Tre arrestati e accusati dell’omicidio di un attivista sikh in Canada

Tre arrestati e accusati dell’omicidio di un attivista sikh in Canada
Tre arrestati e accusati dell’omicidio di un attivista sikh in Canada

Tre cittadini indiani sono stati arrestati e accusati dell’uccisione di un leader separatista sikh in Canada, che ha scatenato un grave conflitto diplomatico tra i due paesi.

Hardeep Singh Nijjar, 45 anni, è stato ucciso a colpi di arma da fuoco lo scorso giugno da uomini armati mascherati in un affollato parcheggio in un sobborgo di Vancouver.

La disputa diplomatica si è intensificata dopo il Primo Ministro Justin Trudeau presunto governo indiano potrebbe essere stato coinvolto.

Delhi ha negato fermamente l’accusa.

Annunciando gli arresti venerdì, il sovrintendente Mandeep Mooker ha detto che i tre sospettati erano Karan Brar, 22 anni, Kamal Preet Singh, 22, e Karan Preet Singh, 28 anni.

Ha detto che tutti e tre vivevano a Edmonton, Alberta, dove sono stati arrestati. Sono stati accusati di omicidio di primo grado, come mostrano i documenti del tribunale, nonché di associazione a delinquere finalizzata a commettere omicidio.

Erano tutti in Canada da tre a cinque anni, ha detto la polizia.

La polizia ha affermato che le indagini continuano, anche sui “collegamenti con il governo indiano”.

“Ci sono indagini separate e distinte in corso su questi argomenti. Certamente non limitate al coinvolgimento delle persone arrestate oggi”, ha detto il vice commissario David Teboul.

Gli investigatori lavorano con controparti in India, ma la collaborazione è stata “piuttosto difficile e piuttosto impegnativa” per diversi anni, hanno affermato

La polizia ha detto che potrebbero esserci altre persone coinvolte nell’omicidio e che potrebbero esserci ulteriori arresti o accuse.

Nijjar era un leader separatista sikh che fece pubblicamente una campagna per il Khalistan, la creazione di una patria sikh indipendente nella regione del Punjab in India.

Negli anni ’70, i sikh lanciarono un’insurrezione separatista in India che vide migliaia di vittime prima di essere repressa nel decennio successivo. Da allora, il movimento è stato per lo più limitato ai paesi con grandi popolazioni Sikh.

In passato l’India ha descritto Nijjar come un terrorista a capo di un gruppo militante separatista: le accuse secondo i suoi sostenitori sono infondate. Dicono che in passato avesse ricevuto minacce a causa del suo attivismo.

È stato ucciso a colpi di arma da fuoco al Guru Nanak Sikh Gurdwara nel Surrey, una città a circa 30 km (18 miglia) a est di Vancouver, il 18 giugno dello scorso anno.

Quelli a lui vicini hanno detto che era stato avvertito dai servizi segreti canadesi prima della sua morte che era su una “lista nera” e che c’erano state minacce alla sua vita.

Moninder Singh, membro del British Columbia Gurdwaras Council ed amico di Nijjar da 15 anni, ha detto a BBC News che la comunità sikh era grata di vedere i progressi nelle indagini.

Tuttavia ha detto che ci sono ancora “preoccupazioni per la sicurezza pubblica” e “molta tensione. C’è frustrazione. E c’è anche una speranza”.

Tre mesi dopo essere stato ucciso, Trudeau, alla Camera dei Comuni, ha detto che il Canada stava esaminando “accuse credibili che potenzialmente collegano” lo stato indiano all’omicidio.

L’accusa era stata fermamente respinta dai funzionari indiani, che accusavano il Canada di fornire rifugio a “terroristi ed estremisti khalistani”.

La disputa tra i due paesi ha portato Delhi a chiedere a Ottawa di ridurre il numero dei suoi inviati in India.

Trudeau ha anche dovuto affrontare pressioni affinché fornisse prove a sostegno della sua accusa di coinvolgimento di Delhi.

 
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