I rari spettacoli di Morte di un autore di ECR Lorac ‹ CrimeReads

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Morte di un Autore è un raro esempio di romanzo di ECR Lorac (lo pseudonimo principale di Carol Rivett) che non presenta la sua popolare e lunga serie di detective, l’ispettore Macdonald. La storia è così divertente, tuttavia, che non ce la perdiamo, soprattutto considerando che Lorac introduce una coppia attraente e capace di sostituti investigatori nell’ispettore capo Warner del CID e nell’ispettore Bond.

Il romanzo, originariamente pubblicato nel 1935, vanta una trama poco ortodossa e ben realizzata, ma è particolarmente forte nella sua rappresentazione del mondo letterario della metà degli anni ’30. Questo è un argomento che evidentemente ha affascinato Lorac, e vi è tornata più di una volta nei romanzi successivi, incluso Questi nomi creano indizi, che è stato ripubblicato come British Library Crime Classic. Qui le scene iniziali sono particolarmente piacevoli e si può quasi assaporare il gusto con cui le ha scritte.

La storia si apre con l’incontro tra Andrew Marriott, un editore, e il suo autore principale Michael Ashe, i cui successi lo hanno reso una celebrità. Hanno uno scambio meraviglioso in cui Ashe minaccia di scrivere un romanzo poliziesco, solo per Marriott che risponde: “Le storie poliziesche sono un ramo legittimo della narrativa, ma sono semplici effimeri: si vendono a ruba oggi e spariranno domani”.

Questa opinione era ampiamente condivisa all’epoca, anche da molti di coloro che scrivevano romanzi polizieschi. Tra i contemporanei di Lorac, il poeta Cecil Day-Lewis (i cui misteri furono pubblicati sotto il nome di Nicholas Blake) e il conduttore televisivo e prete Ronald Knox, consideravano senza dubbio i loro gialli come effimeri, sebbene Day-Lewis arrivò presto ad apprezzare – e sfruttare – il significato letterario potenzialità del genere. Perfino Agatha Christie ha fornito spoiler sulla soluzione di quattro dei suoi primi misteri Carte in tavola, un romanzo di Hercule Poirot del 1936, il che suggerisce che pensava che avessero superato la data di scadenza. Oggi tale modestia sembra del tutto fuori luogo.

Tutto quello che ho imparato durante le ricerche su Lorac nel corso degli anni mi porta alla conclusione che credeva fermamente nel valore del suo lavoro, anche se senza dubbio sarebbe rimasta non solo elettrizzata ma anche stupita dalle cifre di vendita (e dalle recensioni positive). ) i suoi libri hanno ottenuto risultati grazie alla loro apparizione nella serie Crime Classics.

La conversazione tra Marriott e Ashe si concentra su un romanzo scritto da un altro degli autori di Marriott. Il libro in questione lo è Il caso della Certosa di Vivian Lestrange. Come dice Ashe, Lestrange ha “raggiunto l’impossibile – o almeno l’improbabile – scrivendo un racconto poliziesco che rientra nel rango dei romanzi di prim’ordine. La sua scrittura, la sua caratterizzazione e le sue situazioni disarmano tutte le critiche.

Lestrange, a quanto pare, è un recluso che rifiuta di farsi fotografare per scopi pubblicitari e di cui non si sa nulla. Marriott e Ashe discutono se un libro di tale qualità possa davvero essere l’opera di un nuovo arrivato e anche fino a che punto l’autenticità dello sfondo della vita carceraria della storia sia tale da dover essere basata sull’esperienza di vita reale piuttosto che su una semplice ricerca meticolosa. . Marriott ammette che: “per rendere loro giustizia, alcuni dei ‘commercianti di thriller’ si prendono un’infinità di problemi per verificare i loro fatti. Lo standard è in costante aumento…”

Ashe convince il suo editore a organizzare una cena durante la quale potrà incontrare il misterioso Lestrange. Ma è in serbo uno shock. Ci viene detto che Lestrange è in realtà una giovane donna. Marriott la considera “la creatura più bella che abbia mai incontrato in vita mia!”

Ciò che segue è interessante e rilevante per la trama, e ci fornisce anche una visione intrigante dell’atteggiamento di Lorac nei confronti del trattamento delle scrittrici da parte dei revisori e dell’industria editoriale in generale. Al primo incontro con la giovane donna, Marriott disse: “Sono anni che mi lusingo di poter distinguere la scrittura di un uomo da quella di una donna…” La sua risposta è schietta: “Sono così stanca di quella teoria. Nel momento in cui un recensore apprende da alcuni pettegolezzi che quella tale è una donna, scrive prontamente “c’è un tocco di femminilità negli scritti di XYZ. Le sue descrizioni sono al di sopra delle critiche, ma i suoi dialoghi tradiscono il suo sesso”. È tutto merito mio e di Betty Martin!” Quando Ashe, accompagnato da Marriott e dal collega Bailley, incontra la giovane donna, rimane folgorato. È severa: “Che cosa se non la presunzione maschile ha formulato il tuo giudizio secondo cui nessuna donna avrebbe potuto scrivere un libro che ammiravi? La tua stima di tutte le donne è la stessa? Inoltre sostiene con forza la parità di trattamento: “Consideri le donne ancora come giocattoli protetti ed emotivi degli uomini. La donna di oggi sta cominciando a vedere oltre l’inganno… Siamo ancora ostacolati dall’abitudine di pensare di secoli, ancora troppo inclini a riconoscere lo splendore unico del maschio dotato – ma la tua teoria del “vaso più debole” – la derido!” Tre mesi dopo quella cena, però, una donna entra nella stazione di polizia di Hampstead per annunciare che teme che sia successo qualcosa a Vivian Lestrange. Manca da casa l’autore e anche la governante. L’elaborato mistero che gradualmente si svela mette alla prova le capacità investigative di Warner e Bond, ma loro sono all’altezza della sfida. Dire molto di più senza fare troppi spoiler è quasi impossibile, ma sebbene questo sia stato fino ad ora un libro estremamente raro, la maggior parte delle persone che hanno avuto la fortuna di leggerlo in tempi moderni ne è rimasta molto colpita.

Warner (che odia l’idea dell’impiccagione ed è favorevole all’abolizione: una visione difficilmente convenzionale per i poliziotti della sua epoca) e Bond sono una coppia simpatica. Un piccolo mistero è il motivo per cui Lorac li ha abbandonati dopo questo romanzo. Forse la spiegazione sta nel fatto che questo è stato l’ultimo suo romanzo pubblicato da Sampson Low. Si è trasferita alla più prestigiosa etichetta Collins Crime Club, e può darsi che, dal momento che Macdonald era già un personaggio della serie ben consolidato, gli editori desideravano che l’autore traesse il massimo da lui.

Edith Caroline Rivett (1894–1958), generalmente conosciuta come Carol Rivett, pubblicò il suo primo romanzo poliziesco nel 1931. Non ci sono dubbi, come chiarisce la discussione in questo libro, che abbia adottato l’ambiguo nome di scrittura di ECR ​​Lorac. per il sospetto di pregiudizio contro le autrici. Riuscì così tanto a nascondere la sua identità che, molti anni dopo, il romanziere e critico di gialli Harry Keating scrisse del suo stupore nello scoprire, alla fine, che era una donna.

Non era la sola a temere i pregiudizi. In La vita del crimine: Rilevare la storia dei misteri e dei loro creatori, ho parlato di altre autrici che si mascheravano da uomini, in particolare Elizabeth Mackintosh (che era meglio conosciuta come Josephine Tey ma il cui primo romanzo poliziesco apparve sotto il nome di Gordon Daviot) e Lucy Malleson (che scrisse la maggior parte dei suoi gialli sotto il nome di Anthony Gilberto). Anche Agatha Christie ha accarezzato, brevemente, l’idea di adottare uno pseudonimo maschile. Nel 1936, tuttavia, Carol Rivett era abbastanza sicura di sé da creare una nuova identità letteraria utilizzando il proprio nome, e così nacque Carol Carnac. Uno dei titoli di Carnac, Sci incrociatiè stato ristampato come British Library Crime Classic.

Quanto deve averla divertita mettere queste parole in bocca a Warner: “Se presentassi una petizione al Parlamento, pensi che potrei ottenere una legge secondo la quale nessun uomo scrive sotto altro nome se non il proprio, e le sue impronte digitali vengono registrate sul frontespizio?” ?” Quando Bond fa notare che alcuni scrittori producono diversi tipi di lavoro sotto una serie di nomi diversi, Warner geme: “Trasgressori incalliti… recidivi, li chiamo.”

In tarda età Carol Rivett usò un ulteriore pseudonimo, Mary Le Bourne, quando scriveva Omicidio a doppio senso. Quel libro, tuttavia, non venne stampato per più di sessant’anni prima della prima pubblicazione nella serie Crime Classics con lo pseudonimo di ECR Lorac. Questo è ancora un altro buon esempio della natura strana e imprevedibile della vita dell’autore, un argomento proprio al centro di questo vivace romanzo.

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Dall’introduzione di Martin Edwards a MORTE DI UN AUTORE di ECR Lorac. Copyright ©2024 di Edwards. Ristampato con il permesso dell’editore, POISONED PEN PRESS. Tutti i diritti riservati.

 
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