Juan Manuel Merchán, il giudice colombiano che fece il lavapiatti davanti a Donald Trump nel grande processo

Juan Manuel Merchan. Nato a Bogotá e cresciuto nel Queens da quando aveva sei anni. 60 anni. Il primo della famiglia a frequentare l’università, ex lavapiatti di ristoranti e portiere notturno di alberghi a New York, figlio di un soldato dell’EsercitoEsercito Nazionale Colombiano e padre del presidente di un’agenzia marketing digitale.

Sono le coordinate del giudice che potrà mandare in carcere, per la prima volta nella storia, un presidente degli Stati Uniti, in un processo penale senza precedenti e con toni di scandalo, con un’infedeltà sparsa ai quattro venti, il pagamento di $ 130.000 in cambio del silenzio di un’attrice porno assetata di vendetta e, nel mezzo, dell’elezione alla Casa Bianca. Quasi niente.

Merchán è un osso duro nel mondo della magistratura. Ha la reputazione di imporre l’ordine nelle stanze che presiede, indipendentemente da chi è seduto sul banco degli imputati. Quasi due decenni di esperienza lo contemplano. “Non permette che pubblici ministeri o imputati creino problemi nella sua aula. Né che esista un circo mediatico o qualsiasi altro tipo di circo”, dice alla CNN Karen Friedman Agnifilo, un avvocato che ha lavorato come assistente procuratore distrettuale a Manhattan, supervisionando alcuni casi sudamericani.

Friedman non si aspetta rimproveri o risentimenti da parte sua nei confronti di Donald Trump, nonostante le squalifiche e le accuse che l’ex presidente ha già rivolto al giudice. Fedele al suo stile, Il magnate repubblicano non rinuncia a screditarlo da quando ha saputo che sarebbe stato lui a giudicarlo, approfondendo la sua trita teoria della caccia alle streghe e della persecuzione politica che ha già sbandierato in tante occasioni.

L’ex presidente è convinto che il giudice lo odi. Lo ha pubblicato così com’è, in maiuscolo, sul suo social network, Truth Social, dove è stato diffuso liberamente, come è consuetudine, aprendo anche il divieto a una cascata di messaggi di odio e minacce da parte dei suoi seguaci nei confronti di Merchán e dei suoi famiglia. Secondo lui Le notizie del GIORNOsia i loro telefoni che i loro indirizzi e-mail sono stati inondati da questo tipo di messaggi inquietanti.

Trump non crede nella sua imparzialità. Per lui passato democratico del giudice e perché ha donato $ 15 alla campagna di Joe Biden quattro anni fa. Ha anche messo 10 dollari nel fondo. Fermare i repubblicani. Poco importa che in passato lo sia stato affiliato al Partito Repubblicano. Trump lo ha anche incolpato del fatto che la figlia di Merchán, Loren, ha collaborato alla campagna di Kamala Harris, la vicepresidente degli Stati Uniti.

Juan Manuel Merchán, il giudice nel caso “Stormy Daniels” che coinvolge Donald Trump.

Ma nemmeno gli avvocati dell’ex presidente sostengono la sua teoria. Timoteo Parlatoreche ha già concordato con il nativo di Bogotà in tribunale, ritiene che il colombiano sappia essere duro ma non irragionevole. “Il fatto che sia severo non cambia la sua capacità di valutare i fatti e la legge in questo caso”, ha detto.

Merchán fa parte della diaspora degli immigrati colombiani che è diventata New York nella sua seconda patria, trasformando interi quartieri Jackson Heightsnel cuore di Reginedove è quasi più facile trovare arepas che hamburger. Ha trascorso lì la sua infanzia, che si vanta di essere il quartiere più diversificato del mondo. Emigrò quando aveva solo sei anni, frequentò una scuola pubblica e riuscì ad essere il primo di sei fratelli ad andare all’università, il primo della sua famiglia a riuscirci.

Ha lavorato per poter studiare

Per pagarsi gli studi prima al Baruch College di New York e poi alla Hofstra University School of Law di Long Island, Doveva lavare i piatti in un ristorante, fare il revisore dei conti in una società immobiliare o lavorare come portiere di notte in un albergo.. Interrompe gli studi in un paio di occasioni per concentrarsi sul lavoro, anche se alla fine riesce ad andare avanti. Naturalmente con appunti regolari, come lui stesso ammette.

Sua madreanch’egli di umili origini, Ha svolto vari piccoli lavori a New York., confezionando alimenti per le compagnie aeree e lavorando in fabbriche di abbigliamento e giocattoli, tra le altre occupazioni. Il primo lavoro del futuro giudice fu come fattorino quando aveva solo nove anni. A poche fermate di metropolitana, Trump ha trascorso la sua giovinezza nelle Jamaica Estates, circondato dall’opulenza.

Merchán è stato un aumento graduale ma costante da quando ha iniziato la sua carriera nel 1994 come assistente procuratore distrettuale a Manhattan. Cinque anni dopo, iniziò a collaborare con l’ufficio del procuratore generale dello Stato di New York e nel 2006 Michael Bloomberg, allora sindaco di New York, lo nominò presso il tribunale della famiglia del Bronx. Nel suo fascicolo ci sono anni di esperienza come Vice procuratore generale della contea di Nassaua Long Island, e dal 2009 giudice penale della Corte Suprema di New York.

LE ALTRE SENTENZE RILEVANTI

La sua carriera è costellata di processi rilevanti, come quello che ha riguardato a Complotto di prostituzione di lusso nell’Upper East Side di Manhattan, gestito dalla cosiddetta “signora madre del calcio”, Anna Gristina, in una storia finita anche al cinema. IL signora Faceva pagare 2.000 dollari l’ora per i suoi servizi.

Il giudice colombiano ha quasi 20 anni di esperienza in diritto.

Nell’agosto 2015 ha condannato due paracadutisti a una multa di 2.000 dollari e 250 ore di servizio alla comunità per aver lanciato dal Un World Trade Center a Manhattan quando era in costruzione nel 2013. “Gli imputati hanno offuscato la memoria di coloro che si sono lanciati l’11 settembre, non per sport, ma perché dovevano”, ha detto l’uomo di Bogotà.

La sua specialità sono i casi finanziari, come la frode fiscale e le situazioni finanziariamente complesse. Ora si trova ad affrontare il processo giudiziario più decisivo di tutti, con conseguenze imprevedibili dal punto di vista sociale, politico e giudiziario. Ci sono 34 accuse contro Trump per aver falsificato documenti aziendali come parte di “una cospirazione per influenzare le elezioni presidenziali e aver mentito in documenti aziendali per nasconderli”, secondo il procuratore distrettuale di Manhattan Alvin Bragg, il che costituirebbe un violazione delle leggi elettorali.

Al centro della questione, il pagamento del 2016 da parte dell’allora avvocato di Trump Michael Cohen al attrice porno Daniels tempestosoal quale ha pagato di tasca propria $ 130.000 compra il tuo silenzio sulla relazione sessuale che aveva con il milionario. Il processo mira a chiarire se la Trump Organization abbia camuffato questi pagamenti come spese legali a Cohen per evitare che la questione venisse alla luce durante la campagna presidenziale per la Casa Bianca nel 2016, quando il repubblicano sconfisse il candidato democratico, Hillary Clintonanche dopo aver perso il voto popolare.

Nelle mani del togado resta l’enorme responsabilità selezionare i 12 membri della giuria —più sei persone di riserva—, in un processo che dura già da diversi giorni e richiede l’accordo delle parti e a Quiz con 42 domande valutare l’indipendenza dei candidati rispetto a Trump e al caso in particolare.

Se il candidato presidenziale del Partito Repubblicano sarà giudicato colpevole potrebbe andare in prigione, anche se è un’opzione che pochi esperti prendono in considerazione. Primo perché si tratta di crimini gravi ma non violenti e secondo perché l’imputato ha 76 anni. Ciascuna delle accuse prevede una pena di quattro anni, violazioni aggravate dal dolo e dall’occultamento di reati.

Il giudice Merchán con la figlia Loren in un ricordo da lei condiviso in occasione della festa del papà del 2023.

Se andasse in prigione si aprirebbe uno scenario inedito e scomodo con un mondo di domande nell’aria, a cominciare dalla sua capacità di continuare a candidarsi per un secondo mandato alla Casa Bianca. Niente nella Costituzione degli Stati Uniti gli impedisce di essere candidato o presidente anche se è in prigione —per quanto insolito possa sembrare—, ma la possibilità di una vittoria mentre sconta la pena lo costringerebbe a trasferire i suoi poteri al vicepresidente, con l’appoggio del gabinetto, per mantenere il suo governo.

L’altra opzione è che si perdoni una volta eletto alle urne, una decisione senza dubbio controversa che potrebbe portare all’intervento della Corte Suprema e far saltare la separazione dei poteri tra esecutivo e giudiziario.

Nel processo non mancano elementi morbosi, come la possibile testimonianza di Daniels tempestoso nel processo sul loro incontro sessuale del 2006, che Trump ha negato. L’attrice porno 45enne potrebbe fornire dettagli compromettenti sulla vita personale dell’uomo d’affari. C’è poi la testimonianza di uno dei suoi ex uomini di fiducia, Michael Cohen, che ha attaccato con veemenza attraverso Truth Social, nonostante l’ordine di silenzio imposto dal giudice. Sembra uno scenario sfavorevole per il politico repubblicano.

condanna, perdono e pubblico a favore

Non è la prima volta che Merchán e Trump si incrociano su questioni giudiziarie. Il nativo di Bogotà era il magistrato accusa del processo per frode fiscale contro la Trump Organization e l’uomo incaricato di mandare in prigione Allen Weisselberg, direttore finanziario dell’azienda del magnate ed ex contabile di Fred Trump, padre dell’ex presidente. Weisselberg si è dichiarato colpevole di 15 accuse penali, tra cui frode fiscale e falsificazione.

Mercante È stato condannato a cinque mesi nella prigione di Rikers Island., a New York, dopo una trattativa per ridurre la sua pena in cambio di una testimonianza contro l’organizzazione del suo ex capo per la quale ha lavorato per quasi 50 anni. Weisselberg accettò, ma Merchán finì per pentirsene dopo aver appreso durante il processo che la moglie dell’imputato aveva ricevuto un assegno di 6.000 dollari come parte di un lavoro che non aveva mai svolto. Tutto con l’intenzione di poter ricevere i benefici della previdenza sociale, nell’ennesima trappola di un’organizzazione che ha frodato milioni di dollari del tesoro americano.

Trump ha criticato il fatto che la figlia di Merchán, Loren, abbia lavorato alla campagna di Kamala Harris, la vicepresidente degli Stati Uniti.

Il giudice di New York l’ha considerata “pura avidità”, in un momento “in cui tanti americani lavoravano così duramente” per ottenere quegli stessi benefici. «Il suo cliente guadagnava già a sette cifre (almeno un milione di dollari all’anno) e non aveva bisogno dei benefici della previdenza sociale”, ha scritto.

Nonostante la condanna, l’avvocato di Weisselberg ha avuto parole di elogio per Merchán alla fine del processo. «È una persona che ascolta, ben preparata, sempre disponibile e un uomo che mantiene la parola data», lui ha indicato. “Ero consapevole del ruolo che io e i miei colleghi svolgiamo come avvocati, trattandoci a vicenda con il massimo rispetto sia in tribunale che a porte chiuse”.

Ha inoltre presieduto la processo contro Steve Bannon, ex consigliere politico durante l’amministrazione Trump, accusato di essersi arricchito illecitamente con donazioni per la costruzione del muro al confine con il Messico. Trump in seguito lo ha graziato, usando i suoi poteri di presidente nei suoi ultimi giorni in carica.

Ciò che il magnate immobiliare sembra avere a suo favore è la percezione del pubblico, che capisce che, tra tutti i processi che ha pendenti, in questo sembra essere il meno colpevole. Secondo un sondaggio dell’Associated Press, Solo un terzo degli intervistati ritiene che Trump sia colpevole di aver pagato Daniels tempestoso per tacere sulla loro relazione.

Rispetto a Merchán e al processo, mettono in dubbio l’imparzialità del processo, sia da parte del magistrato che della giuria. Naturalmente, la metà crede che Trump non sarebbe qualificato per diventare presidente se dichiarato colpevole e che il colpo sarebbe molto duro per le sue opzioni elettorali. Nelle prossime settimane conosceremo il verdetto. Il dilemma è nelle mani del giudice colombiano.

 
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