I prezzi dell’olio d’oliva nel Regno Unito salgono alle stelle… ma è il segno di un problema più grande

I prezzi dell’olio d’oliva nel Regno Unito salgono alle stelle… ma è il segno di un problema più grande
I prezzi dell’olio d’oliva nel Regno Unito salgono alle stelle… ma è il segno di un problema più grande

Amato dagli chef famosi, una bottiglia di olio d’oliva vergine si trova in quasi ogni credenza della cucina in tutta la Scozia, ma l’alimento culinario è ormai rapidamente diventato un oggetto di lusso, lasciando gli acquirenti a chiedersi perché sia ​​diventato così costoso.

Secondo l’indice dei prezzi dei generi alimentari, i prodotti a base di olio d’oliva sono aumentati di quasi 2 sterline nell’ultimo anno, con una bottiglia che costa in media 10 sterline, e uno dei fattori chiave che causano l’impennata dei prezzi in tutta Europa è il cambiamento climatico.

Spagna, Italia e Grecia sono i tre maggiori paesi produttori di olive al mondo e hanno subito il maggiore impatto dell’emergenza climatica.

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Gli uliveti del Mediterraneo si sono seccati a causa delle estati consecutive di ondate di caldo senza precedenti che hanno registrato alcune delle temperature più calde mai registrate.

Juan Antonio Polo Palomino, capo del dipartimento per la tecnologia e l’ambiente dell’olio d’oliva del Consiglio oleicolo internazionale (CIO), afferma che con estati eccezionalmente calde, la produzione di olive continuerà a diminuire e l’aumento dei prezzi continuerà.

Dice: “Per la prima volta nella storia da quando sono stati registrati i dati sulla produzione, abbiamo collegato due anni di raccolto estremamente brevi.

“La grave siccità degli ultimi anni nel bacino del Mediterraneo occidentale – soprattutto in Spagna – insieme alle temperature medie annuali più elevate che riducono le ore fredde accumulate dalla pianta, essenziali per la crescita vegetativa, insieme alle temperature estreme durante i periodi di fioritura, hanno comportato un perfetto tempesta che spiega il motivo del calo della produzione nelle principali aree produttrici del mondo”.

Palomino afferma che le ondate di caldo in tutta Europa hanno avuto un impatto maggiore sugli oliveti tradizionali poiché sono meno in grado di resistere alle temperature vertiginose, ed è per questo che ci sono stati enormi problemi di approvvigionamento di olio d’oliva.

Dice: “A questo calo della produzione, aggiungiamo la crisi inflazionistica degli ultimi quattro anni, che ha portato ad una moltiplicazione dei costi, siamo di fronte ad un aumento del costo unitario del litro di petrolio prodotto.

“Questa situazione senza precedenti di aumento dei prezzi si sta traducendo in una significativa recessione per le economie di numerosi olivicoltori.”

Non è solo il Regno Unito a risentire della crisi finanziaria con i prodotti olivicoli, poiché la Commissione europea ha riferito nel gennaio 2024 che il prezzo dell’olio d’oliva nell’UE era superiore del 50% rispetto al gennaio 2023.

Tutti i paesi dell’UE hanno registrato un aumento dell’inflazione dell’olio d’oliva negli ultimi 12 mesi, con la Grecia in aumento del 67% e la Spagna in aumento del 63%, nonostante siano due dei maggiori fornitori.

E mentre gli acquirenti di tutto il mondo sentono diminuire l’onere finanziario della produzione di olive, c’è un problema sociale e ambientale più grande in atto con gli olivicoltori e i loro raccolti che lottano per la sopravvivenza.

Il lavoro di Palomino che studia come l’emergenza climatica ha colpito gli olivicoltori ha evidenziato che si dovrebbe fare di più per conservare gli uliveti a causa della quantità di emissioni di carbonio consumate dagli alberi.

Secondo lui la società dovrebbe considerare gli agricoltori come “guardiani dell’ambiente” che preservano i “polmoni” della terra e che, senza finanziamenti adeguati o cambiamenti burocratici, continueranno a vedere gli effetti disastrosi del cambiamento climatico.

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Afferma: “Il settore agricolo è l’unico settore in grado di produrre emissioni di gas serra (gas serra) derivanti dalla gestione del suolo, dall’applicazione di fertilizzanti azotati, dall’uso di combustibili fossili, dalla coltivazione del riso, dalla combustione dei residui, dalla calcinazione dei suoli e dall’uso dell’urea.

“Allo stesso tempo, svolge un ruolo chiave nell’affrontare il cambiamento climatico, agendo come un deposito di CO2 attraverso la capacità di alcuni ecosistemi agricoli di catturare CO2 dall’atmosfera e immagazzinarla, il tutto in strutture vegetative permanenti.

“Infine si trasferisce al suolo, aumentandone il contenuto di materia organica e convertendolo in un deposito permanente di CO2.

“In altre parole, l’oliveto va considerato anche come un bosco di 11,5 milioni di ettari, conservato dall’uomo, che funge da polmone, sottraendo CO2 all’atmosfera e immagazzinandola in modo permanente e stabile nel suolo, e questo ruolo va valorizzato. riconosciuto dalla società.

“Quando quindi il mercato non è sufficiente a garantire un reddito dignitoso e sufficiente alle persone che dedicano la propria vita all’olivicoltura, compaiono meccanismi di sostegno finanziario che in qualche modo premiano il ruolo di ‘guardiani dell’ambiente’ svolto dagli olivicoltori come soluzione per migliorare il reddito di questi agricoltori.

“In questo senso, i mercati volontari dei crediti di carbonio – in particolare quelli generati dalla carbon farming – possono rappresentare un’opportunità, a condizione che le metodologie di calcolo e verifica considerino correttamente il potenziale di bilancio del carbonio di un uliveto.”

Gli ulivi sono alcuni degli alberi coltivati ​​più antichi del mondo e sono ampiamente considerati piante resistenti quando si tratta di temperature calde.

Tuttavia, una ricerca del CIO ha dimostrato che, a causa dei forti cambiamenti climatici, gli ulivi hanno ormai raggiunto un punto in cui il clima è diventato troppo caldo per la pianta e l’intero ciclo fenologico, ovvero le fasi di crescita delle piante, è stato alterato.

Palomino spiega che la ragione di questo cambiamento è perché il rapporto tra agricoltura e cambiamento climatico è bidirezionale.

Ciò significa che sia l’olivo che il clima terrestre dipendono l’uno dall’altro per sopravvivere.

Aggiunge che gli ultimi due anni di raccolto hanno dimostrato che vi è un fabbisogno di irrigazione più elevato e una resa inferiore nei prodotti olivicoli nella regione del Mediterraneo a causa dell’aumento del calore e dello stress idrico.

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Ciò significa che è diventato sempre più difficile per gli ulivi prosperare e crescere.

Senza una fine in vista per la crisi climatica e con la previsione di ulteriori estati da record, i produttori di olive sono pronti per un altro anno di raccolti in diminuzione.

Mentre gli uliveti si prosciugano per il terzo anno consecutivo, il tanto amato alimento base della cucina diventa sempre più inaccessibile per gli acquirenti è solo un altro promemoria di quanto l’emergenza climatica incida su quasi ogni aspetto della nostra vita.

 
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