Capitano condannato a 4 anni di carcere per incendio mortale in una barca

Capitano condannato a 4 anni di carcere per incendio mortale in una barca
Capitano condannato a 4 anni di carcere per incendio mortale in una barca

Il capitano di una barca per immersioni subacquee che ha preso fuoco al largo della costa della California nel 2019, uccidendo 34 persone, è stato condannato giovedì a quattro anni di prigione federale, ha detto il Dipartimento di Giustizia.

Una giuria federale ha ritenuto Jerry Boylan, 70 anni, di Santa Barbara, colpevole dell’omicidio colposo di un marinaio nel novembre 2023 in relazione all’incendio mortale della barca.

Boylan era il capitano della Conception, una barca di 75 piedi che prese fuoco mentre era ormeggiata nel porto di Platt’s, vicino all’isola di Santa Cruz, durante un’escursione subacquea nelle prime ore del mattino dell’11 settembre 2019. 2, 2019, mentre passeggeri e membri dell’equipaggio dormivano. Un membro dell’equipaggio e 33 passeggeri morirono, mentre Boylan e altri quattro membri dell’equipaggio saltarono in mare e sopravvissero.

Il giudice distrettuale americano George Wu ha emesso la sentenza dopo aver ascoltato più di una dozzina di dichiarazioni sull’impatto delle vittime.

La sentenza prevedeva anche tre anni di rilascio controllato, secondo la stazione ABC di Los Angeles KABC.

L’udienza per la restituzione era prevista per l’11 luglio. A Boylan è stato ordinato di arrendersi in quella data o poco dopo e di iniziare a scontare la pena, ha riferito la KABC.

“La codardia e i ripetuti fallimenti dell’imputato hanno causato la morte orribile di 34 persone”, ha dichiarato il procuratore americano Martin Estrada in una dichiarazione dopo la sentenza. “Le famiglie delle vittime saranno devastate per sempre da questa inutile tragedia. Sebbene la sentenza odierna non possa guarire completamente le loro ferite, speriamo che i nostri sforzi per ritenere penalmente responsabile questo imputato portino una certa misura di guarigione alle famiglie”.

Nel 2020, un gran giurì federale ha inizialmente incriminato Boylan per 34 capi d’accusa di cattiva condotta o negligenza nei confronti di un ufficiale di nave – comunemente noto come omicidio colposo di un marinaio -. Se condannato, avrebbe rischiato un massimo di 340 anni di prigione. I suoi avvocati hanno sostenuto che le morti erano il risultato di un singolo incidente – non di crimini separati – e successivamente è stato accusato di un solo capo d’accusa, che comportava una pena massima di 10 anni di prigione.

I pubblici ministeri federali hanno chiesto la pena massima, sostenendo in un documento giudiziario depositato il mese scorso prima della sentenza che l’esperto capitano era salpato con “la piena consapevolezza delle conseguenze potenzialmente catastrofiche della sua condotta sconsiderata”.

“Sapeva che il suo equipaggio era inesperto e che non li aveva addestrati a combattere un incendio. Sapeva di non aver mai condotto una sola esercitazione antincendio con il suo equipaggio. Sapeva di ignorare abitualmente il principio più elementare della sicurezza antincendio marittima in non riuscendo a mantenere una pattuglia itinerante di notte”, hanno scritto i pubblici ministeri.

I pubblici ministeri hanno inoltre affermato che Boylan “non si è mai scusato, tanto meno si è assunto alcuna responsabilità per l’atrocità che ha causato” e non ha tentato alcun salvataggio durante l’incendio e invece si è salvato.

“È stato il primo ad abbandonare la nave. Ha ordinato al suo equipaggio di fare lo stesso, più volte. Così facendo, ha lasciato morire tutte le 34 vittime a bordo della Conception”, hanno scritto i pubblici ministeri.

Gli avvocati di Boylan hanno chiesto cinque anni di libertà vigilata, inclusi tre anni di reclusione domiciliare, citando l’età del capitano, “significativi” problemi di salute e il “profondo dolore, rimorso e disperazione emotiva” che ha provato dopo l’incidente. Hanno anche respinto la descrizione che i pubblici ministeri hanno fatto di lui come “insensibile e indifferente”.

“Quella rappresentazione insensibile non si basa altro che su una crudele caricatura”, hanno scritto i suoi avvocati in un documento del tribunale depositato il mese scorso prima della sentenza. “Non riflette in alcun modo la persona reale che continua a soffrire quotidianamente dal giorno dell’orribile incidente di Conception in cui ha quasi perso la vita.”

I suoi avvocati hanno sostenuto che Boylan non ha “abbandonato” la nave ma ha allertato la Guardia Costiera, è saltato fuori dalla timoneria in fiamme “solo all’ultimo secondo possibile” e ha contribuito a salvare l’equipaggio sopravvissuto nell’oceano, tra gli altri sforzi.

I suoi avvocati hanno anche citato un rapporto del National Transportation Safety Board che stabiliva che la probabile causa dell’incidente era l’incapacità del proprietario e operatore della Conception, Truth Aquatics, di “fornire una supervisione efficace della sua nave e delle operazioni dei membri dell’equipaggio, compresi i requisiti per garantire che un è stata mantenuta una pattuglia itinerante, che ha permesso che un incendio di causa sconosciuta si sviluppasse, senza essere rilevato, in prossimità della sala di poppa sul ponte principale.”

Non è stato possibile identificare la causa dell’incendio a causa dell’incendio e dell’affondamento della barca, anche se è iniziato nella parte posteriore della stanza principale, dove i passeggeri avevano collegato i loro telefoni e altri dispositivi prima di andare a dormire, afferma il rapporto dell’NTSB.

Il proprietario di Truth Aquatics, Glen Fritzler, non ha commentato il rapporto dell’NTSB o il caso di Boylan.

In una dichiarazione giorni dopo l’incidente, Fritzler ha detto di essere stato “completamente schiacciato” e “devastato” dall’incidente.

“Le nostre vite sono state cambiate in modo irreversibile da questa tragedia e dalla tristezza che ha causato”, ha detto. “Le famiglie e gli amici delle vittime e dei sopravvissuti sono ora, e per sempre, nei nostri pensieri e nelle nostre preghiere”.

 
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