L’Artemis 2 Moon con equipaggio della NASA ha problemi di sicurezza

L’Artemis 2 Moon con equipaggio della NASA ha problemi di sicurezza
L’Artemis 2 Moon con equipaggio della NASA ha problemi di sicurezza

Mentre la NASA si prepara a inviare astronauti sulla Luna come parte della prossima missione Artemis 2, l’agenzia spaziale deve ancora risolvere alcuni problemi persistenti con la sua capsula Orion che potrebbero mettere a repentaglio la sicurezza dell’equipaggio a bordo, secondo un nuovo rapporto.

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L’Ufficio dell’Ispettore Generale della NASA (OIG) ha rilasciato un rapporto mercoledì che ha valutato la disponibilità dell’agenzia spaziale a lanciare un equipaggio a bordo della navicella spaziale Orion nel settembre 2025. Il rapporto ha esaminato le anomalie con il scudo termico della navicella spaziale e altri componenti hardware, tutti scoperti dopo il missione Artemis 1 senza equipaggio alla fine del 2022.

“Il volo di prova dell’Artemis I ha rivelato problemi critici che devono essere affrontati prima di inviare l’equipaggio alla missione Artemis II”, si legge nel rapporto. “In particolare, il volo di prova ha rivelato anomalie con lo scudo termico Orion, i bulloni di separazione e la distribuzione dell’energia che pongono rischi significativi per la sicurezza dell’equipaggio.”

Il problema più significativo riguarda lo scudo termico di Orion. Noi abbiamo trattato questo problema in precedenza, ma sta davvero diventando un grosso grattacapo per l’agenzia spaziale. Durante il rientro di Orion attraverso l’atmosfera terrestre, la navicella spaziale ha viaggiato a velocità che hanno raggiunto le 24.600 miglia orarie (39.590 chilometri orari) e il suo scudo termico ha indurito temperature superiori a 5.000 gradi Fahrenheit. Quello è il velocità più veloce al quale qualsiasi veicolo spaziale con equipaggio è tornato sulla Terra.

Sebbene gli ingegneri della NASA avessero previsto che si sarebbero verificate delle carbonizzazioni, il rapporto ha rivelato che l’agenzia spaziale ha identificato più di 100 luoghi in cui il materiale protettivo dello scudo termico di Orion si è scheggiato inaspettatamente durante il suo rientro.

Lo scudo termico di Orion ha indurito alcuni danni inaspettati durante Artemis 1.
Immagine: Ufficio dell’ispettore generale della NASA

“Porzioni dello strato carbonizzato si consumarono in modo diverso da quanto previsto dagli ingegneri della NASA, spaccando e rompendo la navicella spaziale in frammenti che crearono una scia di detriti invece di sciogliersi come previsto”, si legge nel rapporto. L’ispettore generale ha aggiunto che le prestazioni dello scudo termico creano “il rischio che lo scudo termico non possa proteggere sufficientemente i sistemi e l’equipaggio della capsula dal calore estremo del rientro nelle missioni future”.

La NASA sta lavorando per risolvere il problema sostituendo i componenti dello scudo termico o alterando la traiettoria di rientro di Orion. Alla fine del 2023, l’agenzia spaziale lo ha dichiarato si prevede una risoluzione del problema dello scudo termico entro la fine della primavera di quest’anno.

Il rapporto affrontava anche un problema con i bulloni di separazione della capsula dell’equipaggio, che rivelava “scioglimento ed erosione inaspettati che creavano un divario che portava ad un aumento del riscaldamento all’interno del bullone”. La NASA ha mitigato il problema apportando piccole modifiche al design dei bulloni di separazione e aggiungendo ulteriore materiale di barriera protettiva termica nello spazio tra i bulloni.

Dopo Artemis 1, la NASA ha anche registrato 24 casi di anomalie nella distribuzione dell’energia nel sistema di energia elettrica di Orion. La NASA ha stabilito che il problema della distribuzione dell’energia è stato causato dalle radiazioni e sta sviluppando modifiche al software per la missione Artemis 2. Il rapporto, tuttavia, avverte che “senza una soluzione hardware permanente, aumenta il rischio che ulteriori anomalie nella distribuzione dell’energia possano portare a una perdita di ridondanza, potenza inadeguata e potenziale perdita di propulsione e pressurizzazione del veicolo”.

La NASA non è stata molto contenta dell’audit dell’ispettore generale, scrivendo una risposta piuttosto secca per rassicurare che l’agenzia spaziale sta già affrontando le raccomandazioni citate nel rapporto. “Essere controllati nel mezzo di un processo di sviluppo presenta diverse sfide, tra cui interruzioni del flusso di lavoro e delle priorità in corso”, ha scritto l’agenzia spaziale. “La NASA teme che il tono del rapporto possa suggerire che l’OIG abbia identificato i rischi discussi, quando in realtà tutte le raccomandazioni erano già state affrontate dalla NASA attraverso disposizioni basate sul rischio prima dell’audit.”

Ok, ti ​​sentiamo. Apparentemente la NASA ha tutto sotto controllo.

Vuoi saperne di più sul prossimo passo da gigante dell’umanità nello spazio? Dai un’occhiata alla nostra copertura completa di Il programma Artemis Moon della NASAil nuovo Razzo Space Launch System (SLS) e navicella spaziale OrionIL ha recentemente concluso la missione Artemis 1 intorno alla Luna, il equipaggio di quattro persone dell’Artemis 2, La tuta Artemis Moon della NASA e di Axiome l’imminente stazione spaziale Gateway lunare. E per ulteriori voli spaziali nella tua vita, seguici X e segnalibro dedicato di Gizmodo Pagina del volo spaziale.

Una versione di questo articolo è apparsa originariamente su Gizmodo.

 
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