“Assassinio sull’Orient Express” è una corsa emozionante al Rockville Little Theatre

Assassinio in Oriente Express è forse il più famoso dei gialli di Agatha Christie – era il suo preferito – e il suo incomparabile detective belga, Hercule Poirot, lo definisce il più difficile. Fu pubblicato per la prima volta nel 1934 e da allora è stato adattato per il cinema e il teatro innumerevoli volte. L’originale è forse intenzionalmente confuso, composto da molti personaggi con retroscena complicati abbastanza da riempire un intero romanzo.

Questo adattamento teatrale del 2017, del prolifico drammaturgo Ken Ludwig, fa un buon lavoro nel mantenere alta l’eccitazione, razionalizzando il numero di false piste e combinando il cast di personaggi (e quindi, sospetti) – a patto che tu possa ingoiare l’idea che un una donna negli anni ’20 poteva diventare medico e poi sposare un conte ungherese. Ma cosa sarebbe un buon mistero di omicidio senza alcune coincidenze estremamente improbabili? Poiché la sua imperturbabile intelligenza, ancor più della sua bellezza, si rivela irresistibile per Poirot, costituisce anche una fonte di ironico divertimento. E questa è la migliore aggiunta che Ludwig fa alla famosa storia: l’umorismo. Le rivisitazioni contemporanee di quasi tutte le storie richiedono la loro dose di battute e battute, e questo adattamento ne fornisce in abbondanza.

La produzione del Rockville Little Theatre è elegante e divertente, si svolge con stile proprio come il suo omonimo.

Scena da “Assassinio sull’Orient Express”. Foto di Greg Skolnik.

Gli aspetti tecnici dello spettacolo sono eccellenti. Il set del treno a grandezza naturale – ehm, il set che rappresenta due vagoni del famoso treno – di Bill Pressly è riccamente decorato in foglia d’oro, pannelli in finto legno e finiture dipinte in raffinato stile Art Déco. Particolarmente impressionanti sono le applique angolari in vetro colorato e le tre diverse gru (un popolare motivo aviario all’epoca) raffigurate sulle porte delle cabine letto dalla scenografa Katherine Rogers. Il set è enorme e il vagone letto deve essere periodicamente sganciato e spazzato fuori dal palco mentre il vagone ristorante viene fatto ruotare sul palco da una troupe di otto macchinisti laboriosi. La musica viene utilizzata per coprire queste transizioni, sebbene siano abbastanza impressionanti da essere divertenti di per sé. Si potrebbe pensare che ci sarebbe stato un modo, tuttavia, di predisporre il vagone ristorante prima della scena dell’imbarco, in modo che la prima lunga transizione non avesse bisogno di svolgersi dietro le quinte prima della prima rivelazione del set, che ha suscitato applausi. Le efficaci proiezioni di Stephen Deming rappresentano la neve che cade e il passo roccioso in cui rimane intrappolato il treno (anche se forse sarebbe stato meglio se alcuni fiocchi di neve non fossero apparsi delle dimensioni di un piatto piano). Il design di Deming utilizza anche abilmente l’illuminazione per indicare i flashback. Il fumo serve bene come motivo per rappresentare il treno, anche per introdurre la narrazione di Poirot all’inizio e alla fine. Lo spettacolo fa ampio uso del sound design di Aaron Skolnik per fornire di tutto, dai flashback significativi ai suoni della ferrovia alle comunicazioni radio tra il treno e le stazioni vicine. I costumi di Jennifer Morrissey e Becky Bucci spaziano da quelli adatti per i personaggi maschili – in particolare il macchinista in uniforme che si pavoneggia Poirot – a quelli sontuosamente splendidi per i lussuosi personaggi femminili, la Contessa, la Principessa e la ricca signora Hubbard.

La regista Laura Andruski mantiene il treno in orario, il che, data la complessità di tutte le parti mobili, non è un’impresa da poco. Ci vuole abilità per destreggiarsi tra un set enorme, effetti speciali, una vittima di omicidio, molteplici indizi e personaggi con una sconcertante varietà di accenti, che sono gestiti bene (anche se a volte gli accenti sembrano enfatizzati a scapito della comprensione del dialogo).

IN ALTO: Tom Howland nel ruolo di Hercule Poirot; SOPRA: il cast di “Assassinio sull’Orient Express”. Foto di Greg Skolnik.

Tuttavia gli attori fanno un ottimo lavoro. Sanjeev Dev, nei panni del capocameriere, ruba la fine della sua breve scena con un tempestivo schiaffo sulla fronte. Nate Eagle e Lily Tender (nomi così appropriati!) presentano labbra superiori rigide ed eleganti per coprire la loro passione nei panni degli amanti, il colonnello scozzese Arbuthnot e l’inglese Mary Debenham. David Dieudonné riesce davvero a terrorizzare anche nella sua breve apparizione nei panni del cattivo Ratchet, e Aaron Skolink si comporta in modo convincente nei panni del suo assistente, Hector MacQueen. Nathan Chadwick nel ruolo del capotreno Michel e Peter Harrold nel ruolo del rappresentante della compagnia ferroviaria Contantine Bouc rappresentano il contingente francese (l’accento di Harrod sembra purtroppo a volte il più difficile da decifrare). Harlene Leahy nei panni della principessa Dragomiroff e Nancy Somers nei panni di Greta Ohlsson – la principessa, piccola e dalla lingua acida, sovrastata dal suo debole e fischiante compagno svedese – forniscono un continuo piacere comico. La contessa Elena Adrenyi di Lisa Singleton ci fa credere sia nella sua eleganza che nella sua competenza, e le sue interazioni con Poirot sono affascinanti. Helen Hubbard di Meghan Williams Elkins è una forza a sé stante. Forte, sfacciata, civettuola, ma tenace con un segreto nascosto, canalizza una combinazione avvincente di Ethel Merman e una Mata Hari di mezza età.

E poi c’è l’attore da cui dipende tutto il resto, Tom Howland nel ruolo di Poirot. Howland, un attore talentuoso ed esperto, un classico trouper, affronta la sfida di stare sul palco per quasi l’intero spettacolo con comando e disinvoltura. Anche quando si è ammalato temporaneamente la sera dell’inaugurazione, è riuscito istintivamente a trovare il momento più pieno di suspense dello spettacolo per farlo. Dopo una breve pausa, è tornato per continuare, tra grandi applausi, e ha terminato lo spettacolo con perizia. Per quanto efficace sia stato l’evento nell’aumentare il dramma, speriamo che Howland si goda un po’ di meritato riposo e che il resto della corsa sia meno movimentato.

Tutto sommato, questa è una produzione di prima classe di un adattamento eccezionale di un classico e amato mistero. Se sei un fan della storia, acquista subito i tuoi biglietti. E se sei una delle decine di persone al mondo che non hanno visto qualche versione di Assassinio sull’Orient Express, corri, non camminare, per prendere questo treno. Ti aspetta un viaggio emozionante.

Durata: due ore con un intervallo di 15 minuti.

Agatha Christie Assassinio sull’Orient Express in scena fino al 12 maggio 2024 (venerdì e sabato sera alle 20:00, domenica alle 14:00), presentato dal Rockville Little Theatre che si esibisce al Teatro F. Scott Fitzgerald, Parco del centro civico di Rockville, 603 Edmonston Dr, Rockville, MD. Acquista i biglietti ($ 22; $ 20 per studenti e anziani) in linea.

Sicurezza COVID: Maschere facoltative.

Agatha Christie Assassinio sull’Orient Express
Adattato da Ken Ludwig
Diretto da Laura W. Andruski

 
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