Il processo Trump Hush-Money vede i documenti “falsificati” al centro del caso

Il processo Trump Hush-Money vede i documenti “falsificati” al centro del caso
Il processo Trump Hush-Money vede i documenti “falsificati” al centro del caso
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L’ex presidente degli Stati Uniti Donald Trump appare in tribunale con l’avvocato Todd Blanche durante il processo con l’accusa di aver nascosto pagamenti in denaro presso il tribunale penale di Manhattan.
Steven Hirsch-Pool/Getty Images
  • Il processo penale di Donald Trump è finalmente arrivato ai 34 documenti al centro del caso.
  • I pubblici ministeri sostengono che Trump abbia falsificato i documenti per coprire i rimborsi a Michael Cohen.
  • I dipendenti di lunga data della Trump Organization hanno testimoniato sulla gestione dei rimborsi.

Nelle ultime due settimane, i giurati del processo penale di Manhattan dell’ex presidente Donald Trump hanno sentito parlare di relazioni extraconiugali, di squallide macchinazioni “catch and kill” e del frenetico controllo dei danni all’interno della sua campagna in vista delle elezioni del 2016.

Lunedì hanno sentito molto parlare di contabilità.

I pubblici ministeri hanno trascorso la giornata presentando due testimoni aridi, ma cruciali, che hanno gestito le finanze della Trump Organization, tagliando assegni e creando documenti all’interno dell’azienda.

Quei testimoni, Jeffrey McConney e Deborah Tarassoff, dipendenti di lunga data della Trump Organization, hanno maneggiato assegni, fatture e altri documenti che comprendevano i 34 documenti aziendali che l’ufficio del procuratore distrettuale di Manhattan sostiene che Trump abbia illegalmente falsificato.

Questi documenti, mostrati sugli schermi televisivi giganti in aula, sono il nocciolo del caso.

Lo scopo di queste falsificazioni, dicono i pubblici ministeri, era quello di coprire i rimborsi a Michael Cohen, che aveva trasferito un pagamento in denaro di 130.000 dollari all’attrice porno Stormy Daniels appena 11 giorni prima delle elezioni presidenziali del 2016.

Il procuratore distrettuale Alvin Bragg sostiene che il denaro ha interferito con le elezioni mettendo a tacere la storia di Daniels, a lungo negata da Trump, di un’avventura in una suite d’albergo durante un torneo di golf di celebrità sul Lago Tahoe nel 2006, pochi mesi dopo che Melania Trump aveva dato alla luce il loro figlio.

Dopo una breve udienza lunedì mattina – in cui il giudice ha disprezzato Trump per la decima violazione dell’ordine di bavaglio e ha minacciato di incarcerarlo – i pubblici ministeri hanno chiamato McConney al banco dei testimoni.

Sotto una zazzera di lucenti capelli bianchi, McConney ha testimoniato su come venivano gestite le finanze presso la Trump Organization, dove ha lavorato per oltre 30 anni e ha ricoperto il ruolo di controller dell’azienda prima di andare in pensione nel febbraio 2023. Ha supervisionato i piani 401K, i documenti di prestito e l’elaborazione delle buste paga. .

La cosa più importante per il caso è stata la supervisione del dipartimento contabilità fornitori e del dipartimento contabilità clienti di Trump.

“La contabilità clienti è l’altro lato, quando qualcuno ti deve dei soldi”, ha detto McConney, facendo movimenti per afferrare l’aria con le mani.

I due dipendenti della Trump Organization avevano la responsabilità di assicurarsi che Cohen venisse pagato

McConney ha testimoniato di un incontro nel gennaio 2017 con Allen Weisselberg, all’epoca direttore finanziario della Trump Organization.

Da allora Weisselberg si è dimesso dalla carica. È stato condannato a cinque mesi di carcere nel 2022 per un procedimento penale per frode fiscale sui salari della Trump Organization, e ora sta scontando un’altra condanna a cinque mesi per falsa testimonianza nel processo per frode civile della Trump Organization dello scorso anno.

La Trump Organization aveva bisogno di rimborsare Cohen del denaro, ha testimoniato McConney, come gli ha detto Weissberg.

“Conosci qualcuno di nome Michael Cohen?” pubblico ministero Matteo ha chiesto Colangelo a McConney al banco dei testimoni.

McConney fece un profondo sospiro, fece una pausa e poi rispose: “Sì”.

“Ha detto di essere un avvocato”, ha aggiunto McConney, suscitando qualche risata in aula.

I pubblici ministeri hanno mostrato alle giurie una copia di un estratto conto che rivelava che Cohen aveva inviato 130.000 dollari a Keith Davidson – un avvocato che rappresentava Stormy Daniels, che aveva testimoniato in precedenza – da uno dei suoi conti.

In https://twitter.com/JayShams/status/1787555072731185415Weisselberg aveva aggiunto 50.000 dollari per coprire i servizi tecnici, raddoppiato quella somma per tenere conto delle tasse e poi aggiunto un bonus di 60.000 dollari.

Il totale di 420.000 dollari dovrebbe essere erogato a Cohen nel corso del 2017, in quote da 35.000 dollari, McConney https://twitter.com/JayShams/status/1787555508229943320.

Colangelo ha guidato meticolosamente i giurati attraverso quelli che secondo i pubblici ministeri erano i documenti falsificati per ciascuno di questi assegni di rimborso.

Ogni controllo del rimborso iniziava con l’invio via e-mail di Cohen di una fattura – e di un saluto personale – a Weisselberg, il direttore finanziario.

“Spero che tu stia resistendo e non venga danneggiato dall’uragano nella tua casa in Florida”, ha inviato un’e-mail al CFO nel settembre 2017.

“Buon Ringraziamento e spero che tutto vada bene”, ha inviato un’e-mail Cohen al CFO quando ha inviato la fattura di novembre.

Nell’e-mail di ogni mese Cohen allegava una breve fattura: 11 in tutto, ciascuna delle quali era un documento falsificato, sostiene il procuratore distrettuale.

“Caro Allen”, iniziarono ciascuno. “Conformemente all’accordo di anticipo, si prega di versare il pagamento”, continuava la fattura.

Weisselberg inoltrava ogni fattura a McConney, il controllore, che le avrebbe inoltrate a Tarasoff, il supervisore della contabilità fornitori.

Tarasoff avrebbe stampato e tagliato gli assegni, 11 in tutto, ciascuno dei quali era un presunto documento falsificato.

I giurati hanno visionato anche ciascuno di questi assegni, inclusi nove assegni personali Capital One a Cohen che Trump avrebbe dovuto firmare durante il suo primo anno alla Casa Bianca.

Ciò ha creato un problema, ha detto McConney. Per decenni, Trump ha lavorato dal suo ufficio al piano superiore della Trump Tower, ed è stato facile contattarlo per firmare un assegno. Come presidente, era raramente a New York, ha detto McConney.

“In qualche modo, dovremmo consegnare un pacco alla Casa Bianca”, ha detto McConney. Ancora un altro dipendente della Trump Organization avrebbe inviato tramite FedEx gli assegni a Trump a Washington, ha testimoniato.

Nel pomeriggio, il pubblico ministero Christopher Conroy ha esaminato altri documenti con Tarasoff, che ha affermato di aver lavorato presso la Trump Organization per 24 anni.

Tarasoff sembrava allo stesso tempo ansiosa e cauta mentre guidava i giurati attraverso il processo di stampa, taglio e creazione di buoni di pagamento per ciascun assegno.

La sfilata di e-mail e fatture non ha entusiasmato tutti. Ad un certo punto durante la testimonianza di Tarasoff, l’avvocato di Trump, Todd Blanche, ha fatto uno sbadiglio a bocca aperta.

Conroy ha segnato un punto che sembrava dimostrare che Trump stava prestando attenzione a ogni singolo controllo. A volte, ha testimoniato Tarassoff, scriveva “VOID” su un assegno se non voleva che fosse pagato.

“Era firmato in nero ed era in pennarello ed è quello che usa di solito”, ha detto Tarasoff.

 
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