Conor Gleeson nel mantenere la calma nel momento cruciale per Galway nella vittoria finale del Connacht su Mayo – The Irish News

Per un attimo, è stato come se la finale del Connacht fosse stata improvvisamente diretta da un produttore di Masterchef, o di un reality show simile.

Il punteggio era 0-15 a testa tra Galway e Mayo, e una volta che David Gough ha deciso che Conor Loftus aveva superato il possesso palla al quinto minuto di recupero, tutto sarebbe dipeso dal tiro dalla distanza del portiere Connor Gleeson – e dall’uomo di Dunmore non aveva alcuna fretta di percorrere i 100 metri per arrivare al punto del fallo.

Molti giocatori potrebbero provare ad arrivarci velocemente, per ridurre al minimo la quantità di tempo trascorso a contemplare l’importanza di questo .

Gleeson si è preso il suo tempo, si è avvicinato lentamente, intensificando il dramma per tutte le 20.000 persone nello stadio, preparandosi al momento della verità in un modo che sarebbe più normalmente associato alla decisione di Gordon Ramsay quale quiche gli piaceva di più.

Ma mentre si avvicinava, i pensieri di Gleeson non avrebbero potuto essere più semplici.

“Mi stavo solo concentrando sulla mia tecnica. Ho detto che se avessi detto semplicemente che se avessi colpito e mirato al punto nero, mi sarei dato una possibilità”, ha detto in seguito.

Non ha attraversato del tutto la macchia nera, invece ha navigato un po’ troppo vicino al palo all’estrema sinistra per comodità, ma una volta sventolata bandiera bianca, Gleeson ha potuto iniziare a pensare al significato di ciò che era appena accaduto.

“Non stavo tornando indietro finché non ho saputo che era oltre il limite. Sapevo solo alla fine che sarebbe rimasto. Poi è stato un momento di gioia e ho guardato l’orologio. Pensavo che quel fischio sarebbe partito!”

Paul Conroy di Galway e Jack Carney di Mayo competono per una rimessa in gioco durante la partita finale del Connacht GAA Football Senior Championship tra Galway e Mayo al Pearse Stadium di Galway. Foto di Daire Brennan/Sportsfile
Paul Conroy di Galway e Jack Carney di Mayo competono per una rimessa in gioco durante la partita finale del Connacht GAA Football Senior Championship tra Galway e Mayo al Pearse Stadium di Galway. Foto di Daire Brennan/Sportsfile (Dáire Brennan / SPORTSFILE/SPORTSFILE)

Il posto di Gleeson nella squadra di Galway è stato oggetto di numerosi controlli negli ultimi anni, con alcuni che sostengono Bernard Power, altri che sostengono l’attuale vice-portiere Conor Flaherty, che gioca in campo esterno con il suo club, e persino alcune voci sullo sfondo di un tentativo per realizzare il trasferimento dell’attuale portiere del Roscommon Conor Carroll, che giocava a calcio minorenne con i Tribesmen.

Altrove domenica, Pádraic Joyce ha lanciato un’appassionata nota di sostegno a Gleeson, mentre l’uomo stesso era semplicemente felice per coloro che lo circondavano: i suoi familiari, che hanno avuto una settimana difficile dopo la morte della nonna di Connor, e i suoi compagni giocatori.

“È bello, soprattutto per la mia famiglia, si prenderanno tutti i complimenti, probabilmente non lo guarderò nemmeno troppo ma saranno felicissimi, tanto per cambiare”, ha detto.

“Per quanto mi riguarda, sono semplicemente felice di aver vinto la medaglia, di averne ottenute tre di fila. È bello essere l’eroe, tanto per cambiare, ma prenderei quella medaglia del Connacht, era tutto quello che volevo.

“Galway aveva perso, non conosco molte finali contro Mayo in questa fase, quindi volevamo rimediare. Abbiamo sempre saputo che una volta che i nostri cosiddetti grandi giocatori sarebbero tornati e saremmo stati al massimo delle nostre forze, saremmo stati una squadra seria.

“Siamo rimasti ancora delusi da alcune delle nostre prestazioni considerando la profondità della squadra e semplicemente non stava andando come volevamo, per un motivo o per l’altro, in campionato.

“Ma siamo rimasti svegli, abbiamo superato il limite due settimane fa (contro lo Sligo) e suppongo che questo ci abbia davvero svegliati per dare una bella svolta.”

Gleeson ha detto che c’erano ancora molti altri nel gruppo, ma che la loro pazienza è stata una risorsa enorme.

“Era come la partita di Sligo, siamo rimasti calmi fino alla fine, è qualcosa che devi continuare a fare. Le buone squadre si danno da fare quando non giocano bene.

“Per come è andata la partita adesso, per una visione neutrale direi che è stata molto emozionante, ci sono stati molti errori. Eravamo su e giù per il campo molto e non so se nel complesso ho avuto le migliori partite, ma spero che si ricorderanno solo dell’ultimo tiro!”

 
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