Le multinazionali respingono, accusando i supermercati dell’aumento dei prezzi

Le multinazionali respingono, accusando i supermercati dell’aumento dei prezzi
Le multinazionali respingono, accusando i supermercati dell’aumento dei prezzi

Molte di queste multinazionali sono importanti datori di lavoro in Australia con siti di produzione e produzione che assumono migliaia di dipendenti, molti dei quali si trovano in aree regionali.

La dichiarazione di Unilever ha fatto luce sul processo di negoziazione dei prezzi, riconoscendo che queste conversazioni erano “robuste”. I rivenditori possono variare il modo in cui esaminano i costi dei fornitori; alcuni rivenditori chiedono solo la notifica, mentre altri richiedono una giustificazione.

“Gli aumenti dei costi di magazzinaggio, trasporto locale/logistica, produzione o salari non sono considerati come giustificazione da alcuni rivenditori”, ha scritto Nick Bangs, capo di Unilever Australia.

“Tuttavia, sappiamo che queste sono pressioni sui costi fondamentali e molto reali lungo tutta la catena di fornitura, e come tali costituiscono parte della logica alla base della nostra scelta di adeguare i prezzi di listino”.

Secondo Woolworths, i fornitori multinazionali e i loro “marchi indispensabili” hanno rappresentato oltre il 60% delle loro vendite nel 2023, con i 100 maggiori fornitori responsabili di oltre l’80% di tutti gli aumenti di prezzo.

La più grande catena di supermercati della nazione ha affermato che le multinazionali a volte hanno trattenuto le scorte durante le negoziazioni sui prezzi, una caratteristica che l’amministratore delegato dell’Australian Food and Grocery Council (AFGC) Tanya Barden ha respinto.

“Caratterizzarlo come un mercato di ‘price setter’ e ‘price takers’ […] “non riflette la gamma di altri fattori in gioco”.

Orlando Rodriguez, amministratore delegato di Coca-Cola Australia

Anche Kraft Heinz, produttore di fagioli al forno, condimenti e marmellate, si è opposto a questo. “Kraft Heinz Australia non minaccia di trattenere la fornitura di alcun articolo come parte delle sue trattative commerciali con i rivenditori”, si legge nella dichiarazione.

Nel 2019, gli acquirenti australiani non sono stati in grado di acquistare l’avena Uncle Tobys di proprietà di Nestlé dopo che Woolworths si è rifiutata di accettare un aumento di prezzo del 6%. Inoltre, i clienti non sono stati in grado di acquistare marchi di alimenti per animali domestici come Whiskas e Pedigree da Woolworths e Coles a seguito di una situazione simile con Mars Petcare.

La commissione del Senato sui prezzi dei supermercati ha affermato di aver cercato di ascoltare otto multinazionali – Coca-Cola, Kellanova (Kelloggs), Kraft Heinz, Mars, Nestlé, PepsiCo, Procter & Gamble e Unilever – ma ha trovato il loro impegno insoddisfacente, con tutte le società affermando che non era stato loro concesso tempo sufficiente per prepararsi e che i dirigenti chiave erano in ferie o all’estero.

Il capo australiano della Coca-Cola, Orlando Rodriguez.Credito: Dean Sewell

“Dire che i funzionari non erano disponibili sembra un po’ falso per la commissione”, ha affermato la commissione del Senato nel suo rapporto.

L’AFCG ha affermato di essere delusa che alle multinazionali sia stato dato meno di tre giorni di preavviso per comparire davanti all’inchiesta.

“Molte delle questioni sollevate nelle raccomandazioni del rapporto della commissione sono al vaglio del [Australian Competition and Consumer Commission’s] un’indagine durata un anno”, ha detto Barden. “Gli accordi sui prezzi nel settore sono complessi, il che rende l’ACCC nella posizione ideale per affrontare queste questioni”.

L’inchiesta richiede presentazioni dal 14 dicembre dello scorso anno. Il mandato prevedeva il mandato di esaminare il ruolo delle multinazionali, ma nessuna di loro è stata interpellata fino a quando non è stata fatta un’indagine da parte di questa testata.

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La dichiarazione di Nestlé afferma che l’amministratore delegato Sandra Martinez era in ferie e all’estero in quel momento e non è stata in grado di trovare altri rappresentanti che comparissero davanti all’inchiesta. L’ultimo rapporto finanziario dei produttori di Nescafe, KitKat e Milo ha mostrato che i profitti annuali sono scesi del 30% a 88,9 milioni di dollari, nonostante un aumento dei ricavi del 7,2% poiché i prezzi delle materie prime e della catena di fornitura sono aumentati in modo significativo, indicando che non si stanno trasferendo tutti i costi ai consumatori.

Secondo le dichiarazioni della Coca-Cola, l’amministratore delegato Orlando Rodriguez ha esortato la commissione del Senato ad “adottare una visione olistica” del mercato alimentare e dei generi alimentari, sostenendo che le dinamiche di mercato dei rivenditori di generi alimentari sono complesse.

“Caratterizzarlo come un mercato di ‘price setter’ e ‘price takers’, come è stato affermato durante questa inchiesta, non riflette, secondo il punto di vista della Coca-Cola, la gamma di altri fattori in gioco”, ha scritto.

L’analista di Jarden Ben Gilbert ha affermato che le raccomandazioni dell’inchiesta del Senato secondo cui le multinazionali e i grandi rivenditori al dettaglio sarebbero deferiti all’Economics Reference Committee per ulteriori indagini sono state “la più grande sorpresa”.

“Ciò, se si verificasse, vedrebbe un maggiore controllo sul settore alimentare e, cosa più significativa, sui grandi rivenditori australiani quotati che ci aspettiamo includeranno Wesfarmers (cioè Bunnings) e potenzialmente andranno oltre includendo l’elettronica (JB Hi-Fi, Harvey Norman) e merci generali (Super Retail Group, Chemist Warehouse), anche se l’inclusione di quest’ultima ci sarebbe meno chiara perché si trattava di un’inchiesta sui prezzi dei supermercati”, ha scritto Gilbert in una nota ai clienti.

Il governo federale ha tre mesi per rispondere al rapporto finale dell’inchiesta del Senato.

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