Il telescopio James Webb della NASA cattura immagini straordinarie della nebulosa “Testa di cavallo”.

Il telescopio James Webb della NASA cattura immagini straordinarie della nebulosa “Testa di cavallo”.
Il telescopio James Webb della NASA cattura immagini straordinarie della nebulosa “Testa di cavallo”.

Il telescopio spaziale James Webb della National Aeronautics and Space Administration (NASA) ha riferito di essere riuscito a catturare nuove immagini che descrivono in dettaglio una delle nebulose più maestose: ‘Testa di cavallo’.

Secondo quanto spiegato dalla NASA, questa nebulosa ‘Testa di Cavallo’, conosciuta anche come ‘Barnard 33‘, è una nube di gas freddo situata a circa 1.300 anni luce dal pianeta Terra nella costellazione di Orione.

Questa nebulosa nasce dal collasso di a “nuvola interstellare di materia e brilla perché è illuminata da una stella calda vicina”.

Quindi “Le nubi di gas che circondano Cabeza de Caballo si sono già dissipate, ma il pilastro sporgente è costituito da spessi ciuffi di materiale ed è quindi più difficile da erodere”.

Gli scienziati lo sottolineano “Testa di cavallo” Ha una durata di vita di almeno cinque milioni di anni prima di disintegrarsi completamente.

Le nuove immagini scattate da James Webb sono centrate sul bordo “illuminato dalla sommità della caratteristica struttura di polvere e gas della nebulosa”.

Questo perché secondo quanto spiegato con l’agenzia spaziale: “La Nebulosa Testa di Cavallo è una nota regione di fotodissociazione o PDR”quindi in questa regione “La luce UV proveniente da stelle giovani e massicce crea un’area calda, per lo più neutra, di gas e polvere tra il gas completamente ionizzato che circonda le stelle massicce e le nuvole in cui nascono”.

Questa radiazione ultravioletta influenza fortemente la chimica di queste regioni, motivo per cui agisce come una fonte di calore estremamente importante all’interno della nebulosa.

Si verificano regioni in cui il gas interstellare è abbastanza denso da rimanere “per lo più neutrale”tuttavia, di solito non è abbastanza denso da prevenire “la penetrazione della luce ultravioletta proveniente da stelle massicce”.

La cosa curiosa di questa nebulosa è che grazie alla sua vicinanza e alla geometria di cui dispone gli astronomi possono studiarla “le strutture fisiche dei PDR e l’evoluzione molecolare di gas e polvere nei rispettivi ambienti e le regioni di transizione tra di loro”.

Le immagini impressionanti sono state ottenute con l’aiuto di strumenti MIRI e NirCam del Il telescopio James Webb della NASAcosì come l’aiuto di un team internazionale di astronomi.

Queste fotografie mostrano le strutture su piccola scala del bordo illuminato del “Testa di cavallo” e quando la luce ultravioletta fa evaporare la nuvola di polvere, le particelle di polvere vengono trascinate fuori dalla nuvola.

Quando ciò accade vengono trasportati insieme al gas riscaldato, la cosa bella è che Webb è riuscito a rilevare una rete di “caratteristiche pregiate” che aiutano a monitorare questo movimento.

“Le osservazioni hanno anche permesso agli astronomi di studiare il modo in cui la polvere blocca ed emette luce, e di comprendere meglio la forma multidimensionale della nebulosa”.ha sottolineato l’agenzia spaziale.

Foto: NASA, ESA, CSA, K. Misselt (Università dell’Arizona) e A. Abergel (IAS/Università Paris-Saclay, CNRS)
Foto: NASA, ESA, CSA, K. Misselt (Università dell’Arizona) e A. Abergel (IAS/Università Paris-Saclay, CNRS)
Foto: NASA, ESA e Hubble Heritage Team (STScI/AURA)
 
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