I coltivatori di cacao dell’America Latina si affrettano ad espandere le piantagioni mentre i prezzi aumentano

I coltivatori di cacao dell’America Latina si affrettano ad espandere le piantagioni mentre i prezzi aumentano
I coltivatori di cacao dell’America Latina si affrettano ad espandere le piantagioni mentre i prezzi aumentano

Gli agricoltori dell’America Latina si stanno affrettando a piantare il cacao mentre il prezzo dell’ingrediente principale del cioccolato aumenta vertiginosamente a causa della carenza globale di forniture.

Secondo dati del settore, gli agricoltori nei loro mercati di origine di Ecuador, Brasile, Perù e Colombia si stanno affrettando per acquisire piantine e ampliare la superficie destinata alla coltura.

Si prevede che quest’anno la superficie totale coltivata a cacao dell’Ecuador supererà i 600.000 ettari, rispetto ai 500.000 dell’anno scorso, ha affermato l’associazione degli esportatori di cacao del paese. Anche se per molti altri paesi della regione i dati sulle nuove piantagioni non sono ancora disponibili, gli acquirenti stanno registrando un aumento.

“Non è solo l’Ecuador. “Abbiamo assistito a una crescita significativa in Perù, in Colombia e in Brasile”, ha affermato Paul Hutchinson, direttore commerciale strategico di Olam Food Ingredients, uno dei maggiori fornitori di materie prime al mondo. “Tutti vogliono essere coinvolti nella coltivazione del cacao.”

I futures del cacao di New York hanno superato i massimi precedenti, raggiungendo la cifra record di 12.191 dollari la scorsa settimana, rispetto a meno di 3.000 dollari a tonnellata un anno fa.

Se sei un agricoltore e vedi questi prezzi “cosa farai?” ha chiesto Nicko Debenham, ex responsabile della sostenibilità presso Barry Callebaut, il più grande produttore di cioccolato del mondo. “Cosa pianterai nel terreno? Non pianterai patate dolci, per l’amor di Dio. “Pianterai maledettamente bene il cacao.”

L’impennata dei prezzi del cacao si è verificata quando le malattie dei raccolti e il maltempo hanno ridotto i rendimenti nell’Africa occidentale, facendo crollare la produzione mentre la domanda di cioccolato cresce nei mercati emergenti e i consumatori dei paesi ricchi acquistano più prodotti premium.

I produttori di cioccolato stanno trasferendo l’aumento dei costi del cacao sui consumatori aumentando i prezzi, riducendo le dimensioni delle tavolette o armeggiando con le ricette.

I coltivatori di cacao estraggono i semi in una piantagione vicino al villaggio di Bringakro, a Djekanou, in Costa d’Avorio © Sia Kambou/AFP/Getty Images

Ghana e Costa d’Avorio, i due maggiori produttori, forniscono due terzi dei fagioli del mondo, ma in entrambi i paesi è il governo a fissare il prezzo pagato agli agricoltori per proteggerli dalla volatilità del mercato. Ciò significa che i coltivatori non beneficiano direttamente dell’aumento vertiginoso dei prezzi futuri, riducendo il loro incentivo a investire nelle loro piantagioni per aumentare i rendimenti.

I produttori dei mercati liberi in America Latina, nel frattempo, stanno traendo profitto.

Edgar Zambrano, che coltiva cacao su un terreno di un ettaro nella provincia costiera di Manabí, in Ecuador, per sostenere la sua attività di cioccolato, ha affermato che gli agricoltori locali sono stati incoraggiati a produrre di più.

“Più dell’80 per cento del prezzo di [the crop] rimane al produttore, e questo è importante perché significa che la maggior parte del boom raggiunge direttamente il produttore”, ha detto Zambrano, che è anche membro del consiglio di amministrazione di un’associazione di produttori locali.

Alcuni stavano abbandonando altre colture, come le banane e l’olio di palma, per piantare il cacao, ha detto Hutchinson.

“Quello che abbiamo visto in posti come l’Ecuador, che è l’origine in più rapida crescita, è una domanda senza precedenti di piantine per trarre vantaggio da questo aumento dei prezzi del cacao. Gli asili nido vengono costruiti a una velocità elevata”, ha detto.

I piccoli proprietari terrieri ghanesi e ivoriani a corto di soldi usavano pochi fertilizzanti o pesticidi e avevano alberi invecchiati, meno produttivi e più vulnerabili alle malattie e alle intemperie, mentre in America Latina la coltivazione del cacao era un’operazione industriale, ha detto Hutchinson.

Piantagioni su larga scala, con irrigazione avanzata e ampi pesticidi, utilizzavano semi ibridi resistenti alle malattie. Di conseguenza “i rendimenti sono su un livello completamente diverso”, ha aggiunto.

Un rischio è l’ondata di criminalità alimentata dalla droga in Ecuador. Il governo è impegnato in una guerra contro i gruppi criminali organizzati, ma l’attività criminale prende di mira la produzione di cacao nella nazione andina.

“Soffriamo molto per il furto di cacao nella fattoria”, ha detto Zambrano. “Ma anche quando il contadino raccoglie e prende il suo [crop] per vendere subisce anche il furto non solo del grano, ma anche dei veicoli”.

Tuttavia, secondo gli analisti, l’Ecuador potrebbe presto superare il Ghana. Le ultime previsioni dell’ICCO, l’Organizzazione internazionale del cacao, stimano che il Ghana ne produrrà circa 580.000 e l’Ecuador 430.000 tonnellate nell’attuale stagione 2023-24.

Si prevede che la produzione in Ecuador – che è in ritardo rispetto alla semina, poiché le piante impiegano dai tre ai cinque anni per dare frutti – crescerà del 6% quest’anno, ha affermato l’associazione degli esportatori di cacao dell’Ecuador.

Una mancanza di investimenti significa che malattie e maltempo potrebbero ridurre ulteriormente la produzione del Ghana, mentre gli agricoltori ecuadoriani stanno accumulando i loro maggiori profitti per aumentare la produzione, ha affermato Jonathan Parkman, co-responsabile dell’agricoltura presso la società di intermediazione di materie prime Marex.

Fuad Mohammed Abubakar, capo della Ghana Cocoa Marketing Company, ha detto di non essere preoccupato. “Gli agricoltori dell’Ecuador stanno producendo livelli di rendimento quasi ottimali”, ha affermato. “Gli agricoltori dell’Africa occidentale producono il 40-50% del livello ottimale. “Questo ti dice che ci sono opportunità di crescita.”

Tuttavia, gli esperti del settore sostengono che il boom potrebbe essere di breve durata. Debenham ha notato il tempo necessario affinché le piante diano i loro frutti, aggiungendo: “Quando arriva il momento di produrre, allora tutti hanno piantato cacao e improvvisamente [the price] “Torna giù.”

“Tutti acquistano e accumulano”, ha affermato Luís Simo, responsabile della catena di fornitura aziendale per Perù, Colombia ed Ecuador presso Confiteca, un produttore di dolciumi. “Molte persone vedono una bolla che ad un certo punto si ridurrà”.

Reporting aggiuntivo di Michael Pooler a San Paolo

 
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