“Non ce ne sarà un altro simile”: gli F-4 Phantom II sudcoreani sganciano le ultime bombe prima del ritiro

Gli F-4 Phantom II dell’aeronautica sudcoreana sganciano bombe MK-82 da 500 libbre a caduta libera su un sito di addestramento non specifico in Corea del Sud, il 4 aprile 2024. (Aeronautica sudcoreana)

SEOUL, Corea del Sud – Alcuni degli ultimi F-4 Phantom II ancora in volo hanno rilasciato il loro ordine finale durante esercitazioni a fuoco questo mese, tre settimane prima che la Corea del Sud ritiri i caccia dopo 55 anni di servizio.

Nelle ultime settimane gli F-4 hanno lanciato missili aria-terra AGM-142 e sganciato 30 bombe a caduta libera MK-82 da 500 libbre verso obiettivi simulati, ha detto giovedì l’aeronautica sudcoreana in un comunicato stampa. Era l’ultimo giorno delle esercitazioni a fuoco vivo dei Phantom in Corea del Sud.

L’F-4 è stato sviluppato negli anni ’50 per la Marina degli Stati Uniti come bombardiere e intercettore dall’ex McDonnell Aircraft Corp., di St. Louis.

Ha effettuato il suo primo volo nel 1958; Cinque anni dopo, secondo l’Air Force, fu introdotto nell’Air Force come parte del piano del Dipartimento della Difesa per aerei da caccia identici in tutti i rami di servizio.

Durante la guerra del Vietnam, gli F-4 effettuarono bombardamenti, missioni di ricognizione e combattimenti aria-aria contro i MiG-21 del Vietnam del Nord prodotti dall’Unione Sovietica. I Phantom continuarono a svolgere operazioni di ricognizione durante l’operazione Desert Storm all’inizio degli anni ’90. Hanno anche volato in missioni Wild Weasel, lanciando missili contro i radar della difesa aerea irachena.

Un F-4 Phantom II dell’aeronautica sudcoreana si prepara a decollare da una base non specificata in Corea del Sud, il 18 aprile 2024. (Aeronautica militare sudcoreana)

Sebbene dotato di una velocità impressionante e della capacità di gestire molti ruoli, “non ha fatto nulla di spettacolare”, ha detto al telefono domenica Chuck Watson, curatore del Combat Air Museum di Topeka, Kansas.

Sul Vietnam, i piloti statunitensi scoprirono che il grande Phantom bimotore e biposto era meno manovrabile del MiG-21 monoposto e monomotore e di conseguenza soffrirono nei combattimenti aerei.

“Molte persone sono rimaste scioccate dal fatto che siamo tornati al concetto di due uomini perché molti aerei erano a pilota singolo”, ha detto Watson.

Il membro dell’equipaggio sul sedile posteriore ha assistito il pilota nella navigazione e nel funzionamento della radio; Tuttavia, il loro compito più importante durante la guerra era quello di fornire un “paio di occhi in più”, ha detto Watson.

“L’ambiente di combattimento era così intenso e c’erano così tante pressioni a carico del pilota in una sola volta che non riuscivano a far fronte a tutto ciò”, ha detto. “Quindi avere un secondo paio di occhi mi ha davvero aiutato in quella situazione.”

L’esercito ha risolto alcune delle carenze dell’F-4 enfatizzando nuovamente l’addestramento al combattimento aereo per i piloti e sfruttando la velocità massima del jet di circa 1.400 miglia orarie a proprio vantaggio, ha detto Watson.

“Non avresti provato a virare con il MiG, ma il Phantom aveva così tanta potenza in eccesso che poteva impostare il campo come voleva combattere, specialmente quando andava in verticale”, ha detto. “Può facilmente accendere i postbruciatori, andare dritto verso l’alto, sforbiciare di nuovo verso il basso e mettersi dietro i MiG.”

Gli F-4 Phantom II dell'aeronautica sudcoreana si preparano a sganciare bombe a caduta libera MK-82 da 500 libbre su un sito di addestramento non specifico in Corea del Sud, il 4 aprile 2024.

Gli F-4 Phantom II dell’aeronautica sudcoreana si preparano a sganciare bombe MK-82 da 500 libbre a caduta libera su un sito di addestramento non specifico in Corea del Sud, il 4 aprile 2024. (Aeronautica militare sudcoreana)

Secondo l’Air Force, tra il 1958 e il 1979 furono prodotti quasi 5.200 F-4. L’esercito americano ritirò l’aereo all’inizio degli anni ’90.

L’ultimo Phantom nell’inventario degli Stati Uniti, un bersaglio aereo QF-4 controllato a distanza, ha effettuato il suo volo finale il 21 dicembre 2016, alla base aeronautica di Holloman, New Mexico.

L’F-4 è stato il principale caccia della Corea del Sud dal 1969 fino a quando non ha iniziato a produrre il KF-16 locale, modellato sull’F-16 Fighting Falcon statunitense, nel 1994.

La Corea del Sud gestiva circa 220 F-4 al suo apice; oggi quel numero è di circa 10, ha detto telefonicamente venerdì un portavoce del Ministero della Difesa Nazionale.

L’aeronautica sudcoreana prevede di ritirare l’aereo durante una cerimonia presso la base aerea di Suwon, in Corea del Sud, il 7 giugno.

I funzionari sudcoreani sono soliti parlare ai media a condizione di anonimato.

Solo l’Iran, la Turchia e la Grecia volano ancora con il venerabile caccia, secondo un articolo del 10 febbraio sul sito web Simple Flying.

“Ha un seguito enorme di persone”, ha detto Watson dell’F-4. “Se fossi ricco e non avessi altro che tempo, troverei la strada per vederlo volare ancora una volta.

“Quando se ne saranno andati tutti, non ce ne sarà un altro simile”, ha detto.

 
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