Hope Hicks, ex confidente di Trump, testimonia contro di lui nel processo penale di New York

Il direttore delle comunicazioni della Casa Bianca Hope Hicks, uno dei più stretti collaboratori e consiglieri del presidente Trump, è arrivato per incontrare a porte chiuse il Comitato per l’intelligence della Camera, al Campidoglio di Washington il 27 febbraio 2018. Immagine: J. Scott Applewhite/AP

Aggiornato il 3 maggio 2024 alle 16:55 ET

NEW YORK – Hope Hicks, consigliera della Casa Bianca e direttrice delle comunicazioni dell’era Trump, ha testimoniato venerdì nel processo penale dell’ex presidente Donald Trump.

Il nome di Hicks era stato menzionato da diversi testimoni che avevano testimoniato prima di lei. È stata interrogata dai pubblici ministeri sulla sua conoscenza dell’accordo mediato tra Trump e la leadership del Investigatore nazionale tabloid per “catturare e uccidere” storie che potrebbero danneggiare la sua corsa presidenziale del 2016 e la gestione da parte della campagna delle ricadute mediatiche di quelle storie.

Hicks è stato il nono testimone a testimoniare a Manhattan contro l’ex presidente. Trump deve affrontare 34 capi d’accusa penali secondo cui avrebbe falsificato i documenti aziendali di New York al fine di nascondere informazioni dannose per influenzare le elezioni presidenziali del 2016. Trump sostiene che il processo stesso sia “un’interferenza elettorale” a causa del modo in cui sta interrompendo la sua candidatura alla presidenza del 2024 perché deve essere presente in tribunale ogni giorno e non può fare campagna elettorale quando lo è.

Sui social media e davanti ai giornalisti fuori dall’aula, Trump ha ribadito che il processo è una caccia alle streghe. Sebbene abbia affermato di non poter commentare la testimonianza a causa di un ordine di silenzio, ha affermato di essere “molto interessato a ciò che è accaduto oggi”.

Chi è Hope Hicks? E come si inserisce nel caso dell’accusa?

Hicks lavora per Trump dal 2014, quando lavorava per la Trump Organization sotto Ivanka Trump, la figlia dell’ex presidente, e lo stesso Trump. Hicks si è unito alla prima campagna presidenziale di Trump nel 2015 come addetto stampa. Dopo l’elezione di Trump, è entrata nell’amministrazione come direttrice delle comunicazioni strategiche e successivamente come direttrice delle comunicazioni. Si è dimessa dal ruolo nel 2018.

Hicks è entrato a far parte della Fox Corp., come responsabile delle comunicazioni e vicepresidente esecutivo, ma è tornato alla Casa Bianca nel 2020 come assistente di Jared Kushner, marito di Ivanka e consigliere di Trump.

La prima testimonianza di Hicks ha dettagliato la sua storia con la famiglia Trump, sia negli affari che in politica. Mentre era allo stand, ha dettagliato i momenti in cui il Accedi al nastro di Hollywood è uscito per la prima volta e la campagna ha risposto.

Hicks ha anche testimoniato di aver ricevuto una richiesta da parte dei media da a giornale di Wall Street giornalista che cercava commenti dalla campagna per una storia sulle accuse secondo cui Trump aveva una relazione Playboy la modella Karen McDougal e la star del cinema per adulti Stormy Daniels. Trump ha negato entrambe le accuse.

Ha riconosciuto che in quel periodo l’attenzione per coloro che si trovavano nell’orbita di Trump erano le elezioni. Hicks ha detto che sarebbe stato inappropriato anche per Cohen effettuare il pagamento a Daniels “per gentilezza del suo cuore”, come ha detto che Trump le aveva suggerito allora.

Hicks ha detto che non sapeva che Cohen fosse “caritatevole” ed è il “tipo di persona che cerca credito”.

In una precedente testimonianza, David Pecker, ex editore del Investigatore nazionale, ha testimoniato che Hicks entrava e usciva da un incontro iniziale avuto nell’agosto 2015 in cui era stato concluso l’accordo per aiutare la campagna. Hicks lavorava anche per una società di comunicazione e strategia che collaborava con American Media Inc., che all’epoca possedeva la Investigatore nazionale.

Nella testimonianza di venerdì, ha detto di ricordare di essere stata spesso dentro e fuori dagli incontri con Trump alla Trump Tower e di aver visto Pecker alla Trump Tower, ma di non ricordare alcun dettaglio dell’incontro.

Durante le dichiarazioni di apertura, i pubblici ministeri hanno notato il Accedi al nastro di Hollywood È stato rilasciato un mese prima delle elezioni.

“La campagna è entrata in modalità di controllo immediato dei danni”, ha detto il procuratore Matthew Colangelo nelle dichiarazioni di apertura, aggiungendo che Trump ha ricevuto notizia il giorno successivo che un’altra donna – Daniels – stava per farsi avanti con il suo presunto incontro sessuale con il candidato del GOP.

Una storia di infedeltà con una porno star sarebbe stata dannosa per la campagna, ha detto Colangelo, e Trump voleva “impedire agli elettori americani di venire a conoscenza di tali informazioni prima del giorno delle elezioni”.

Nel 2019 centinaia di pagine di atti giudiziari sono state rese pubbliche e mostravano la comunicazione tra Hicks, l’avvocato di Trump Michael Cohen, Pecker, Trump e altri in seguito alla pubblicazione del nastro e in vista dell’accordo con Daniels.

I pagamenti effettuati costituiscono i 34 documenti aziendali “falsificati” realizzati dall’accusa, secondo il presunto Trump. Nelle dichiarazioni di apertura, i pubblici ministeri hanno sostenuto che l’avvocato di Trump, Michael Cohen, ha presentato 11 “fatture fasulle” pagate con assegni con “voci false” firmate dallo stesso Trump.

Trump si è dichiarato non colpevole e sostiene invece di aver solo pagato il suo avvocato.

Cosa le hanno chiesto gli avvocati di Trump?

Hicks si è emozionata chiedendo una pausa mentre tirava su col naso quando le veniva chiesto della sua storia con la Trump Organization.

Quando è stato chiesto se Cohen fosse nella campagna, Hicks ha detto non formalmente e la campagna aveva un avvocato separato, sebbene Cohen abbia rilasciato dichiarazioni e apparizioni televisive. Nota che Cohen si definirebbe il “risollevatore” di Trump.

“Dicevo che gli piaceva definirsi un riparatore o Mr. Fix It, ed era solo perché per primo lo aveva rotto”, ha detto Hicks suscitando risate in aula.

L’avvocato di Trump, Emil Bove, ha anche chiesto a Hicks se fosse una pratica regolare lavorare con i media per promuovere storie, ad esempio amplificando storie positive.

“Ho partecipato solo a una campagna, ed è stata fantastica”, ha detto Hicks, riconoscendo che era un luogo comune nella campagna di Trump. “Non avrei un lavoro se questa non fosse una pratica regolare.”

Rispondendo alle domande dell’accusa, Hicks ha anche notato che quando i media hanno pubblicato per la prima volta i resoconti sui pagamenti e sui presunti affari, Trump era preoccupato per la storia e per come sarebbe stata vista da sua moglie Melania. “Voleva assicurarsi che i giornali non venissero consegnati a casa loro quella mattina”, ha detto.

Nelle dichiarazioni di apertura, gli avvocati di Trump miravano a stabilire che qualsiasi pagamento per tenere le storie lontane dalla stampa aveva meno a che fare con le elezioni e più con la protezione della sua famiglia da parte di Trump.

Chi altro ha ascoltato la giuria finora?

I giurati hanno ascoltato altri otto testimoni, tra cui:

  • David Peckerex amministratore delegato di American Media Inc. Ha testimoniato di aver stretto un accordo con Trump e Cohen nel 2015 per aiutare la campagna di Trump trovando storie potenzialmente dannose e aiutando a ucciderle.
  • Keith Davidsonl’ex avvocato di McDougal e Daniels che hanno negoziato i loro pagamenti in cambio dei diritti sulle loro storie. Ho testimoniato e verificato vari messaggi di testo, telefonate e conversazioni relative agli accordi.
  • Rhona Graff, assistente esecutiva di lunga data presso la Trump Organization. Ha testimoniato contro il suo ex capo su come ha inserito le informazioni di contatto di McDougal e Daniels nella directory della Trump Organization. La sua testimonianza ha verificato gli elenchi dei contatti di Trump.
  • Gary Farro, ex banchiere della First Republic Bank. Ha testimoniato sull’apertura di conti per Cohen che alla fine sarebbero stati utilizzati per pagare Daniels. Ha detto che se avesse saputo a cosa sarebbero serviti i conti, forse non sarebbero mai stati aperti.
  • Robert Browning, direttore esecutivo degli archivi di C-SPAN. Ho verificato due clip della campagna Trump del 2016 e un clip della conferenza stampa del 2017 in cui Trump definisce Cohen un avvocato di talento e in cui Trump definisce bugie le accuse delle donne.
  • Phillip Thompson di Esquire Deposition Solutions. Ha verificato il video e la trascrizione di una deposizione resa da Trump nel 2022 per la sua causa civile per diffamazione contro lo scrittore E. Jean Carroll. In un video riprodotto dalla deposizione, Trump conferma, tra le altre cose, che sua moglie è Melania Trump e il suo pseudonimo Truth Social.
  • Doug Daus, analista forense supervisore dell’ufficio del procuratore distrettuale di Manhattan. Ho testimoniato di aver autenticato i dati telefonici; I pubblici ministeri hanno riprodotto una registrazione di Cohen e Trump in cui si può sentire Cohen dire a Trump: “Devo aprire una società per il trasferimento di tutte quelle informazioni riguardanti il ​​nostro amico David”.
  • Georgia Longstreet, assistente legale nell’ufficio del procuratore distrettuale di Manhattan. Ha testimoniato di aver analizzato i post sui social media di Trump.
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