Collasso del campo magnetico 590 milioni di anni fa

Secondo recenti ricerche, il campo magnetico terrestre, fondamentale per proteggere il pianeta dalle intense radiazioni cosmiche provenienti dal sole, era scomparso circa 590 milioni di anni fa. Sorprendentemente, questo periodo di assenza coincise con progressi significativi nelle prime forme di vita sulla Terra.

Wentao Huang, uno scienziato della Terra dell’Università di Rochester, e il suo team suggeriscono che durante il periodo Ediacarano, quando fiorivano gli animali macroscopici della fauna ediacarana, il campo magnetico terrestre era atipicamente debole. Studi precedenti avevano stabilito che la vita multicellulare si è evoluta circa 565 milioni di anni fa, un dato che si allinea strettamente con la linea temporale del collasso del campo magnetico.

La ricerca ha coinvolto l’esame delle rocce ignee del Sud Africa e delle rocce precedentemente campionate del Brasile, che hanno più di 591 milioni di anni. Queste rocce hanno catturato l’intensità del campo magnetico terrestre mentre si formavano, rivelando che l’intensità del campo era scesa al suo livello più debole – 30 volte inferiore a quello attuale – circa 500 milioni di anni fa.

Questo indebolimento del campo magnetico è durato quasi 26 milioni di anni, un periodo segnato da un drammatico aumento della biodiversità sulla Terra. I ricercatori ipotizzano che la diminuzione del campo magnetico potrebbe aver consentito a più ioni idrogeno di fuoriuscire dall’atmosfera terrestre nello spazio, aumentando potenzialmente i livelli di ossigeno negli oceani e nell’atmosfera. Questa emergenza dell’ossigeno potrebbe aver alimentato la diversificazione e la complessità delle forme di vita.

Lo studio ipotizza che questo aumento di ossigeno sia stato cruciale per supportare ecosistemi animali complessi, che richiedono elevati livelli di ossigeno. Tuttavia, solleva la questione di come le prime forme di vita siano sopravvissute alla maggiore esposizione ai venti solari, che sono tipicamente respinti dal campo magnetico terrestre. I ricercatori suggeriscono che l’atmosfera terrestre e gli oceani potrebbero aver fornito una protezione sufficiente alle forme di vita marina durante questo periodo.

Tuttavia, gli organismi terrestri più grandi potrebbero non essere stati così fortunati, trovandosi potenzialmente ad affrontare sfide evolutive o vicoli ciechi a causa della mancanza di uno scudo magnetico durante questo periodo di trasformazione nella storia della Terra.

 
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