Charlie Blackmon guida i Rockies a conquistare i Rangers

Charlie Blackmon guida i Rockies a conquistare i Rangers
Charlie Blackmon guida i Rockies a conquistare i Rangers

DENVER – Charlie Blackmon dei Rockies era in seconda base e ha battuto le mani guantate esattamente una volta.

L’occasione della doppietta di Blackmon all’ottavo inning, che ha regalato una vittoria per 4-2 sui Rangers, campioni in carica delle World Series, al Coors Field richiedeva di più.

Il successo di Blackmon ha portato i Rockies (10-28) verso la seconda vittoria consecutiva, qualcosa che non era accaduto in tutta la stagione prima di venerdì. Tuttavia, ha lasciato i festeggiamenti a quelli in panchina e ai fan storditi, che hanno trascorso gran parte della serata ad applaudire un duello di lanci tra il mancino Austin Gomber e l’ex straordinario dei Rockies Jon Gray.

Dato il periodo difficile che Blackmon, 37 anni, aveva vissuto dall’inizio di aprile durante l’ultimo viaggio della squadra, avrebbe potuto essere giustificato nel dare al suo colpo di frizione più festeggiamenti.

“Non sono un grande tipo da emozioni super rah-rah”, ha detto Blackmon. “Mi piace emergere nei punti importanti, nelle situazioni delle grandi squadre. Mi piace avere successo. Ne ero davvero felice, ma allo stesso tempo non garantisce una vittoria o altro. A quel punto c’è ancora molto gioco da fare.

“Conserverò la mia super eccitazione per dopo che avremo vinto la partita.”

Il nono inning immacolato del soccorritore mancino Jalen Beeks ha effettivamente dato ai compagni di squadra la possibilità di illuminarsi esprimendo il loro apprezzamento per Blackmon, che aveva sofferto di angoscia – e mal di stomaco – con i suoi compagni più giovani.

Il 12 aprile, Blackmon – partito con un inizio di .326 nelle prime 12 partite del suo prolungamento contrattuale di un anno da 13 milioni di dollari – ha saltato la prima partita a Toronto con quello che è diventato un mal di stomaco a livello di squadra.

Dal 13 aprile fino alla fine di domenica dell’ultimo viaggio della squadra, Blackmon ha tagliato .125/.170/.143. Ancor di più, è stato eliminato dal primo posto mentre il manager Bud Black ha sbirciato al futuro e ha guardato Ezequiel Tovar e Brenton Doyle in cima. Blackmon ha trascorso il viaggio più come giocatore di rotazione piuttosto che come leader.

“Se tutto andasse bene, probabilmente non verrei spostato”, ha detto Blackmon.

Tuttavia, Blackmon è andato 5 su 9 con un doppio, un triplo e quattro RBI mentre giocava in due delle tre partite contro i Giants. Tornato al comando giovedì pomeriggio, è andato 3 su 5 in una vittoria per 9-1.

Dopo la doppietta vincente di venerdì contro Yerry Rodríguez, Blackmon ha parlato di aver abbracciato il suo duro lavoro e di essere “grato per l’opportunità” – cose che dice un ragazzo alla sua 14esima stagione, tutte con lo stesso club. Ma Blackmon, i cui 598 successi extra-base in carriera sono uno dietro al Hall of Famer Larry Walker per il secondo posto nella storia della franchigia, stava combattendo alcuni degli stessi mali che affliggono i compagni di squadra con molta meno esperienza. Lui e molti Rockies mancavano o commettevano fallo sui tiri nella zona di battuta.

“Speriamo che Charlie possa andare alla grande adesso”, ha detto Black. “Charlie risolverà la cosa. “È un grande esempio per gli altri ragazzi che stanno attraversando tutto questo.”

Blackmon arrivò ad una risposta. Da quando ha eliminato alcuni movimenti iniziali, la sua mazza arriva in tempo. E si sta rilassando su tutto.

“Cerco di aiutare a mantenere il mio centro, mantenere le cose in prospettiva”, ha detto Blackmon. “Uno 0 su 2 o 3 al sesto inning è terribile in quel momento. Ma posso ancora aiutarci a vincere questa partita. “Ci vuole solo un tiro.”

A volte non ci vuole nemmeno una mossa.

Ha segnato dal primo nel settimo per pareggiare la partita sul 2 sull’errore dell’esterno centrale dei Rangers Leody Taveras sul pop-up di Elias Díaz al centro corto – con l’interbase Corey Seager che correva distrattamente verso il dischetto. I corridori circondano le basi con due eliminati, di solito non disponibili, ma Blackmon sapeva di non dover camminare pigramente.

È il tipo di gioco che Doyle, che ha segnato il gol vincente, e sua moglie, Shelby Rose, un giorno mostreranno alla loro giovane figlia, Braelynn, quando sarà abbastanza grande da capire.

“Ogni volta che la gente mi parla di Charlie, dico: ‘Questo è il giocatore che voglio che i miei figli guardino giocare, perché lo fa nel modo giusto'”, ha detto Doyle.

Gomber ha giocato 6 inning e 2/3 e ha tenuto i Rangers a due punti, uno guadagnato. Ha lanciato proprio con l’ex compagno di squadra Gray, che ha segnato sette gol in sei inning e ha rinunciato a un punto. Il risultato, però, gli ha permesso di apprezzare il suo attuale compagno di squadra.

“Chuck è il leader della squadra, una leggenda”, ha detto Gomber. “Non ha giocato come avrebbe voluto, ma è stato grandioso. “È stato grandioso stasera, ed è quella forza comune che ci farà tornare nella giusta direzione.”

 
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