Lo sviluppo del sistema “Starlink” di Taiwan è fondamentale per l’emergenza a livello dell’isola, afferma l’agenzia spaziale

Lo sviluppo del sistema “Starlink” di Taiwan è fondamentale per l’emergenza a livello dell’isola, afferma l’agenzia spaziale
Lo sviluppo del sistema “Starlink” di Taiwan è fondamentale per l’emergenza a livello dell’isola, afferma l’agenzia spaziale


Hsinchu, Taiwan
cnn

I leader di Taiwan stanno lavorando a un nuovo ambizioso sistema satellitare per mantenere l’isola online in caso di disastro, poiché deve far fronte alla costante minaccia di ostilità con la Cina.

Wu Jong-shinn, direttore generale dell’Agenzia spaziale di Taiwan (TASA), ha dichiarato in un’intervista esclusiva alla Galileus Web che Taiwan è in una “fase di sviluppo sperimentale” negli sforzi per costruire nuovi satelliti di comunicazione locali.

Una volta che il sistema sarà attivo e funzionante, potrebbe funzionare in modo simile al sistema satellitare Starlink di Elon Musk nel fornire l’accesso a Internet, anche se su scala molto più piccola, ha affermato Wu, che guida i programmi spaziali di Taiwan dal 2021.

Starlink, gestito da SpaceX di Musk, utilizza una rete di migliaia di satelliti per fornire Internet agli utenti di tutto il mondo, comprese le aree in cui le connessioni convenzionali non sono disponibili.

È stato utilizzato dall’esercito ucraino sui fronti di battaglia per difendersi dall’invasione russa. A Gaza, devastata dalla guerra di Israele contro Hamas, ha permesso al personale di un ospedale da campo di condurre consultazioni mediche video in tempo reale.

Ma Taiwan non ha accesso a Starlink perché SpaceX ha insistito per avere la maggioranza della proprietà su una joint venture proposta, una richiesta incompatibile con le leggi locali taiwanesi. Questo è stato uno dei motivi per cui Taiwan ha sviluppato la propria tecnologia.

“Il satellite per le comunicazioni è molto importante per la nostra resilienza nelle comunicazioni durante i periodi urgenti”, ha detto Wu, definendolo il progetto più delicato della sua agenzia. “Questo è molto importante per noi, quindi lo prendiamo molto, molto sul serio.”

Heidi Levine per The Washington Post/Getty Images

Starlink si è rivelato fondamentale per le forze ucraine che difendono la propria patria dall’invasione russa.

Il panorama geopolitico e la posizione unici di Taiwan, a circa 100 miglia dalla costa della Cina, rendono urgente un progetto ambizioso. Il Partito Comunista cinese al potere rivendica l’isola come parte del suo territorio e ha più volte promesso di prenderla con la forza, se necessario.

Attualmente la connettività di Taiwan è servita da 15 cavi internet sottomarini che la collegano al resto del mondo. Ma questi cavi sono soggetti a danni. L’anno scorso, un gruppo di isole periferiche di Taiwan sono state tagliate fuori da Internet per settimane dopo che due cavi sottomarini che le collegavano all’isola principale di Taiwan sono stati danneggiati dal passaggio delle navi.

Internet ad alta velocità è fondamentale per il normale funzionamento di qualsiasi società ma, nel caso di Taiwan, un tentativo deliberato di sabotare il sistema potrebbe avere altre ripercussioni. In un rapporto pubblicato dall’Istituto per la difesa nazionale e la ricerca sulla sicurezza, un organismo di ricerca affiliato al governo taiwanese, gli esperti hanno avvertito che se Pechino dovesse tagliare i cavi Internet intorno a Taiwan, ciò potrebbe interrompere le comunicazioni regolari e causare panico diffuso.

Le autorità taiwanesi avevano precedentemente annunciato che l’agenzia spaziale avrebbe sviluppato due satelliti per le comunicazioni, il primo dei quali potrebbe essere lanciato entro il 2026. Successivamente, avrebbe anche assistito le aziende private con il lancio di quattro satelliti aggiuntivi per aiutarle a farsi strada nel settore. Tuttavia, Taiwan avrebbe bisogno di inviare centinaia di satelliti se volesse creare un sistema che fornisca un accesso Internet di backup ininterrotto, hanno detto gli esperti alla CNN.

John Mees/CNN

Wu Jong-shinn, direttore generale dell’Agenzia spaziale di Taiwan, parla alla CNN il 5 marzo 2024 a Hsinchu, Taiwan.

Brad Tucker, astrofisico dell’Australian National University, ha stimato che Taiwan avrebbe bisogno di almeno 50 satelliti per fornire una copertura di emergenza “abbastanza decente” con la propria costellazione di satelliti – e più ce ne sono, meglio è.

“Per avere davvero una larghezza di banda affidabile, in modo che tutti possano servirla, servirà molto di più [satellites]probabilmente si tratta di centinaia”, ha detto.

“Se un Paese si dedicasse a questo, potrebbe sicuramente completarlo”, ha aggiunto. “Perché la parte difficile è semplicemente ottenere i finanziamenti per lanciarli tutti”.

Su Tzu-yun, direttore dell’Istituto per la difesa nazionale e la ricerca sulla sicurezza, ha affermato che anche se sarebbe “irrealistico” pensare che Taiwan sarebbe in grado di fornire una copertura Internet completa con solo pochi satelliti locali, il progetto spaziale è prezioso. a lungo termine.

“Lo sviluppo di Taiwan in quest’area è molto significativo, perché ci consente di entrare nell’industria spaziale e fornisce maggiore flessibilità ai nostri militari per accedere ai sistemi di comunicazione nello sviluppo delle nostre armi in futuro”, ha affermato.

E prima che Taiwan raggiunga tale capacità, l’isola può ancora fornire connettività di backup nel prossimo futuro collaborando con OneWeb, un sistema di comunicazione satellitare con sede a Londra, e altri sistemi satellitari marittimi, ha aggiunto.

Sam Yeh/AFP/Getty Images

La città cinese di Xiamen si trova a sole 2 miglia dalle isole Kinmen di Taiwan.

Garantire che i sistemi di comunicazione di Taiwan rimangano funzionanti in tempi straordinari è stata una priorità crescente per i massimi leader dell’isola negli ultimi anni. Oltre ad incaricare l’agenzia spaziale del progetto satellitare, il governo taiwanese ha istituito nel 2022 un ministero per gli affari digitali per aumentare la resilienza delle comunicazioni. Tale ministero ha collaborato con fornitori di servizi satellitari esteri e ha installato nuove apparecchiature terminali in località remote di Taiwan per fornire connettività.

Entro la fine del 2024, saranno istituiti 700 hot spot in tutta l’isola per consentire le comunicazioni satellitari durante le situazioni di emergenza, hanno annunciato le autorità a marzo. L’iniziativa si è rivelata utile durante un terremoto di magnitudo 7,4 che ha colpito la parte orientale di Taiwan all’inizio di aprile.

Mentre i sistemi di comunicazione tradizionali sono stati interrotti vicino all’epicentro, le autorità hanno utilizzato con successo OneWeb per fornire accesso Internet di emergenza ai soccorritori e al personale in difficoltà.

In futuro, il sistema satellitare di Taiwan potrebbe sostituire gli accordi di terze parti, ma Wu, il direttore dell’agenzia spaziale, ha rifiutato di fornire dettagli più specifici sulla tempistica del progetto. Secondo persone che hanno familiarità con la questione, la nuova amministrazione è pronta a rilasciare un progetto aggiornato e una cronologia dei suoi programmi spaziali, compreso il progetto del satellite di comunicazione, dopo che il presidente eletto di Taiwan Lai Ching-te si sarà insediato il 20 maggio.

John Mees/CNN

Un modello di razzo in sviluppo presso l’Agenzia spaziale di Taiwan il 5 marzo 2024 a Hsinchu, Taiwan.

Le ambizioni spaziali di Taiwan vanno oltre lo sviluppo di satelliti per comunicazioni locali.

Wu ha affermato che un obiettivo chiave è quello di creare una nuova industria a Taiwan in grado di cogliere opportunità crescenti nei progetti spaziali a livello internazionale. L’anno scorso, il presidente Tsai Ing-wen ha annunciato un investimento di 25,1 miliardi di dollari taiwanesi (790 milioni di dollari) nei programmi spaziali dell’isola nel prossimo decennio, con l’obiettivo di aiutare le aziende di vari settori – tra cui la progettazione di chip e macchinari di precisione – ad entrare nel settore spaziale. .

Nonostante le sue dimensioni relativamente ridotte, Wu ritiene che Taiwan sia un luogo desiderabile per sviluppare progetti spaziali grazie al suo ruolo indiscusso di leader nei chip semiconduttori avanzati, necessari per alimentare qualsiasi cosa, dai computer all’intelligenza artificiale.

Un’azienda taiwanese in particolare, la Taiwan Semiconductor Manufacturing Company (TSMC), produce circa il 90% dei semiconduttori super avanzati del mondo e fornisce giganti della tecnologia globale come Apple e Nvidia.

Oltre ai semiconduttori, Wu ritiene che i progressi di Taiwan nella tecnologia dell’informazione e nei macchinari di precisione forniscano vantaggi anche allo sviluppo della sua industria spaziale.

“I satelliti sono sistemi molto complicati”, ha affermato. “In un satellite ci sono dai 20.000 ai 30.000 componenti. Una volta inviato nello spazio, non è possibile richiamarlo e ripararlo, quindi è molto difficile ed è molto costoso.”

Per accelerarne lo sviluppo, l’agenzia spaziale di Taiwan ha anche lavorato allo sviluppo di un sistema missilistico in grado di lanciare satelliti nello spazio. Taiwan ha fatto affidamento su fornitori esteri per inviare i suoi satelliti nello spazio, come il Triton, un satellite meteorologico locale lanciato lo scorso anno dalla Guyana francese in Sud America.

“Stiamo lavorando su un veicolo di lancio e intendiamo lanciare razzi nella nostra orbita terrestre bassa a partire dal 2030”, ha detto Wu, riferendosi alle orbite dei satelliti con un’altitudine inferiore a 1.000 km sopra la Terra. Una volta che Taiwan avrà acquisito tale tecnologia, sarà in grado di effettuare voli di prova più frequentemente.

“Abbiamo basi solide e in questo momento penso che siamo pronti ad affrontare l’avventura in modo più aggressivo”, ha aggiunto.

Will Ripley e John Mees della CNN hanno contribuito a questo rapporto.

 
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