Nel 1924, l’omicidio di Bobby Franks fu soprannominato il “crimine del secolo”

Il 21 maggio 1924, Bobby Franks esitò quando un’auto si fermò al suo fianco e gli fu offerto un passaggio a casa da scuola.

Era uno studente quattordicenne della Harvard School for Boys al 4731 S. Ellis Ave., nell’elegante quartiere di Kenwood. Franks viveva al 5052 S. Ellis.

“Ha detto che no, avrebbe fatto presto a camminare, quindi gli ho detto che mi sarebbe piaciuto parlargli di una racchetta da tennis, così è salito in macchina”, ha detto Richard Loeb nella sua successiva confessione.

Franks aveva motivo di credere che fosse giusto accettare l’offerta. Era un cugino di secondo grado di Loeb e viveva proprio dall’altra parte della strada. Giocavano spesso a tennis nel campo della tenuta Loeb.

Nathan Leopold sarebbe stato interrogato quando il cadavere di Franks sarebbe stato trovato, rilasciato e poi richiamato per una seconda intervista. A quel punto qualcun altro farebbe causa a un avvocato. Ma Leopold era convinto di poter superare in astuzia i poliziotti e aveva motivo di pensarlo.

Aveva 19 anni e aveva studiato 15 lingue, affermando di parlarne fluentemente cinque. L’ottobre precedente, a Boston, aveva presentato un articolo sull’uccello canoro di Kirtland e aveva mostrato le riprese girate dell’inafferrabile uccello canoro all’incontro annuale dell’Unione degli ornitologi americani.

Ma la sua seconda prestazione per il procuratore dello stato della contea di Cook è stata disastrosa. Si è inavvertitamente messo sulla scena del crimine. Era l’errore fatale nel progetto di Leopold e Loeb per un crimine perfetto.

Quando Franks salì in macchina, Loeb ricordò successivamente: “Leopold allungò un braccio attorno al giovane Franks, gli afferrò la bocca e lo colpì con uno scalpello. Ha cominciato a sanguinare e non era del tutto incosciente. “Si lamentava.”

Quella sera, il padre di Franks ricevette una richiesta di riscatto nell’ambito di quello che i giornali subito pubblicizzarono come “Il crimine del secolo”.

Jacob Franks, padre di Robert “Bobby” Franks, guarda una foto del figlio ucciso con Horace Wade nel 1924. (Foto storica del Chicago Tribune)

Tra i giornalisti c’era Maurine Watkins, che scrisse un’opera teatrale che ispirò il musical di grande successo “Chicago”.

“‘Loeb’ come nome di un assassino cade stranamente nelle orecchie di Chicago”, scrisse Watkins sul Tribune quando Loeb e Leopold furono arrestati. “Perché le persone con quel nome sono scritte nel libro della storia di Chicago come costruttori e leader nella filantropia, nella beneficenza e nei movimenti educativi.”

Il padre di Loeb era un avvocato di professione, notò Watkins. “La sua fortuna personale è stata stimata pari a $ 10.000.000”, ha scritto. Era vicepresidente di Sears Roebuck & Co. Suo figlio era lo studente più giovane che si sia mai laureato all’Università del Michigan.

“Quando è tornato a casa lo scorso giugno, suo padre, orgoglioso dei brillanti risultati scolastici del ragazzo, ha costruito un campo da golf a nove buche nel ‘cortile’ di 5017 Ellis Ave.”, ha osservato Watkins.

“‘Perché questi ragazzi avrebbero potuto avere tutti i soldi del mondo!” Watkins ha citato le parole del migliore amico di Loeb. “Perché dovrebbero farlo?” “

La loro motivazione era presumibilmente filosofica. Leopoldo aveva letto “Così parlò Zarathustra” di Friedrich Nietzsche ed era rimasto ipnotizzato dalla sua concezione dell’“ubermensch”, un ordine superiore dell’umanità.

“Il vero uomo vuole due cose: il pericolo e il gioco”, scriveva Nietzsche.

Richard Loeb, 18 anni, a sinistra, e Nathan Leopold Jr., 19 anni, erano studenti dell’Università di Chicago nel 1924 quando decisero di commettere il crimine perfetto uccidendo Robert “Bobby” Franks il 21 maggio 1924. (Foto storica del Chicago Tribune)

Da ciò, Leopold concluse che commettere un crimine irrisolvibile lo avrebbe reso in qualche modo un ubermensch. Ho insegnato a Loeb questa teoria.

«Un superuomo», scrisse Leopoldo a Loeb, «è, a causa di certe qualità superiori inerenti a lui, esentato dalle leggi ordinarie che governano gli uomini. “Non è responsabile di nulla di ciò che potrebbe fare.”

Secondo uno psichiatra che ha esaminato Loeb dopo il suo arresto: “Sembrava necessario nelle sue fantasie che lui fosse la ‘mente criminale principale’ e avesse un piccolo gruppo, forse un socio, che lo ammirasse”.

Loeb suggerì di esercitarsi nella sua ex casa della confraternita.

Loeb disse allo psichiatra che lui e Leopold erano andati ad Ann Arbor armati di rivoltelle nel caso fossero stati scoperti nella casa di Zeta Beta Tau.

“Ma la porta era aperta e nessuno prestava loro attenzione. Hanno esaminato i vestiti al secondo piano come previsto. Hanno raccolto circa 74 dollari, diversi orologi, molti coltelli, una macchina da scrivere, molte penne stilografiche, diverse matite Eversharp, ma nessuna puntina. “Si sono innervositi sentendo i suoni in casa.”

Durante il viaggio di ritorno a Chicago, decisero di fare un grande exploit.

Otto di Roberto
Otto amici di scuola di Robert “Bobby” Franks fungono da portatori della bara al funerale del quattordicenne il 25 maggio 1924. Il servizio funebre si tenne a casa dei Franks al 5052 di Ellis Ave. e la bara, sorvegliata da sei poliziotti motociclisti, È stato portato al Rosehill Cemetery di Chicago. Al momento del funerale gli assassini erano ancora in libertà. (Foto storica del Chicago Tribune)

Dopo aver ucciso Franks, Leopold pensò che la performance fosse così perfetta che aiutò i poliziotti sperando di trovarlo.

Ma lui e Loeb avevano portato il corpo di Franks alla riserva forestale di Edgar Woods vicino alla 118esima strada e adiacente a Wolf Lake. Lungo il percorso si fermarono in un ristorante e comprarono un paio di hot dog e root beer.

Dopo il tramonto, uscirono dalla strada vicino ai binari della Pennsylvania Railroad e a un canale sotterraneo.

“Abbiamo trascinato il corpo fuori dall’auto, lo abbiamo messo sulla strada e lo abbiamo portato nel canale sotterraneo”, ha ricordato Loeb nella sua confessione. “Leopold portava i piedi, io portavo la testa. “Abbiamo depositato il corpo vicino al canale sotterraneo e lo abbiamo spogliato completamente.”

Il giorno dopo l’omicidio di Franks, Tony Minke, un operatore di pompe presso la vicina American Maize Co., scoprì un corpo. Le sue urla incoerenti attirarono i ferrovieri su un vagone di passaggio. Poiché il suo polacco era migliore del suo inglese, Minke è stato interrogato tramite un interprete durante il processo.

Tony Minke, l'operaio che trovò il corpo di Bobby Franks nel maggio 1924. (Foto storica del Chicago Tribune)
Tony Minke, l’operaio che trovò il corpo di Bobby Franks nel maggio 1924. (Foto storica del Chicago Tribune)

I ferrovieri chiamarono la polizia e il corpo fu portato a un’impresa di pompe funebri al 13300 S. Houston Ave. Un paio di occhiali trovati sulla scena, ritenuti appartenenti alla vittima, furono messi sul corpo da un agente di polizia, Anthony. Stepaniak.

Alla famiglia dei Franks fu chiesto di vedere se il corpo potesse essere quello del giovane Franks. Lo zio di Bobby Franks accompagnò il padre del ragazzo e gli disse di aspettare in macchina. Ma Joseph Franks seguì Edward Gresham nelle pompe funebri

“Bobby non portava mai gli occhiali”, esclamò.

Tre giorni dopo, Leopold fu convocato alla stazione di polizia del 18° distretto perché il suo comandante sapeva che Leopold dava lezioni di birdwatching nella riserva forestale.

Leopold diede al capitano della polizia di Chicago. Thomas Wolf elenca la sua classe, dice che gli occhiali non erano suoi e viene mandato via.

Nel frattempo, i poliziotti hanno appreso che gli occhiali trovati nella riserva forestale avevano una cerniera unica. Almer Coe Optical ha trovato un atto di vendita che mostrava che Leopold ne aveva acquistato un paio.

L’avvocato dello stato convocò Leopold e gli chiese cosa avesse fatto il giorno dell’omicidio. Lo psichiatra che in seguito lo visitò disse: “Aveva la mente più brillante con cui sia mai entrato in contatto”. Durante una delle loro sessioni, il dottor Hall menzionò la “localizzazione del cervello”. .

“Che sia maledetto se Leopold non se l’è fatto rotolare dalla lingua come se fosse stato lui, e non io, a infilarcelo sopra,” disse il dottor Hall.

Nathan Leopold Jr., da sinistra, Richard Loeb, Avv. Benjamin Bachrach e il dottor James Hall nel 1924. (Foto storica del Chicago Tribune)
Nathan Leopold Jr., da sinistra, Richard Loeb, l’avvocato Benjamin Bachrach e il dottor James Hall nel 1924. (Foto storica del Chicago Tribune)

Allora Leopold rispose che lui e Loeb erano andati a fare un giro con la macchina di Leopold.

A Leopold è stato anche chiesto di una macchina da scrivere portatile che lui e altri quattro studenti avevano utilizzato mentre studiavano per gli esami finali. Uno di loro ha prodotto i suoi appunti, che corrispondevano alle istruzioni tipografiche che i Frank avevano ricevuto per aver pagato un riscatto di 10.000 dollari.

Leopold ha detto che si era sbarazzato della macchina da scrivere Underwood e la polizia è andata a casa sua per controllarla.

La macchina da scrivere Underwood non c’era, ma c’era l’autista della famiglia, Sven Englund.

Englund ha detto che l’auto di Leopold è rimasta nel garage di famiglia almeno fino alle 22:30 quella notte. La mattina dopo, vide Loeb e Leopold lavare l’interno di un’auto noleggiata Willys-Knight fuori dal garage e si offrì di aiutare. “Hanno detto: ‘No, ieri sera abbiamo semplicemente versato qui del vino rosso.'”

Una lettera di riscatto indica al padre della vittima dove lasciare i soldi. È stato stabilito che queste e altre note simili furono scritte su una macchina da scrivere appartenente a Nathan Leopold Jr., che lanciò nella laguna di Jackson Park. (Foto storica del Chicago Tribune)
Una lettera di riscatto indica al padre della vittima dove lasciare i soldi. È stato stabilito che queste e altre note simili furono scritte su una macchina da scrivere appartenente a Nathan Leopold Jr., che lanciò nella laguna di Jackson Park. (Foto storica del Chicago Tribune)

Stavano ripulendo il sangue di Bobby Franks dall’auto a noleggio.

A Loeb fu detto ciò che aveva detto l’autista.

“Mio Dio! È giusto?” ho esclamato. “Sì, è vero”, ha risposto il procuratore dello stato della contea di Cook. “Lascia che ti veda da solo”, disse Loeb.

Ha chiesto un telefono e ha detto: “Sì, mamma, è vero. È vero.”

Loeb e Leopold hanno fatto confessioni firmate. A ciascuno è stato chiesto chi avesse colpito Franks con lo scalpello.

“Nathan Leopold Jr.”, disse Loeb.

«Richard Loeb», disse Leopold.

Il procuratore dello stato della contea di Cook, Richard Crowe, ha chiarito le sue intenzioni: “Abbiamo un caso sospeso e siamo pronti a presentarci alla giuria oggi”.

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