La difesa della follia di Warren Lincoln nel duplice omicidio è andata in pezzi

Nelle settimane precedenti un sensazionale processo per omicidio del 1925, il dottor HS Hulbert riferì di aver ricevuto minacce mentre si preparava a contrastare la tesi dell’accusa secondo cui Warren Lincoln non era mentalmente compromesso quando uccise sua moglie e suo fratello.

Lincoln, avvocato e fioraio di Aurora, aveva confessato il delitto ma si era dichiarato non colpevole in virtù della pazzia. Il Tribune aveva predetto che il processo sarebbe stato “una battaglia di alienisti”, usando un termine dell’epoca per gli psichiatri. Il caso suscitò passioni che coinvolsero anche gli uomini di scienza chiamati a cercare di capire un imputato particolarmente enigmatico.

I pubblici ministeri avevano convocato gli analisti dell’Elgin State Hospital for the Insane nella cella della prigione di Aurora dove era detenuto Lincoln.

Lina Lincoln, uccisa nel 1923 dal marito Warren Lincoln. (Chicago Herald ed Esaminatore)

“Ieri, per cinque ore, tre esperti di follia hanno parlato con Warren Lincoln nel tentativo di determinare se l’uomo che ha ucciso sua moglie e suo cognato, ha tagliato loro le teste e poi ha dimenticato se ha bruciato o seppellito i loro corpi, potesse essere candidato al manicomio o al patibolo”, riferì il Tribune nel gennaio 1924, un anno prima dell’inizio del processo.

Alla fine, lo stato decise che Lincoln era sano di mente e che la gravità del crimine era semplicemente un tentativo di farla franca.

“Non è stato un delirio”, ha detto un pubblico ministero, “a spingere quest’uomo a fare a pezzi i corpi delle sue vittime, a mettere le loro teste nel cemento, era per eliminare le prove”, ma invece era “una parte di un complotto di alibi perfetto.

Ha notato che Lincoln ha citato in giudizio sua moglie per il divorzio mesi dopo averla uccisa.

“Voleva impossessarsi dei beni che possedevano sua moglie e suo cognato”, ha detto il pubblico ministero. “Dovevo anche a suo cognato 1.600 dollari.”

Il dottor Hulbert, tuttavia, era tra coloro che sostenevano la dichiarazione di follia di Lincoln. A un altro esperto chiamato dalla difesa è stato chiesto se avesse dubbi persistenti sulla sua diagnosi.

“Assolutamente no”, ha risposto il dottor ABT Heym. “Era pazzo. L’atrocità a sangue freddo non ha lasciato dubbi”.

Gli alienisti Raymond E. Dowell, da sinistra, di Chicago, Ralph T. Hinton, dell’Elgin Asylum e il dottor HJ Gahagan, del Mercyville Sanitarium esaminarono l’assassino confesso Warren Lincoln di Aurora per determinare se fosse pazzo o meno nel 1924. Il trio trovò Lincoln sano di mente. (Chicago Herald ed Esaminatore)

Al processo, Lincoln fu visibilmente turbato dai testimoni che dissero che era pazzo e decise di prendere il controllo della sua difesa. Scartando l’accusa di infermità mentale, ha invocato la cosiddetta legge non scritta di difesa dell’onore della famiglia. Come avvocato, avrebbe dovuto sapere che non esiste una cosa del genere: un marito non ha legalmente il diritto di uccidere una moglie donnaiola.

Lincoln, sua moglie, Lina, e suo cognato, Byron Shoup, scomparvero nell’aprile 2024. Warren Lincoln si presentò quel giugno e affermò di essere stato rapito da sua moglie e Shoup, drogato e costretto a unirsi a un gruppo di droga. squillo. È scomparso di nuovo quell’ottobre prima di essere arrestato a gennaio a Chicago.

Ha fornito diverse versioni degli eventi e ad un certo punto ha messo in guardia i giornalisti: “Non importa quale sarà la mia storia”, ha detto. “Non è stato ancora detto, e quando lo dirò, sarà sulla prima pagina di tutti i giornali.”

Warren Lincoln nella sua serra ad Aurora, intorno al 1924. (Chicago Herald and Examiner)
Warren Lincoln nella sua serra ad Aurora, intorno al 1924. (Chicago Herald and Examiner)

Essendosi innamorato del suono della sua voce, Lincoln non fece aspettare i drogati di notizie. Ha raccontato una storia dopo l’altra. Alcuni erano assurdi, altri reciprocamente contraddittori.

Tra gli inequivocabilmente falsi, come riportato dal Tribune:

— “Mio cognato mi ha detto che mia moglie si è suicidata. “Ha detto che lo ha fatto perché sospettavamo che fosse infedele.”

– “Byron Shoup è vivo e lo è anche mia moglie. … Veniva a trovarmi molto tempo dopo il momento in cui lo stato dice che l’ho uccisa.

—Ha messo due teste in un blocco di cemento, ma non erano le teste di sua moglie e di suo cognato. “Li ha incontrati nel seminterrato di casa sua.”

Ma le narrazioni dell’accusa, supportate da una confessione che forniva la versione più credibile degli eventi, suonavano vere. Lincoln sparò a sua moglie e a suo cognato e li decapitò con una sega a mano. Ha messo i loro corpi in una fornace a effetto serra. Mentre li guardava bruciare, giocava a un solitario su un tavolo vicino. Ha poi racchiuso le loro teste in blocchi di cemento.

Il processo iniziò il 15 gennaio 1925 in un’aula di tribunale nella periferia ovest di Ginevra.

“La sera del processo, Lincoln, che insiste di essere sano di mente al momento degli omicidi, è apparso sorridente nella sua cella”, ha riferito il Tribune. “Ha guadagnato peso mentre era in prigione e la sua carnagione è rosea. «Sono stato crudelmente tradito. Ecco perché li ho uccisi.’”

Il capo della polizia di Aurora Frank Michels, da sinistra, l'assassino Warren J. Lincoln e il carceriere Peter Fatten ad Aurora nel 1924. Mentre era in prigione in attesa del processo, Lincoln raccontò numerose storie contrastanti, a volte dicendo di aver ucciso sua moglie e altre volte affermando che Lina era ancora vivo. (Foto storica del Chicago Tribune)
Il capo della polizia di Aurora Frank Michels, da sinistra, confessò l’omicidio Warren Lincoln e il carceriere Peter Fatten ad Aurora nel 1924. Mentre era in prigione in attesa del processo, Lincoln raccontò numerose storie contrastanti, a volte dicendo di aver ucciso sua moglie e altre volte affermando che Lina era ancora viva . (Foto storica del Chicago Tribune)

Il processo era ancora una miniera d’oro al botteghino. “Centinaia di coloro che gremivano l’aula e i corridoi del tribunale si muovevano irrequieti”, ha riferito l’Alton Evening Telegraph. “Alcuni dei più filosofici venuti da lunghe distanze hanno aperto i pranzi e sono caduti, con grande sgomento degli ufficiali giudiziari.”

Gli avvocati di Lincoln avevano annunciato “che l’eccentrico avvocato non si sarebbe rivolto alla giuria in suo nome se avessero potuto impedirlo. “Hanno detto che avevano in mente la storia bizzarra che ha raccontato dal banco dei testimoni.”

Gli avvocati pensavano ancora che una difesa per infermità mentale avrebbe potuto salvarlo dalla forca. E a un certo punto un membro della famiglia venne in sua difesa, quando il figlio di Lincoln disse agli imprecatori che suo padre non poteva essere l’assassino.

“Ero nella serra a giocare a carte e mio padre ha dormito con me lì”, ha testimoniato John Lincoln. “E mio padre non ha mai bruciato nessun corpo nella serra.”

Warren Lincoln, di Aurora, intorno al 1924. Lincoln, avvocato e fioraio, bruciò i corpi senza testa di sua moglie Lina Lincoln e di suo fratello Byron Shoup nella sua fornace serra vicino alla sua casa ad Aurora. (Chicago Herald ed Esaminatore)
Warren Lincoln, di Aurora, intorno al 1924. Lincoln, avvocato e fioraio, bruciò i corpi senza testa di sua moglie Lina Lincoln e di suo fratello Byron Shoup nella sua fornace serra vicino alla sua casa ad Aurora. (Chicago Herald ed Esaminatore)

Il pubblico ministero ha ribattuto mettendo sul banco dei testimoni i parenti di Lina Lincoln. Ha sottolineato il loro dolore con i dettagli dell’insabbiamento da parte di Warren Lincoln dell’omicidio di sua moglie.

“Ha messo la sua testa e quella di suo fratello, Byron Shoup, nel cemento”, ha detto il pubblico ministero. “Ha scoperto di non avere abbastanza cemento per coprirli. Ho provato a spingerli giù in modo che fossero coperti per sempre e nascosti per sempre. È così che i teschi sono stati fratturati. “Ha picchiato e picchiato fino a quando non furono entrambi coperti.”

Un articolo del Tribune durante il procedimento era intitolato: “La giuria di Lincoln vede il blocco, tomba di teste”.

Quando iniziarono le deliberazioni dei giurati, il consenso del tribunale prevedeva un verdetto di colpevolezza e la pena di morte.

Quando dimostrò di essere in prigione a vita, John Lincoln gettò le braccia al collo di suo padre. Entrambi versarono lacrime di sollievo.

Warren Lincoln morì nell’ospedale della prigione di Stateville nel 1941.

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