Manufatti d’oro Asante: il Ghana esulta quando i “gioielli della corona” saccheggiati dagli inglesi vengono messi in mostra

Manufatti d’oro Asante: il Ghana esulta quando i “gioielli della corona” saccheggiati dagli inglesi vengono messi in mostra
Manufatti d’oro Asante: il Ghana esulta quando i “gioielli della corona” saccheggiati dagli inglesi vengono messi in mostra
  • Di Favor Nunoo e Thomas Naadi
  • Notizie della BBC, Kumasi
1 maggio 2024, 16:34 BST

Aggiornato 1 ora fa

Didascalia immagine, Un berretto cerimoniale indossato dai cortigiani durante le incoronazioni è tra gli oggetti ora esposti a Kumasi

I manufatti saccheggiati dal regno Asante sono finalmente in mostra in Ghana, 150 anni dopo che i colonizzatori britannici li presero.

I ghanesi si sono riversati al Museo del Palazzo Manhyia a Kumasi, la capitale della regione di Asante, per accogliere a casa i 32 oggetti.

“Questo è un giorno per Asante. Un giorno per il continente africano nero. Lo spirito che condividiamo è tornato”, ha detto il re Asante Otumfuo Osei Tutu II.

In questa fase gli oggetti sono stati prestati al Ghana solo per tre anni.

Tuttavia, questo prestito può essere prorogato.

L’accordo è tra due musei britannici – il Victoria & Albert Museum (V&A) e il British Museum – e il re Asante, non il governo del Ghana.

Il re Asante, o Asantehene, è visto come un simbolo dell’autorità tradizionale e si ritiene che sia investito degli spiriti dei suoi predecessori. Ma il suo regno ora fa parte della moderna democrazia del Ghana.

“La nostra dignità è stata ripristinata”, ha detto alla BBC Henry Amankwaatia, un commissario di polizia in pensione e orgoglioso Asante, al di sopra del ronzio giubilante dei tamburi.

Didascalia immagine, L’anello al collo o “kanta” (R) veniva indossato dal re in occasione di funerali importanti

Il V&A presta 17 pezzi mentre 15 provengono dal British Museum.

La restituzione dei manufatti coincide con la celebrazione del giubileo d’argento dell’Asantehene.

Alcuni degli oggetti, descritti da alcuni come “i gioielli della corona del Ghana”, furono saccheggiati durante le guerre anglo-ashanti del XIX secolo, inclusa la famosa guerra Sargrenti del 1874.

Altri oggetti come l’arpa d’oro (Sankuo) furono donati a un diplomatico britannico nel 1817.

“Riconosciamo la storia molto dolorosa che circonda l’acquisizione di questi oggetti. Una storia contaminata dalle cicatrici del conflitto imperiale e del colonialismo”, ha affermato il dottor Tristam Hunt, direttore del Victoria and Albert Museum, che si è recato a Kumasi per la cerimonia.

Didascalia immagine, L’esposizione fa parte delle celebrazioni del giubileo d’argento del re Asante Otumfo Osei Tutu II

Tra i manufatti restituiti ci sono la spada di stato, una pipa d’oro della pace e distintivi d’oro indossati dai funzionari incaricati di purificare l’anima del re.

“Questi tesori sono nati come testimonianza del trionfo e delle prove del grande regno e il loro ritorno a Kumasi testimonia il potere dello scambio culturale e della riconciliazione”, ha affermato il dottor Hunt.

Uno degli oggetti restituiti, la spada di stato, chiamata anche “spada mpompomsuo”, ha un grande significato per il popolo Asante.

Serve come una spada d’ufficio che viene utilizzata per prestare giuramento al regno dai capi supremi e dal re stesso.

Lo storico reale Osei-Bonsu Safo-Kantanka ha detto alla BBC che quando gli oggetti furono portati via dall’Asante ci portarono via “una parte del nostro cuore, dei nostri sentimenti, di tutto il nostro essere”.

Didascalia immagine, Questo copricapo d’oro noto come “krononkye” veniva utilizzato quando i reali erano in lutto
Didascalia immagine, Il coltello di mezzanotte (L) veniva utilizzato per operazioni segrete. I distintivi d’oro (R) erano indossati dai lavatori delle anime del re

La restituzione dei manufatti è tanto controversa quanto significativa.

Secondo la legge britannica, ai musei nazionali come il V&A e il British Museum è vietato restituire in modo permanente oggetti contestati nelle loro collezioni, e accordi di prestito come questo sono visti come un modo per consentire agli oggetti di tornare nei loro paesi di origine.

Alcuni paesi che rivendicano manufatti contestati temono che i prestiti possano essere utilizzati per far intendere che accettano la proprietà del Regno .

Molti ghanesi ritengono che gli ornamenti dovrebbero rimanere in modo permanente. Tuttavia, questo nuovo accordo è un modo per superare le restrizioni legali britanniche.

Negli ultimi anni i paesi africani hanno ripetutamente chiesto la restituzione degli oggetti saccheggiati e alcuni di essi hanno riacquistato la proprietà di preziosi manufatti storici.

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