Telefoni della hotline per gli uragani: una linea diretta con le previsioni meteorologiche del 20° secolo

Telefoni della hotline per gli uragani: una linea diretta con le previsioni meteorologiche del 20° secolo
Telefoni della hotline per gli uragani: una linea diretta con le previsioni meteorologiche del 20° secolo

Se potessi alzare il ricevitore e ascoltare tutte le conversazioni che hanno avuto luogo attraverso i loro fili, sentiresti storie di venti orribili, piogge torrenziali, inondazioni, alte maree, incidenti sfiorati e le voci dei meteorologi che utilizzano ogni possibile strumento che avevano per anticipare il percorso delle tempeste imminenti. Ascolteresti anche l’importante lavoro di collaborazione degli esperti del Servizio meteorologico nazionale che si preparano a spiegare le tempeste al pubblico.

Tuttavia, questi dispositivi non furono mai utilizzati per parlare al grande pubblico. Invece, alla fine del XX secolo, la Hurricane Hotline è stata collegata a un sistema telefonico fisso dedicato che ha consentito agli esperti di diversi stati e regioni degli Stati Uniti di parlare rapidamente tra loro direttamente. I meteorologi potrebbero connettersi uno a uno o utilizzare la linea per ospitare una teleconferenza. Prima degli schermi condivisi e delle riunioni online, hanno consentito agli esperti di valutare i dati sui temporali e condividere tra loro le ultime informazioni importanti senza dover attendere davanti a un centralino affollato o al segnale di occupato.

Durante tutta la stagione degli uragani (da giugno a novembre), qualcuno veniva incaricato di monitorarli dalla propria scrivania negli uffici delle previsioni del tempo. Uno squillo su uno di questi significava che qualcuno nella catena di comando della NWS voleva condividere informazioni sensibili e importanti in modo rapido e senza interruzioni. Se una grande tempesta avesse cominciato a formarsi nell’Atlantico occidentale, probabilmente questi telefoni avrebbero squillato.

Questo telefono beige è servito per decenni come telefono della hotline per gli uragani presso il National Hurricane Center. La luce rossa indicava che era in arrivo una chiamata o che c’era un chiamante in linea.
(Credito immagine: NOAA)

La lampadina rossa in alto si accendeva quando arrivava una chiamata, consentendo agli impiegati di vedere ciò che non si poteva sentire al di sopra del clack-clack delle macchine da scrivere rumorose, dello squillo di dozzine di altre linee telefoniche e delle voci delle persone. lavorare su scrivanie nella suite per ufficio in stile bullpen. Molti uffici erano molto rumorosi prima che i computer prendessero il sopravvento, venissero costruiti i cubicoli e gli SMS e le chat tra uffici mettessero a tacere la cacofonia generale di portare a termine le cose. Uffici di previsione, soprattutto.

“Quando era in corso un ciclone tropicale, veniva programmata una chiamata alla hotline per un certo orario, di solito ogni sei ore”, dice Richard Pasch, uno specialista senior in uragani che lavora presso il National Hurricane Center dal 1989. “Ricordo che venivano usati per tempeste come l’uragano Andrew, nel 1992 e molte altre. A volte c’era elettricità statica sulla linea, ma era comunque un vantaggio avere un telefono collegato in questo modo in modo da poter coordinare i nostri controlli e gli avvisi prima che gli avvisi diventassero ufficiali”.

Le linee sono state utilizzate anche per le chiamate con la Marina, la Guardia Costiera e il Dipartimento della Difesa durante la preparazione alla tempesta, dice Pasch.

Non sono disponibili registrazioni di quando questi telefoni furono smantellati, anche se Pasch ricorda che erano in funzione fino ai primi anni 2000.

Ancora oggi le chiamate vengono effettuate tra i meteorologi e le altre parti interessate, ma avvengono tramite Internet. Non ci sono più linee fisse che collegano gli uffici.

 
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