Exxon concluderà l’acquisizione del fondatore di Pioneer Under a Cloud

Exxon concluderà l’acquisizione del fondatore di Pioneer Under a Cloud
Exxon concluderà l’acquisizione del fondatore di Pioneer Under a Cloud

(Bloomberg) – La Federal Trade Commission statunitense ha rifiutato di contestare l’acquisto da 60 miliardi di dollari di Pioneer Natural Resources Co. da parte di Exxon Mobil Corp. a condizione che il co-fondatore di Pioneer Scott Sheffield fosse escluso dal consiglio di amministrazione della supermajor.

I più letti da Bloomberg

La decisione, annunciata giovedì in un documento, allenterà le preoccupazioni secondo cui l’amministrazione Biden cercherebbe di bloccare una serie di mega fusioni di petrolio e gas naturale, ma ha avuto un prezzo elevato. L’agenzia antitrust afferma di aver trovato prove che Sheffield ha cercato di comunicare con l’OPEC e gli omologhi statunitensi sui prezzi e sulla produzione del petrolio, facendo potenzialmente aumentare i costi per i consumatori.

“Sig. La condotta passata di Sheffield rende chiarissimo che non dovrebbe essere neanche lontanamente vicino alla sala del consiglio della Exxon. I consumatori americani non dovrebbero pagare prezzi ingiusti alla pompa semplicemente per rimpinguare il portafoglio di un dirigente aziendale”, ha affermato Kyle Mach, vicedirettore del Bureau of Competition della FTC.

L’ordine della FTC impedirà a Sheffield di intraprendere “attività collusive” che potrebbero far salire i prezzi alla pompa per i consumatori statunitensi. L’agenzia afferma di aver scambiato centinaia di messaggi di testo con rappresentanti e funzionari dell’OPEC sul mercato petrolifero.

La FTC intende sottoporre la questione per una potenziale indagine penale su Sheffield, ha riferito l’organizzazione giornalistica Semafor, citando persone che hanno familiarità con la questione.

“La FTC ha la responsabilità di denunciare comportamenti potenzialmente criminali e di prendere molto sul serio tale obbligo”, ha detto il portavoce dell’agenzia Douglas Farrar quando gli è stato chiesto se i funzionari intendessero sottoporre la questione per un’indagine penale.

Le azioni Exxon erano invariate alle 12:02 a New York. Le azioni Pioneer sono aumentate dello 0,7%.

L’ordinanza di consenso proposta vieta inoltre a Sheffield di ricoprire qualsiasi ruolo di consulenza presso Exxon e proibisce al colosso petrolifero di nominare qualsiasi dipendente o direttore di Pioneer nel suo consiglio di amministrazione per cinque anni.

Exxon è venuta a conoscenza delle accuse della FTC riguardo a Sheffield dall’agenzia e ha affermato in una dichiarazione che sono “del tutto incoerenti con il nostro modo di fare affari”. Exxon ha accettato i termini del decreto di consenso e prevede di concludere l’acquisizione il 3 maggio.

Pioneer si è detta sorpresa dalle accuse della FTC e non è d’accordo con le conclusioni dell’agenzia.

“Malinteso fondamentale”

“Sig. Sheffield e Pioneer ritengono che la denuncia della FTC rifletta un malinteso fondamentale sui mercati petroliferi statunitensi e globali e fraintenda la natura e l’intento delle azioni del signor Sheffield”, ha affermato la società in una nota.

La storia continua

Tuttavia, secondo la dichiarazione, Pioneer e Sheffield “non stanno adottando alcuna misura per impedire la conclusione della fusione”.

Vendere la sua azienda a Exxon e ottenere un posto nel consiglio di amministrazione avrebbero dovuto essere la pietra miliare della carriera di Sheffield, che guidò Pioneer per più di 20 anni e fu uno dei primi sostenitori del fracking nel bacino del Permiano. Dopo aver concluso la fusione, Exxon sarà di gran lunga il più grande produttore di petrolio e gas nel bacino del Permiano del Texas e del Nuovo Messico, che ora pompa più petrolio dell’Iraq, membro dell’OPEC.

Chevron Corp., Occidental Petroleum Corp. e Chesapeake Energy Corp. sono tra le società con grandi accordi di acquisizione in sospeso che sono sottoposte a revisioni approfondite davanti alla FTC.

Evangelista dello scisto

Sheffield è stato uno dei rari leader schietti nel settore dello shale statunitense, apparendo spesso in interviste ai media e conferenze di settore. È stato uno dei primi sostenitori della spinta del settore verso una disciplina del capitale piuttosto che un aumento della produzione a tutti i costi, ed è stato uno dei primi amministratori delegati a chiedere alla sua azienda e ad altri di ridurre il flaring.

Ma sono state le comunicazioni pubbliche e private di Sheffield con l’OPEC e altri dirigenti del settore ad attirare l’attenzione della FTC. È stato uno dei principali sostenitori del razionamento imposto dal governo della produzione petrolifera del Texas durante il crollo del mercato del greggio all’inizio del 2020 che ha visto i prezzi scendere sotto lo zero. I suoi sforzi per convincere la Texas Railroad Commission, che supervisiona l’industria petrolifera statale, a imporre limiti alla produzione per la prima volta dopo decenni non hanno avuto successo.

Per saperne di più: Limiti in stile OPEC per l’industria dello shale divide del Texas, ricca di petrolio

La denuncia della FTC cita “prove voluminose” che Sheffield ha cercato di organizzare il coordinamento tra i produttori di scisto statunitensi e l’OPEC sia a livello pubblico che privato. “Abbiamo prodotto troppo petrolio e abbiamo gareggiato con l’OPEC”, ha affermato Sheffield nel 2023 nella denuncia.

L’agenzia ha affermato che Sheffield ha agito come un “condotto” tra lo shale statunitense e l’OPEC, scambiando messaggi privati ​​con alti leader di entrambe le parti. Ha anche citato la sua partecipazione alle cene tra produttori americani e OPEC alla prestigiosa conferenza annuale CERAWeek a Houston.

‘Narratori credibili’

“I dirigenti aziendali non sono sempre narratori credibili”, ha affermato in una nota la presidente della FTC Lina Khan. “Ma quando le parole o le azioni dei dirigenti aziendali rivelano, contro i loro interessi, la convinzione di poter collaborare, in genere dovremmo credergli”.

La proposta nomina di Sheffield al consiglio di amministrazione della Exxon gli darebbe una “piattaforma più ampia da cui sostenere un maggiore coordinamento a livello di settore”, ha affermato la FTC.

Pioneer e Sheffield hanno confutato le affermazioni della FTC in una dichiarazione di 850 parole in cui affermavano che i loro sforzi erano un tentativo di respingere le “pratiche predatorie” dell’OPEC e della Russia, che avevano inondato il mercato di petrolio in diverse occasioni, anche nel 2020, per spazzare via lo shale americano. Un settore disciplinato dello scisto aiuterebbe a “sostenere un’industria del petrolio e del gas resiliente, competitiva ed economicamente vivace negli Stati Uniti”, ha affermato la società.

–Con l’assistenza di Joe Carroll, Joe Ryan, Mitchell Ferman ed Elizabeth Elkin.

I più letti da Bloomberg Businessweek

©2024 Bloomberg LP

 
For Latest Updates Follow us on Google News
 

-

PREV Classifica Lega 1 Perù 2024: L’Universitario torna in vetta | Alleanza di Lima | Sporting Cristal | Melgar | GLI SPORT
NEXT Scoppia un incendio nell’hotel Noida, aperto una settimana, il suo primo ospite muore | Noida Notizie