La giuria del OC deciderà se il quadruplo omicidio del 2015 fosse un complotto per omicidio o un accordo pianificato andato storto – Orange County Register

La giuria del OC deciderà se il quadruplo omicidio del 2015 fosse un complotto per omicidio o un accordo pianificato andato storto – Orange County Register
La giuria del OC deciderà se il quadruplo omicidio del 2015 fosse un complotto per omicidio o un accordo pianificato andato storto – Orange County Register

Si è trattato di un affare illecito andato storto o del culmine violento e pianificato di una faida per debiti non pagati e per il controllo di una lucrosa operazione di traffico di droga? Una giuria della contea di Orange dovrà presto decidere cosa ha portato all’uccisione e al rogo di tre uomini in un SUV in un quartiere suburbano di Orange e ad un quarto colpo a morte durante un viaggio verso Fontana.

Presto inizieranno le deliberazioni della giuria nel processo contro Raul Gastellum Flores, l’unico sospettato finora per il suo ruolo in un presunto complotto omicida che ha portato all’omicidio nel 2015 dei fratelli Edgar Berrelleza-Soto, 26 anni, e Joel Mauricio Berrelleza, 35, entrambi di Orange, insieme ad altri due uomini.

L’accusa sostiene che Flores, ora 33enne, era uno dei cinque uomini della zona di Phoenix che, insieme a un uomo messicano con presunti legami con il cartello di Sinaloa, sono sospettati di aver preso parte ai quattro omicidi.

Il vice procuratore distrettuale Harris Siddiq ha affermato che Rosario Roman-Lopez – ex partner dei fratelli Berrelleza in un’operazione di traffico di droga oltre frontiera – aveva promesso di pagare a Flores 2.000 dollari per prendere parte a un complotto per rapire e uccidere i fratelli. Roman-Lopez era presumibilmente arrabbiato con i fratelli che non lo avevano ripagato per aver assunto un coyote.

Flores ha ammesso di far parte di una squadra che ha teso un’imboscata ai fratelli Berrelleza e ad altre due vittime: il 19enne Antonio Medina di Glendale, Arizona, e il 20enne Fernando Meza, di Phoenix, secondo il pubblico ministero. Flores non è accusato di aver sparato con armi, ma i pubblici ministeri sostengono che facesse parte di un complotto per rapire e uccidere le vittime.

Berrelleza-Soto, Medina e Meza sono stati colpiti e i loro corpi hanno dato fuoco mentre erano seduti in un SUV GMC in un quartiere di Orange. Flores, in un’intervista con gli investigatori, ha ammesso di aver cosparso i loro corpi di benzina e poi di avergli dato fuoco con un accendino.

Poco tempo dopo, membri dello stesso equipaggio rapirono Joel Berrelleza e gli spararono tre volte a bruciapelo, uccidendolo, mentre si dirigevano verso Fontana. Un video del cellulare riprodotto durante il processo mostrava i membri dell’equipaggio che schernivano un Berrelleza sanguinante mentre moriva a causa delle ferite da arma da fuoco.

Siddiq, il pubblico ministero, ha descritto Flores come l’unica persona presente a tutti e quattro gli omicidi e ha affermato che era “pronto per altro” anche dopo aver dato fuoco ai primi tre uomini. Il piano era sempre quello di uccidere i fratelli, la cui attività di droga avrebbe fruttato quasi 2 milioni di dollari all’anno, ha sostenuto il pubblico ministero.

“L’unico modo per prendere il controllo del business della droga è uccidere Edgar e Joel”, ha detto Siddiq agli imprecatori durante le discussioni conclusive mercoledì. “Non puoi lasciarli in giro. Se lo fai, torneranno a prenderti”.

L’avvocato di Flores, Cameron Talley, ha ribattuto che Flores non era a conoscenza che gli altri avrebbero ucciso i fratelli, e una volta iniziati gli omicidi ha agito per costrizione. Doveva essere un affare d’affari, ha detto l’avvocato difensore, discutendo su come dividere l’operazione antidroga.

“Era un business”, ha detto Talley durante la sua discussione conclusiva. “È un business terribile… ma è pur sempre un business con molti soldi.”

L’avvocato difensore ha osservato che gli altri membri dell’equipaggio non sono più in custodia. Almeno uno – il presunto ex partner dei fratelli Roman-Lopez – è stato ucciso in Messico mesi dopo gli omicidi della California meridionale. Un uomo è stato condannato per rapina in cambio della caduta delle accuse di omicidio, mentre un altro apparentemente ha collaborato e testimoniato durante il processo di Flores.

“Questo imputato era l’unico rimasto che poteva essere accusato di omicidio”, ha detto Talley a giurare. “È l’ultimo uomo in piedi.”

Le discussioni conclusive del processo si sono concluse poco prima della fine della giornata in tribunale mercoledì, ma i giurati non torneranno fino a lunedì mattina per le deliberazioni.

 
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