Le forti tempeste che colpiscono il Midwest portano i tornado

DETROIT (AP) – Forti tempeste si sono abbattute sul Midwest all’inizio di mercoledì, un giorno dopo che due tornado segnalati hanno colpito una città del Michigan e hanno distrutto case ed edifici commerciali, tra cui una struttura FedEx.

I tornado sono stati segnalati per la prima volta dopo martedì buio in alcune parti del Michigan, dell’Indiana e dell’Ohio, mentre anche parti dell’Illinois, del Kentucky e del Missouri erano sotto sorveglianza dei tornado, secondo il National Weather Service. I temporali arrivarono il giorno dopo a un tornado mortale ha devastato una città dell’Oklahoma.

Le squadre di indagine hanno pianificato di partire mercoledì per determinare se i tornado hanno colpito località in Pennsylvania, Ohio e West Virginia, secondo Jeff Craven, il meteorologo responsabile dell’ufficio di Pittsburgh del servizio meteorologico.

Il radar ha indicato che la contea di Hancock, West Virginia, e la contea di Jefferson, Ohio, sono state colpite da tornado, ma le squadre dovranno valutare il danno per determinare la loro valutazione, ha detto Craven.

Le scuole della contea di Hancock nel West Virginia hanno chiuso le scuole mercoledì a causa di “estesi problemi meteorologici notturni” nella contea. I notiziari hanno riferito di edifici danneggiati e interruzioni di corrente.

Ore prima nel Michigan sudoccidentale, due tornado segnalati hanno colpito la città di Portage vicino a Kalamazoo martedì notte, distruggendo case ed edifici commerciali, inclusa una struttura FedEx che è stata fatta a pezzi.

Non sono stati immediatamente segnalati feriti gravi, ma i funzionari della città hanno dichiarato in un comunicato stampa che i tornado hanno interrotto la corrente elettrica a più di 20.000 persone. La maggior parte di loro rimarrebbe senza elettricità fino a mercoledì sera, hanno detto i funzionari della città.

La corrispondente di AP Donna Warder riferisce di ulteriori danni causati da pericolose tempeste in alcune parti del Midwest.

Un agente della pattuglia della Oklahoma State Highway cerca i danni causati dalla tempesta martedì 7 maggio 2024 a Barnsdall, Okla. (Mike Simons/Tulsa World tramite AP)

Ad un certo punto, circa 50 persone rimasero intrappolate all’interno della struttura FedEx a causa delle linee elettriche interrotte. Ma il portavoce dell’azienda Shannon Davis ha detto martedì scorso che “tutti i membri del team sono al sicuro e responsabili”.

Lo sceriffo della contea di Kalamazoo Richard Fuller ha detto che più di una dozzina di case mobili a Pavilion Township sono state “totalmente distrutte”. Almeno 16 persone, ha aggiunto, sono rimaste ferite, anche se le ferite non erano in pericolo di vita.

“Abbiamo trovato case sulla carreggiata”, ha detto lo sceriffo martedì sera. “Abbiamo trovato case nelle case dei vicini. “Abbiamo trovato grandi alberi nelle case.”

Secondo PowerOutage.us, più di 30.000 clienti erano senza elettricità mercoledì scorso nel Michigan e altri 10.000 in Ohio.

Joy King, a sinistra, e sua nipote Crystal Maxey si abbracciano davanti alla casa di King che è stata distrutta da un tornado martedì 7 maggio 2024 a Barnsdall, Okla. (Mike Simons/Tulsa World tramite AP)

Un agente della pattuglia della Oklahoma State Highway cerca i danni causati dalla tempesta martedì 7 maggio 2024 a Barnsdall, Okla. (Mike Simons/Tulsa World tramite AP)

Un agente della pattuglia della Oklahoma State Highway cerca i danni causati dalla tempesta martedì 7 maggio 2024 a Barnsdall, Okla. (Mike Simons/Tulsa World tramite AP)

Il governatore del Michigan Gretchen Whitmer ha dichiarato lo stato di emergenza per quattro contee.

“Il mio cuore va a tutti coloro che sono stati colpiti dal maltempo di stasera nel sud-ovest del Michigan”, ha detto Whitmer in un messaggio sui social media. “Le squadre di emergenza statali e locali sono sul campo e lavorano insieme per assistere gli abitanti del Michigan”.

Gli equipaggi del Servizio meteorologico nazionale stavano lavorando mercoledì per esaminare i danni provocati dalla tempesta in diverse contee nella penisola inferiore sud-occidentale del Michigan per determinare se i tornado sono atterrati in quelle aree, compresi i due segnalati martedì notte nella città di Portage, ha detto il meteorologo Mike Sutton con il Grand del servizio meteorologico. Ufficio Rapids.

Ha detto che l’ufficio di Grand Rapids ha ricevuto un totale di 11 segnalazioni di tornado da osservatori di tempeste, gestori delle emergenze e pubblico dal tardo pomeriggio di martedì a martedì notte, ma a partire dalle 8 di mercoledì non è stato confermato alcun atterraggio di tornado.

Sutton ha detto che potrebbero volerci un paio di giorni prima che le indagini sulla tempesta siano completate e ha sottolineato che alcuni dei rapporti sui tornado potrebbero essere rapporti duplicati trasmessi da persone che hanno visto la stessa tempesta.

“È del tutto possibile che si tratti di più segnalazioni provenienti dallo stesso tornado. Il numero attuale di tornado potrebbe essere inferiore a seconda di ciò che trovano durante le rilevazioni”, ha detto.

Le tempeste di martedì sono arrivate il giorno dopo che parti degli Stati Uniti centrali sono state colpite da forti piogge, forti venti, grandine e tornanti. Sia le pianure che il Midwest lo sono stati martellato dai tornado questa primavera.

Negli Stati Uniti, l’intera settimana sembra tempestosa. Si prevede che il Midwest e il Sud subiranno il peso maggiore del maltempo per il resto della settimana, comprese Indianapolis, Memphis, Nashville, St. Louis e Cincinnati, città dove vivono più di 21 milioni di persone. Nel fine settimana dovrebbe essere tutto chiaro.

Lunedì notte, un tornado mortale in Oklahoma ha devastato la città di Barnsdall, composta da 1.000 abitanti. Almeno una persona è stata uccisa e un’altra risultava dispersa. Decine di case furono distrutte.

Le riprese aeree hanno mostrato case ridotte a cumuli di macerie e altre con i tetti divelti. Il tornado ha lanciato veicoli, abbattuto linee elettriche e strappato arti e corteccia dagli alberi in tutta la città. Anche un impianto di produzione di cera di 65 ettari nella comunità ha subito gravi danni.

Era il secondo tornado a colpire Barnsdall in cinque settimane: un tornado il 1 aprile con velocità massime del vento da 90 a 100 mph (da 145 a 161 kmh) ha danneggiato case e ha abbattuto alberi e pali della luce.

Il governatore dell’Oklahoma Kevin Stitt, che ha visitato i danni del tornado martedì, ha detto che è stato valutato dagli investigatori meteorologici come un violento tornado con venti che raggiungono i 200 mph (322 kmh). Stitt ha affermato che lui e i leader legislativi hanno concordato di accantonare 45 milioni di dollari nel budget di quest’anno per aiutare le comunità danneggiate dalla tempesta.

Aree dell’Oklahoma, comprese zolfo E Holdenvillesi stanno ancora riprendendo da un tornado che ha ucciso quattro persone e lasciato migliaia senza elettricità alla fine del mese scorso.

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Murphy ha riferito da Oklahoma City. Hanno contribuito a questo rapporto i giornalisti dell’Associated Press di tutto il paese, tra cui Rio Yamat, Heather Hollingsworth, Colleen Slevin, Jim Salter, Kathy McCormack, Sarah Brumfield, Beatrice Dupuy e Alexa St. John.

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