Le fusioni petrolifere proposte miglioreranno la concorrenza

Le fusioni petrolifere proposte miglioreranno la concorrenza
Le fusioni petrolifere proposte miglioreranno la concorrenza

L’edificio della Federal Trade Commission nel centro di Washington DC.

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Sotto la presidenza Lina Khan, la Federal Trade Commission (FTC) ha costantemente utilizzato danni speculativi ai consumatori per giustificare azioni normative. Sfortunatamente, queste azioni spesso impediscono fusioni che avrebbero migliorato il benessere dei consumatori e promosso una maggiore innovazione. A peggiorare queste azioni normative, l’agenzia ha troppo spesso utilizzato giustificazioni dubbie e nuove teorie, addirittura annullate.ing proprie procedure per facilitare questo dannoso superamento normativo.

Nonostante questo record contrario alla crescita, la FTC ha l’opportunità di dimostrare che può obiettivamente compiere la sua missione e garantire che i mercati siano competitivi a vantaggio dei consumatori. Ciò presuppone, ovviamente, che i commissari resistano alle pressioni del senatore. Chuck Schumer e altri 22 democratici al Senato.

In questione ci sono due fusioni nel settore del petrolio e del gas: quelle di ExxonMobil
XOM
proposta di fusione con Pioneer Natural Resources
PXD
e quello della Chevron
CLC
proposta di fusione con Hess Oil. Sen. Schumer avverte nella sua corrispondenza con la FTC, “che l’accordo di Exxon – e l’annunciata fusione di Chevron con Hess – presentava segnali di comportamento anticoncorrenziale. “Avevo avvertito che questi accordi avrebbero potuto aprire le porte a un maggiore consolidamento, a una minore concorrenza e a prezzi più alti – solo per aumentare i profitti delle più grandi compagnie petrolifere”.

La posizione del senatore è infondata.

Se la fusione tra ExxonMobil e Pioneer Natural Resources, che è la fusione più grande in esame, verrà completata, la produzione di ExxonMobil rappresenterà meno del 5% della produzione petrolifera totale mondiale. Le azioni del mercato petrolifero globale delle società partecipanti alla fusione rappresentano i parametri di riferimento delle quote di mercato rilevanti per giudicare eventuali implicazioni anticoncorrenziali poiché i prezzi delle materie prime, compreso il petrolio, sono determinati sui mercati globali. Se visti da questa prospettiva, l’impossibilità del presunto potere di mercato e delle accuse anticoncorrenziali derivanti da questi consolidamenti è chiara.

Sebbene il mercato globale sia la prospettiva corretta, le transazioni non sollevano segnali d’allarme nemmeno su base regionale. La società combinata ExxonMobil-Pioneer Natural Resources, ad esempio, rappresenterebbe solo l’11% della produzione di petrolio nel bacino del Permiano, nel sud-ovest degli Stati Uniti. Tali quote di mercato sono ben al di sotto delle tipiche soglie di quota di mercato antitrust.

Ancora più importante, le fusioni promettono di migliorare significativamente l’efficienza produttiva nei principali giacimenti petroliferi statunitensi. Maggiori efficienze e una migliore produzione aumenteranno le forniture globali di petrolio esercitando una pressione al ribasso sui prezzi. Ciò rappresenterebbe un enorme vantaggio economico e l’effetto esattamente opposto a quello sostenuto dai senatori.

L’aumento della produzione di energia e la riduzione dei prezzi dell’energia ridurranno i costi per le famiglie già alle prese con enormi problemi di accessibilità economica grazie alla recente impennata inflazionistica e ai mandati verdi del governo che hanno fatto lievitare i costi. La riduzione dei costi energetici andrà a vantaggio anche delle imprese che saranno in una posizione migliore per aumentare i profitti ed espandere le assunzioni. Le conseguenti tendenze economiche positive contribuiranno a migliorare la crescita complessiva.

Risultati economici così positivi non dovrebbero sorprendere. Come osserva il Dipartimento dell’Energia degli Stati Uniti, l’industria del petrolio e del gas già “sostiene milioni di posti di lavoro americani, fornisce costi energetici inferiori per i consumatori e garantisce la nostra sicurezza energetica”. È inoltre degno di nota il fatto che il miglioramento dell’efficienza non solo aumenta la produzione, ma in genere offre anche notevoli vantaggi in termini di riduzione delle emissioni. Migliorare la produzione dei produttori statunitensi a basse emissioni contribuirà a limitare la crescita delle emissioni complessive di gas serra.

E questo ci riporta alla FTC. Dall’ottobre 2023 la Commissione sta esaminando queste fusioni nel settore del petrolio e del gas. Nel mese di dicembre ha rivolto a tutte e quattro le società una seconda richiesta di ulteriori informazioni e materiale documentario. Queste richieste seguono con sospetto le pressioni dei senatori democratici.

Mentre le pressioni dei senatori non hanno ancora convinto il presidente Khan a contestare ufficialmente il sen. Nonostante la posizione di Schumer secondo cui i consolidamenti dell’industria petrolifera sono anticoncorrenziali, non ha ancora indicato di riconoscere i grandi vantaggi per i consumatori derivanti dalle transazioni. Di conseguenza, la questione se la Commissione intenderà intraprendere azioni legali contro queste fusioni è ancora una questione aperta.

Ci sono ragioni per essere ottimisti. Finora, la FTC non è sfuggita all’industria petrolifera, cosa fin troppo comune nel Partito Democratico. L’agenzia ha persino rifiutato di indagare sui produttori per riduzione dei prezzi quando richiesto dall’amministrazione Biden nel 2021.

Dopo anni di cause legali fallite e indagini eccessive, la FTC ha l’opportunità di riscattare il suo primato garantendo un completamento senza intoppi delle fusioni nel settore energetico che sono destinate a ridurre i prezzi al consumo, a sostenere gli sforzi ambientali e a fornire la tanto necessaria sicurezza energetica all’economia. il popolo americano.

 
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