ovvero quando l’unico poliziotto si è presentato alla mia porta per darmi la notizia che mio figlio di 21 anni, vividamente vivo, il neolaureato in fisica che aveva appena ottenuto un lavoro di modello ben pagato e che aveva davanti a sé tutto il resto di una vita splendente, era morto – appartiene a un’altra vita completamente diversa, ormai relegata al passato.

È un insetto catturato nell’ambra. Non ho mai visto il 2024

La mia nuova vita, nata a soli sei mesi, è però un luogo in cui ho ancora due figli, di cui solo uno fisicamente vivo. L’altro è vivo dentro di me (dove, secondo uno studio accademico del 2012, quasi sicuramente rimangono alcune cellule dei miei figli).

Mentre cammino timidamente in questo spazio liminale, Jackson mi accompagna, tutto il giorno, tutti i giorni. Potrebbe non scrivermi emoji, tuttavia sento che la sua energia – sempre molto potente nella vita – mi guida, aiutandomi a superare una tragedia temuta da tutti i genitori. La sua energia mi aiuta ad affrontare il modo in cui questa perdita crudele e brutale continuerà ad avere un impatto sul resto della mia vita. Il che, anche in questi primi giorni, posso confermare che avviene in ogni modo immaginabile – e anche in molti modi inconcepibili.

Sono solo a metà del mio Anno di Pensiero Magico e Jackson è già un insetto catturato nell’ambra; non ha mai visto il 2024, né la guerra tra Israele e Palestina. Quando morì, le immagini dell’intelligenza artificiale non riuscivano ancora a rendere le dita convincenti, gli Spurs erano su una serie di vittorie consecutive e Oppenheimer – l’ultimo film che abbiamo visto insieme – non aveva ancora vinto Oscar e Bafta.

Nel frattempo, come fan dello Studio Ghibli, eravamo entrambi ancora in attesa dell’uscita del film di Hayao Miyazaki, ora vincitore del Bafta e dell’Oscar. Il ragazzo e l’airone. Avevo comprato i biglietti ma Jackson non lo sapeva.

Il 20 marzo 2024 (esattamente sei mesi dalla sua morte) è stato un giorno senza di lui fisicamente, eppure è ovunque intorno a me. Non è passato alcun momento da quando è morto… eppure è così da sempre. Mi sforzo di affrontare la mia perdita appoggiandomi allo tsunami del dolore, come e quando colpisce all’improvviso. Permettermi di provare veramente queste emozioni è il luogo doloroso in cui mi connetto – mi riconnetto – con mio figlio. Perché quello è lo spazio in cui vive ancora il nostro amore; eravamo molto uniti nella vita e siamo ancora molto uniti.

Il JackoFest si terrà a luglio per celebrare la vita di Jackson

Il JackoFest si terrà a luglio per celebrare la vita di Jackson

Il JackoFest si terrà a luglio per celebrare la vita di Jackson

Uno dei tanti modi in cui sto tentando di affrontare la mia perdita è stato quello di creare un festival musicale (raccogliendo fondi per enti di beneficenza a sostegno di genitori e fratelli in lutto) in memoria di Jackson. Come famiglia, siamo tutti incentrati sulla musica – mio padre era un paroliere le cui parole sono state cantate da Elvis Presley, Ray Charles, Joe Cocker, Frankie Valli e molti altri – mentre Jackson non è mai stato più felice di quando si trovava in un campo. con i suoi compagni guardando la musica dal vivo.

Il JackoFest si svolgerà il 27 luglio al De La Warr Pavilion di Bexhill-on-Sea, il giorno prima di quello che sarebbe stato il suo 22esimo compleanno. L’idea è nata come una fenice dalle ceneri di una festa che avevamo già programmato per il 2024, per festeggiare i miei 60 anni e i 18 di mio figlio più piccolo. Con Jackson che compiva 22 anni, ne abbiamo aggiunti fino a 100 e avevamo pianificato una festa multigenerazionale per il “centenario” in un pub locale dove Jackson lavorava occasionalmente durante le vacanze universitarie.

Invece, la Marina Fountain a St Leonards-on-Sea ha finito per ospitare la veglia da record di mio figlio (la più grande presa di sempre del pub), il 14 ottobre dell’anno scorso.

Abbiamo ancora altri artisti da annunciare, tuttavia i biglietti sono attualmente in vendita per il mio festival dell’amore materno. È per il fratello di Jackson, Rider, e tutti i loro amici, e i miei amici, e la famiglia più ampia dei ragazzi, e chiunque altro voglia unirsi a noi – in onore del giovane straordinario che ho avuto il privilegio di far crescere, e poi una volta nato, da conoscere.

Per me, è l’amore di Jackson che continua a vivere.

Ed è quell’amore che continuerà a definire la forma del resto della vita della sua famiglia e dei suoi amici. Era fieramente leale con noi, come noi lo siamo con lui. Ci manca e lo amiamo, e lui lo sa.

Lui è Stardust, lui è Golden.

Per ulteriori informazioni e biglietti per il JackoFest visita dlwp.com/event/jackofest. Il compenso di Kathryn per questo articolo verrà utilizzato per donare i biglietti ai container meritevoli, comprese le famiglie in lutto simile

 
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