Cinque momenti chiave che costano alla Fenice il primo trofeo in assoluto

Alex Rufer della Phoenix (a destra) reagisce dopo il pareggio nella partita della A-League Men Round 25 tra i Newcastle Jets e il Wellington Phoenix.
Foto: DAN HIMBRECHTS/Photosport

Opinione – La lunga attesa per l’argenteria del Wellington Phoenix continua.

L’unica squadra neozelandese della A-League aveva bisogno che i Central Coast Mariners perdessero l’ultima partita ritardata della stagione contro l’Adelaide United per rivendicare la Premiers Plate questa settimana. Tuttavia, i Mariners hanno resistito a una tempesta anticipata in condizioni meteorologiche opportunamente tumultuose vincendo 2-0 mercoledì sera e rivendicando la corona di primi in classifica nella stagione regolare.

Sembra assurdo dare uno sguardo negativo alla stagione dei Phoenix finora, considerando le nuove vette raggiunte sotto Giancarlo Italiano in questa stagione. Ma con margini così sottili, il Plate era persino presente allo Sky Stadium per l’ultima partita dei Phoenix nel caso in cui i risultati fossero andati a buon fine. È difficile non considerare alcuni momenti cruciali della stagione finora e chiedersi: cosa sarebbe potuto essere?

Ecco cinque momenti che costano ai ‘Nix il loro primo pezzo d’argento:

9 dicembre – Il principe polacco di Phoenix si avvicina

Il giocatore di Phoenix Oskar Zawada festeggia un gol.
Foto: Photosport

Questa è stata davvero una notte infelice per i ‘Nix. Se una sconfitta per 3-0 contro una squadra sconosciuta dei Newcastle Jets non era già abbastanza grave, guardare l’attaccante Oskar Zawada zoppicare dopo un’ora ha aggravato quella sensazione di affondamento.

Il frontman polacco aveva già segnato quattro gol in sei partite prima che la partita del settimo turno finisse anticipatamente. L’infortunio si è rivelato nella categoria dei problemi, lasciando Zawada dentro e fuori dai giochi per le successive 18 partite.

Anche se Kosta Barbarouses è certamente entrato nel vuoto in assenza di Zawada, avere i due in forma e sparare avrebbe senza dubbio aiutato i Phoenix ad aumentare il loro modesto conteggio di 42 gol al nono posto in classifica e forse a portarli oltre il limite.

29 dicembre – Attacco Mak

Alex Paulsen effettua una parata per il Wellington Phoenix contro il Melbourne City FC.

Alex Paulsen effettua una parata per il Wellington Phoenix contro il Melbourne City FC.
Foto: photosport

È bastato un passaggio sbagliato. Il portiere esordiente Alex Paulsen è stato rivelatore in questa stagione, ma è stata la sua consegna sbagliata che ha portato Robert Mak a portare Sydney in vantaggio a soli quattro minuti dalla fine all’Allianz Stadium.

Fabio Gomes ha messo in risalto la vittoria per 3-1 dell’Ufuk Talay sulla sua ex squadra, vittoria che si è rivelata più costosa di quanto sembrasse all’inizio dell’anno.

2 febbraio – Marrone e fuori

Ben Vecchio della Fenice

Ben Vecchio della Fenice
Foto: FOTOSPORT

L’inesperienza al pugno si è rivelata costosa. I giovani giocatori del Phoenix sono stati superbi in questa stagione, ma un paio di errori evitabili sono costati loro tre punti in casa Suncorp.

Il colpo di testa di Lukas Kelly-Heald non è riuscito a trovare il tocco e Ben Old è stato sopraffatto dai muscoli nel tentativo di portare via la palla e il risultato è stato Corey Brown che ha annuito a casa un pareggio nel finale in una partita che i Phoenix riterranno che avrebbero dovuto vincere.

6 aprile: Doka sferra il colpo mortale

Mikael Doka dei Mariners (a sinistra) festeggia con i compagni di squadra dopo aver segnato un goal nei tempi di recupero durante la partita della A-League Men Round 23 tra i Central Coast Mariners e Wellington Phoenix all'Industree Group Stadium di Gosford.

Mikael Doka dei Mariners (a sinistra) festeggia con i compagni di squadra dopo aver segnato un goal nei tempi di recupero durante la partita della A-League Men Round 23 tra i Central Coast Mariners e Wellington Phoenix all’Industree Group Stadium di Gosford.
Foto: AAP/www.photosport.nz

Questo è stato forse il momento più cruciale, considerando chi erano i loro avversari.

Presentata come una battaglia dove il vincitore prende tutto per la Premier Plate, si è rivelata vera quando il bigodino all’ultimo respiro di Mikael Doka è arrivato nel mezzo di una serie di cinque vittorie consecutive per i Mariners che hanno conquistato il primo posto.

Un pareggio in questo gioco, abbinato a un cambiamento in uno qualsiasi degli altri esempi elencati, sarebbe stato potenzialmente sufficiente per vedere la Fenice sollevare il trofeo.

19 aprile – Phoenix paga il fio

Alex Rufer della Phoenix (a destra) reagisce dopo il pareggio nella partita della A-League Men Round 25 tra i Newcastle Jets e il Wellington Phoenix.

Alex Rufer della Phoenix (a destra) reagisce dopo il pareggio nella partita della A-League Men Round 25 tra i Newcastle Jets e il Wellington Phoenix.
Foto: DAN HIMBRECHTS/Photosport

Ogni speranza persistente di recuperare i Mariners è andata alla deriva insieme allo sforzo di Alex Rufer da 12 yard.

Il capitano non aveva mai sbagliato un rigore nella sua carriera professionale, ma il suo tiro all’ultimo minuto contro i Jets ha sfiorato il palo mentre le possibilità di titolo dei Phoenix andavano oltre il bersaglio.

Naturalmente, tutto ciò richiede un enorme asterisco. Questi sono i cinque momenti chiave che hanno portato la Fenice a perdere l’argenteria… per ora.

Se la A-League seguisse il modello mondiale più convenzionale per una stagione di campionato di calcio nazionale, le sue possibilità sarebbero svanite, buona fortuna per il prossimo anno ragazzi. Tuttavia, i Phoenix entrano nella serie dei playoff nella fase semifinale e tecnicamente sono a sole tre partite dal coronare una stagione stellare con l’argenteria. Speriamo che i momenti chiave possano passare nelle settimane a venire.

 
For Latest Updates Follow us on Google News
 

-

PREV Thunderbolt Share, una soluzione Intel per lavorare con due computer contemporaneamente
NEXT I giudici federali lanciano una mappa del Congresso della Louisiana, portando nuova incertezza sul futuro di un seggio alla Camera