Il licenziamento di Darvin Ham da parte dei Lakers era prevedibile, ma è così?

Il licenziamento di Darvin Ham da parte dei Lakers era prevedibile, ma è così?
Il licenziamento di Darvin Ham da parte dei Lakers era prevedibile, ma è così?

Il direttore generale dei Lakers Rob Pelinka, a sinistra, e il capo allenatore Darvin Ham parlano prima di una partita contro i Golden State Warriors il 9 aprile 2024, alla Crypto.com Arena. (AP Photo/Ryan Sun)

Darvin Ham è stato per settimane l’emblema del Fired Coach Walking, a quanto pare. Anche 47 vittorie nella stagione regolare, sufficienti solo per il turno di qualificazione in una dura Western Conference, non sono state sufficienti a salvare un allenatore del secondo anno dalle aspettative di una franchigia legacy e della sua fan base.

Ma la vergogna non dovrebbe risiedere tanto nel licenziamento di Ham, ufficializzato con una dichiarazione di un paragrafo del vicepresidente/GM Rob Pelinka alle 11.15 di venerdì, quanto nel processo che è arrivato a questo punto. L’opinione qui è che Ham fosse minato internamente, e il torrente di lamentele di origine anonima sulla sua strategia, sull’utilizzo del personale e sul comando degli spogliatoi è apparso attentamente calibrato non appena i Lakers sono rimasti dietro Denver nella serie di playoff del primo turno terminata lunedì. notte.

Non so chi fossero quelle fonti, e se lo sapessi non le rivelerei comunque, dato che è una regola sacra di ciò che facciamo come giornalisti non bruciare una fonte dopo aver accettato l’anonimato. Ma dall’esterno di quel processo di segnalazione, sospetto che una buona parte delle denunce provenissero da due posti: il front office, cioè Pelinka, nel tentativo di deviare la colpa, e/o LeBron James e il suo agente, Rich Paul.

Pelinka, che era stato un agente di giocatori prima di essere assunto come direttore generale dei Lakers nel 2017, ha ereditato Luke Walton come suo allenatore, lo ha licenziato dopo tre stagioni e ha assunto Frank Vogel nel 2019, ha licenziato Vogel – che aveva consegnato il 17esimo campionato della squadra nella Bolla COVID 2020 – nel 2022 dopo tre stagioni, e ora ha eliminato Ham dopo due.

James ha giocato per tre allenatori da quando è arrivato ai Lakers nel 2018 e, supponendo che ottenga la sua player option da 51,4 milioni di dollari per la stagione 2024-25, giocherebbe per il suo quarto allenatore da Laker e il suo nono allenatore in totale in 22 stagioni NBA. . (L’ultima volta nella sua carriera che James sembrava avere una leva inferiore al massimo è stato durante le sue quattro stagioni a Miami, con Erik Spoelstra come allenatore e presidente della squadra Pat Riley che possedeva un potere pari o superiore a quello del suo miglior giocatore. Questo è insolito in l’NBA.)

Non fare errori. LeBron raramente è timido nell’usare la sua influenza. L’emoji a clessidra che ha postato sui social media dopo la sconfitta di metà stagione contro l’Atlanta ha portato i Lakers sul 25-25, era un promemoria passivo-aggressivo che il tempo stava scivolando via. (Ham ha risposto dicendo: “Avrei già pubblicato due o tre emoji a forma di clessidra”, dopo di che un fan di Rando ha postato sulla piattaforma precedentemente nota come Twitter: “Tranne che la clessidra era per te, Darvin. Leggi la stanza. “)

Allo stesso modo, dopo la sconfitta di fine stagione di lunedì sera a Denver, a James è stato chiesto se avesse pensato che quella sarebbe stata la sua ultima partita da Laker, e lui ha risposto: “Uhm, non risponderò a questo… lo apprezzo, ” seguito da una caduta del microfono. Potrebbe trattarsi di un’onesta incertezza o di una riluttanza a impegnarsi immediatamente dopo una sconfitta di fine stagione… o potrebbe essere stato un ulteriore messaggio in direzione di Pelinka e del resto del front office.

Gran parte dei fan dei Lakers probabilmente hanno celebrato le notizie di venerdì mattina. Ham è stato fischiato da alcuni tifosi – anche se non dalla maggioranza – durante le presentazioni prima di ciascuna partita di playoff casalinga dei Lakers contro Denver, ma i cori “Fire Darvin Ham” alla fine della loro sconfitta per 112-105 in Gara 3 erano difficili da interpretare. mancare.

Il video virale di D’Angelo Russell che controlla il suo telefono mentre il resto della squadra era in una riunione di timeout durante Gara 3, o il commento di Anthony Davis dopo Gara 2 che “(noi) abbiamo tratti in cui semplicemente non sappiamo quello che stiamo facendo da entrambe le parti del campo” … anche questi alimentavano il ritratto di una squadra allo sbando o almeno che aveva smesso di prestare attenzione o di fidarsi del proprio allenatore. Solo dopo l’accaduto il giocatore ha parlato di come Russell e Austin Reaves stavano uscendo dalla panchina a metà stagione, di come le rotazioni fossero instabili (gli infortuni hanno avuto un ruolo) e di come Ham fosse lento nell’apportare aggiustamenti in partita.

(I vantaggi saltati nella serie di Denver – in particolare nel terzo quarto, come Reaves non a caso si è assicurato di sottolineare nelle sue osservazioni post partita dopo Gara 3 – sembravano essere una prova vivida del fallimento di Ham nell’adattarsi.)

Come è stato notato da This Space, Ham sarà probabilmente un allenatore molto migliore dal punto di vista strategico tra qualche anno. È stata la sua sfortuna, immagino, che la sua prima opportunità sia stata con un franchise e una base di fan che non richiedevano niente di meno che competere per i campionati. Questo è lo svantaggio dell’eccezionalismo dei Laker: non c’è né pazienza né tempo per dedicarsi al lavoro, soprattutto quando il più grande marcatore della storia della NBA è nel tuo roster alla fine della sua carriera.

C’è un adagio – credo che il proprietario dei Dallas Mavericks Mark Cuban lo abbia inventato – che si adatta a questa situazione: se hai intenzione di licenziare qualcuno, faresti meglio ad avere un sostituto sul posto, o almeno in mente.

Pelinka ha un ragazzo o un piano?

Un’idea popolare tra i fan sembra essere quella di cercare di rubare Ty Lue ai Clippers, e non importa che i Lakers abbiano avuto la possibilità di Lue prima di assumere Vogel nel 2019, ma quei colloqui si sono interrotti quando la squadra ha chiesto che Lue includesse Jason Kidd sul suo staff. Lue ha detto no, grazie.

Poi c’è l’ipotesi che JJ Redick potrebbe essere un candidato di punta. La sua qualifica principale, oltre le 15 stagioni da giocatore? Fa un podcast con LeBron. Sul serio. Quindi, per sostituire un ragazzo che non ha esperienza come capo allenatore ma che almeno è stato un assistente di alto livello, assumeresti un ragazzo la cui unica esperienza di allenatore è con gli alunni della quarta elementare? Perché non rendere LeBron semplicemente giocatore-allenatore?

Come è spesso accaduto con i Lakers negli ultimi dieci anni e più, c’è stata poca o nessuna responsabilità da parte del front office, dal proprietario/governatore Jeanie Buss in giù. Pelinka ha preso la decisione di riproporlo con la maggior parte degli stessi volti che hanno portato i Lakers alle finali della Conference la scorsa stagione, ma ha fallito con alcune aggiunte a quel nucleo e ha fatto poco per sostenere il roster prima della scadenza commerciale.

Inoltre, la scelta di Jalen Hood-Schifino al numero 17 nel draft di giugno diventa ancora più un fallimento se si considerano i due ragazzi draftati dietro di lui: Jaime Jaquez Jr. di Miami e Brandin Podziemski di Golden State, entrambi lontani più significativo per le loro squadre come esordienti.

Quindi torniamo alla premessa di cui sopra: se hai intenzione di sbarazzarti di qualcuno, faresti meglio ad avere in mente un sostituto.

E Bob Myers, ex direttore generale dei Golden State Warriors (cioè l’architetto delle squadre del campionato), è disponibile. Suggerimento?

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