La vittoria dei Nuggets in Gara 1 sui Lakers dimostra che ci vorrà la perfezione per battere Denver

La vittoria dei Nuggets in Gara 1 sui Lakers dimostra che ci vorrà la perfezione per battere Denver
La vittoria dei Nuggets in Gara 1 sui Lakers dimostra che ci vorrà la perfezione per battere Denver

DENVER – Su più livelli, la squadra dei Los Angeles Lakers che si trova di fronte ai Denver Nuggets in un incontro di playoff del primo turno della Western Conference è diversa da quella che i Nuggets hanno spazzato via la primavera scorsa.

LeBron James è una versione più sana e probabilmente migliore di se stesso. I Lakers sono più consapevoli dei propri punti di forza e dei propri limiti come gruppo, frutto dello stare insieme per un altro anno. Gabe Vincent e Spencer Dinwiddie sono presenti, mentre Dennis Schroder è andato avanti. Los Angeles è una squadra offensiva migliore, più dinamica su quel lato del basket e una squadra che si ritiene attrezzata per sfidare i campioni in carica della NBA.

Ma quando hai battuto una squadra nove volte consecutive come i Nuggets hanno battuto i Lakers, c’è qualcosa di profondamente e fondamentalmente sbagliato nell’incontro da parte di Los Angeles. La prima partita di sabato sera davanti a un pubblico tutto esaurito alla Ball Arena è stata l’ultimo esempio. Denver ha ottenuto una vittoria per 114-103, che sembra abbastanza buona senza contesto. Ma poi di nuovo, quasi tutto viene fornito con il contesto.

Quindi considera questo.

I Nuggets erano sotto di ben 49-37 nel primo tempo. La guardia stellare di Denver Jamal Murray ha segnato 22 punti, ma è uscito dal campo 9 su 24 per arrivarci. James e Anthony Davis si sono uniti per segnare 59 punti, prendere 20 rimbalzi e distribuire 13 assist. Denver non ha giocato bene in difesa finché non ha premuto il proverbiale pedale dell’acceleratore nel terzo quarto.

Si può sostenere che i Lakers avrebbero dovuto vincere Gara 1 o avere una buona possibilità di vincere negli ultimi possedimenti della partita. Eppure, il tempo spazzatura delle riserve profonde ha definito i minuti calanti. I sorrisi erano onnipresenti sulla panchina di Denver e la vittoria in Gara 1 si è rivelata relativamente comoda.

“Non abbiamo giocato bene, ma bisogna dare molto merito ai Lakers”, ha detto l’allenatore dei Nuggets Michael Malone. “Sono usciti giocando molto bene. Ci avevano alle calcagna e hanno inviato un messaggio che erano qui e che questa è una serie nuova di zecca. Ma c’è stato un timeout ed eravamo sotto di 8 punti e ho detto, ehi ragazzi, non stiamo giocando alla grande. Ci sono mancati molti sguardi aperti, ma abbiamo avuto la possibilità di rientrare in partita se abbiamo cambiato il modo in cui abbiamo difeso. Pensavo che una volta migliorata la difesa, avremmo avuto la possibilità di uscire e correre da soli. E così si è scoperto che le cose sono andate.

I Nuggets hanno giocato estremamente bene per cinque minuti nel secondo quarto che li ha riportati in partita. Hanno messo insieme 10 ottimi minuti del terzo quarto che hanno ribaltato la partita. In verità, però, i Lakers hanno dominato gran parte del primo tempo e hanno giocato bene nel quarto quarto. In questo senso, i vantaggi radicati di cui i Nuggets hanno goduto la scorsa stagione sono molto presenti questa volta. E questi vantaggi vanno ben oltre il semplice fatto di dire che Denver è la squadra migliore.

Come la scorsa stagione, la difesa dei Nuggets ha messo fuori gioco la guardia dei Lakers D’Angelo Russell. Ma a differenza di molte squadre, Denver sembra rendersi conto che Russell semplicemente non smetterà di tirare e di cercare di influenzare una partita in modo diverso quando ne sbaglia qualcuna. Quindi, man mano che la partita procedeva, i Nuggets hanno inviato più azioni blitz in difesa e James e Davis hanno incanalato l’azione verso Russell raddoppiandolo. Quando Russell era in palla, Denver è andato sotto i retini, sapendo che la tentazione di continuare a tirare sarebbe stata eccessiva. Come previsto, Russell ha chiuso la serata con un 6 su 20 in 41 minuti portando i Lakers in un deficit a doppia cifra.

Dall’altra parte del campo, Denver ha dato la caccia a Russell e Austin Reaves, facendoli proteggere i pick-and-roll, il che ha portato a tiri aperti. E questo per non parlare dell’evidente mancanza di risposta di Nikola Jokic, che ha segnato 32 punti, raccogliendo 12 rimbalzi e distribuendo sette assist. I Nuggets sono diventati la rara squadra NBA che ti fa giocare essenzialmente 48 minuti di basket quasi perfetto per batterli quando sono bloccati.

Si può sostenere che i Lakers abbiano giocato quasi 36 minuti di basket sabato sera, e non aveva importanza. Se scivoli contro i Nuggets, se sbagli un incarico difensivo, se sbagli tiri aperti per un periodo, se non ti prendi cura del basket, Denver te lo fa pagare. È demoralizzante se ci pensi. Contro la maggior parte delle squadre, i Lakers hanno fatto abbastanza sabato sera per vincere o per arrivare a una partita di possesso palla. Ma contro i Nuggets, la corsa di allungamento è diventata l’incoronazione di Gara 1.

“Penso che sappiamo chi siamo, e questo è importante”, ha detto Jokic. “Penso che sappiamo giocare insieme e questo aiuta in partite come questa. Abbiamo molti ragazzi che possono fare molte cose e penso che i nostri ruoli siano stabiliti. “Sappiamo cosa fare in ogni situazione e penso che sia il modo migliore per descriverci in questo momento.”

Il terzo trimestre è un buon esempio. I Lakers crollarono sotto la pressione offensiva esibita dai Nuggets. Denver ha continuato a segnare su possedimenti consecutivi, il che ha messo l’onere di eguagliare Los Angeles. Alla fine, non poteva. Alla fine, i Nuggets hanno aperto con un vantaggio di 81-75. Il risultato è cresciuto fino a 84-75 quando Kentavious Caldwell-Pope ha messo a segno una tripla di transizione.

Per battere i Nuggets, la perfezione deve essere un obiettivo. Ma potrebbe andare oltre in questo incontro, motivo per cui la serie di vittorie consecutive di Denver sui Lakers è pari a nove. Ci sono così tanti problemi di abbinamento. Ci sono così tante falle difensive da colmare. Alla fine, le perdite diventano eccessive e diventi il ​​Titanic e affondi. Forse Denver gioca un po’ con il cibo in questa serie, anche se i Nuggets sono stati sensazionali negli ultimi due anni nel concentrarsi sul compito che li attendeva. Forse il quarto e mezzo in cui non sono riusciti a tirare si trasforma in 48 minuti in cui non riescono a tirare.

Forse i Lakers riescono finalmente a mettere insieme il gioco perfetto. Ma sarà solo una partita. Con così tanti cambiamenti fondamentali nella serie in questa stagione rispetto alla primavera scorsa, il risultato finale rimane sorprendentemente familiare. La genialità di James e Davis è sufficiente per mantenere Los Angeles competitiva con i Nuggets in uno scenario unico. Le partite sono più vicine sul tabellone di quanto sembri.

Ma il quadro di valutazione rimane lo stesso, così come la trama generale.

I Nuggets sono di gran lunga la squadra migliore e sembra che saranno necessarie misure straordinarie affinché questa serie si svolga in modo diverso rispetto alla scorsa stagione.

(Foto di LeBron James e Nikola Jokic: Matthew Stockman / Getty Images)

 
For Latest Updates Follow us on Google News
 

-

PREV Wildcat Fire continua a bruciare sulla foresta nazionale di Tonto
NEXT Molte proprietà devono ancora essere ripulite dalla vegetazione prima della stagione degli incendi | Notizia