Boeing rinvia la sua prima missione con equipaggio nello spazio

Boeing rinvia la sua prima missione con equipaggio nello spazio
Boeing rinvia la sua prima missione con equipaggio nello spazio

L’atteso lancio con equipaggio della navicella spaziale Starliner della Boeing dalla base di Cape Canaveral in Florida (USA) è stato rinviato a circa due ore prima del decollo previsto, ha annunciato martedì la società aerospaziale. Questa interruzione è avvenuta poco dopo che è stato rilevato un guasto nel razzo Atlas V che stava per spingere la capsula, già occupato da due astronauti pronti a recarsi sulla Stazione Spaziale Internazionale (ISS). Nonostante i preparativi, che comprendevano il rifornimento di carburante e le condizioni meteorologiche favorevoli, il lancio non ha potuto avere luogo.

“Il tentativo di lancio di stasera è stato rinviato”, ha condiviso Bill Nelson, amministratore della NASA, sui suoi social network. “La prima priorità della NASA è la sicurezza. Andremo quando saremo pronti”, ha continuato Nelson. Il rinvio è avvenuto dopo aver identificato un’anomalia in una valvola del razzo Atlas V che avrebbe spinto la capsula in orbita, secondo il produttore del lanciatore, United Launch Alliance (ULA).

Ora gli astronauti Butch Wilmore e Suni Williams, che erano già ai loro posti pronti per il decollo, dovranno attendere un nuovo tentativo. La data per questo secondo tentativo potrebbe essere martedì, venerdì, sabato o la prossima settimana, a seconda delle analisi dei tecnici dell’ULA. Se sarà necessario sostituire la valvola difettosa, l’operazione richiederà diversi giorni, ha detto in una conferenza stampa Tory Bruno, direttore dell’ULA.

La posta in gioco della Boeing è molto alta con questa missione di prova, che mira a consentirle di unirsi al ristretto gruppo di produttori di veicoli spaziali in grado di trasportare esseri umani. L’azienda deve dimostrare la sicurezza del proprio veicolo prima di iniziare missioni regolari sulla ISS. Per la NASA, avere una seconda opzione di trasporto per gli astronauti americani, oltre alla nave SpaceX, rappresenta una pietra miliare significativa nel suo programma spaziale.

Una sfida per Boeing

Il successo di questa missione sarebbe cruciale anche per la credibilità e la reputazione della Boeing, che si trova ad affrontare seri dubbi sui problemi di sicurezza dei suoi aerei commerciali. Il programma di sviluppo della Starliner è stato caratterizzato da sfide e battute d’arresto e il completamento di questo test è essenziale per rafforzare la fiducia nella nave e nell’azienda produttrice.

Ad oggi, solo pochi veicoli spaziali americani sono riusciti a trasportare astronauti. La capsula Dragon di SpaceX si è aggiunta a questo elenco nel 2020, succedendo a programmi iconici come Mercury, Gemini, Apollo e lo Space Shuttle. Dopo che la navetta si ritirò, gli astronauti della NASA fecero affidamento sulla navicella spaziale russa Soyuz per viaggiare nello spazio.

Nel tentativo di ridurre questa dipendenza, nel 2014 la NASA ha firmato contratti da un milione di dollari con Boeing e SpaceX per sviluppare nuovi veicoli spaziali. Nonostante le differenze nei finanziamenti, secondo Elon Musk, magnate e proprietario sudafricano, l’azienda è riuscita a muoversi più rapidamente nel suo sviluppo. Con Starliner operativo, la NASA prevede di alternare i voli tra le due compagnie per trasportare gli astronauti sulla ISS. Inoltre, guardando al futuro, queste navi potrebbero essere utilizzate per trasportare esseri umani verso stazioni spaziali private dopo il 2030, quando la NASA si ritirerà dalla piattaforma orbitale di collaborazione multinazionale. @mundiario

 
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