L’incontro con la spazzatura spaziale del satellite della NASA è stato ancora più vicino di quanto si pensasse

L’incontro con la spazzatura spaziale del satellite della NASA è stato ancora più vicino di quanto si pensasse
L’incontro con la spazzatura spaziale del satellite della NASA è stato ancora più vicino di quanto si pensasse

Recentemente l’umanità ha schivato un proiettile orbitale con un margine ancora più sottile di quanto pensassimo.

Nelle prime ore del 28 febbraio, il satellite spia russo Cosmos 2221 e la navicella TIMED della NASA, che studia l’atmosfera terrestre dal 2001, hanno effettuato un passaggio ravvicinato in orbita, sfrecciando a soli 20 metri l’uno dall’altro. altro.

Questa era comunque la stima iniziale. Ulteriori studi hanno dimostrato che la rasatura era in realtà ancora più ravvicinata, secondo il vice amministratore della NASA Pam Melroy.

“Recentemente abbiamo appreso attraverso l’analisi che il passo era inferiore a 10 metri [33 feet] a parte – entro i parametri del corpo duro di entrambi i satelliti”, ha detto Melroy il 9 aprile durante una presentazione al 39° Simposio spaziale a Colorado Springs.

“È stato molto scioccante personalmente, e anche per tutti noi della NASA”, ha detto, aggiungendo che l’incontro “ci ha davvero spaventati tutti”.

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Ha spiegato la preoccupazione: “Se i due satelliti si fossero scontrati, avremmo visto una significativa generazione di detriti: minuscoli frammenti che viaggiavano a decine di migliaia di migliaia all’ora, in attesa di perforare un buco in un altro veicolo spaziale, mettendo potenzialmente a rischio vite umane”.

Questa non è solo una questione teorica. Nell’agosto 2021, ad esempio, il satellite militare cinese Yunhai 1-02 è stato colpito da un pezzo di spazzatura spaziale – apparentemente un frammento del razzo Zenit-2 che lanciò il satellite spia russo Tselina-2 nel 1996.

Anche se tali incidenti rimangono rari, i quasi incidenti come quello sopravvissuto al TIMED stanno diventando sempre più comuni, poiché l’orbita terrestre sta diventando sempre più affollata.

Attualmente ci sono circa 11.500 satelliti che orbitano attorno al nostro pianeta, di cui 9.000 sono operativi, secondo l’Agenzia spaziale europea (ESA). Più della metà di queste imbarcazioni funzionali, tra l’altro, fanno parte della rete a banda larga Starlink di SpaceX; la megacostellazione in continua crescita è attualmente composta da quasi 5.800 satelliti.

Ma questa è solo una parte del quadro. Ci sono circa 36.500 pezzi di spazzatura spaziale larghi almeno 4 pollici (10 centimetri) nell’orbita terrestre, secondo le stime dell’ESA, e più di 130 milioni di frammenti larghi almeno 1 millimetro.

Come ha osservato Melroy, anche piccole schegge di detriti possono danneggiare i satelliti e la Stazione Spaziale Internazionale (ISS), date le velocità coinvolte. Nell’orbita della ISS, a circa 250 miglia (400 chilometri) di altezza, gli oggetti si muovono a circa 17.500 miglia orarie (28.160 km/h), molto più veloci di qualsiasi proiettile.

La NASA ha lavorato nel corso degli anni per contribuire a mitigare il problema della spazzatura spaziale, ha aggiunto Melroy. Come esempio, ha citato il lavoro dell’agenzia vent’anni fa per aiutare a implementare “pratiche di buon senso”, come la passivazione degli stadi superiori dei razzi in orbita – un processo che prevede, tra le altre azioni, lo scarico del carburante rimanente per ridurre la loro carica esplosiva. potenziale.

Ma l’agenzia vuole fare di più, ha detto Melroy. E questa maggiore spinta include una “strategia di sostenibilità spaziale” integrata, la prima parte della quale la NASA ha pubblicato il giorno del discorso di Melroy.

“Sviluppata sotto la guida di un comitato consultivo interagenzia, la strategia di sostenibilità spaziale si concentra sui progressi che la NASA può fare verso la misurazione e la valutazione della sostenibilità spaziale nell’orbita terrestre, identificando modi economicamente vantaggiosi per raggiungere gli obiettivi di sostenibilità, incentivando l’adozione di pratiche sostenibili attraverso la tecnologia e sviluppo delle politiche e maggiori sforzi per condividere e ricevere informazioni con il resto della comunità spaziale globale”, hanno affermato i funzionari dell’agenzia in una dichiarazione del 9 aprile.

La strategia di sostenibilità della NASA comprenderà alla fine quattro ambiti: Terra, orbita terrestre, spazio cislunare (la regione vicino e attorno alla Luna) e spazio profondo. Il primo volume di 35 pagine si concentra sulla sostenibilità nell’orbita terrestre, hanno detto i funzionari dell’agenzia.

Puoi saperne di più sulla strategia di sostenibilità e leggere il primo volume tramite la NASA qui.

 
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