«Mi chiamano assassino. Ciò non mi impedirà di aiutare le donne ad accedere all’aborto

Donne e ragazze stanno rinviando gli aborti a causa degli abusi da parte dei manifestanti fuori dalle cliniche, nonostante l’impegno del governo di reprimere le manifestazioni, ha detto un operatore sanitario Ehi.

Nel maggio 2023, il Parlamento ha approvato una legge per introdurre zone di accesso sicuro – o “zona cuscinetto” – intorno alle cliniche abortive in Inghilterra e Galles, ma il Ministero degli Interni deve ancora applicare completamente la legislazione.

Ai sensi della sezione 9 del Public Order Act 2023, è vietato che le proteste abbiano luogo all’interno di zone di esclusione larghe 150 metri attorno alle cliniche per aborti o agli ospedali che forniscono servizi di aborto.

I ministri hanno affermato che la legge entrerà in vigore “entro la primavera del 2024” dopo che il governo ha dichiarato che stava avviando una consultazione sulle linee guida prima che le zone cuscinetto possano essere applicate.

Ma le organizzazioni per l’aborto affermano di aver assistito a un aumento delle proteste da quando la legislazione è stata approvata e ritengono che il ritardo abbia dato il “via libera” ai gruppi anti-aborto per intensificare la loro attività prima che entri in vigore.

Michaela McDaid, responsabile del servizio operativo presso una clinica MSI Reproductive Choices a Brixton, nel sud di Londra, ha detto Ehi: “Non capisco come – quando è stato dato il via libera a qualcosa – ci sia voluto ben più di un anno.

“Probabilmente siamo in una posizione peggiore in quanto ora stiamo assistendo a più attività di quanto abbiamo mai visto.”

Le proteste della signora McDaid fuori dalla clinica sono ormai un evento quotidiano e le ragazze e le adolescenti che stanno tentando di chiedere assistenza per abortire sono tra quelle prese di mira dai gruppi all’esterno.

“Ce ne sono circa quattro o cinque che ogni giorno riconosciamo come le stesse persone. Stanno direttamente fuori dai nostri cancelli e dall’altra parte della strada”, ha detto.

I manifestanti sono “piuttosto energici”, ha detto, distribuendo indiscriminatamente volantini pieni di “informazioni errate” e “bugie” ai visitatori mentre si dirigono verso la clinica.

“Abbiamo avuto ragazze qui con le loro mamme che sono state coinvolte in situazioni terribili, per poi sottoporle a questa pressione non appena arrivano.”

I sostenitori del diritto all’aborto in Piazza del Parlamento vengono separati dai manifestanti anti-aborto da un cordone di polizia nel settembre 2023 (Foto: Martin Pope/Getty Images)

Il personale e i pazienti hanno sperimentato manifestanti anti-aborto che gridano insulti contro di loro, li etichettano come assassini di bambini o li chiamano “mamma”, li seguono lungo la strada, scattano loro fotografie e mostrano immagini grafiche.

Alcuni manifestanti tentano addirittura di bloccare fisicamente l’accesso delle donne che cercano servizi per abortire, ha affermato la McDaid. Ha detto che le proteste hanno avuto un impatto visibile sui pazienti.

“Abbiamo avuto clienti che sono entrati nell’edificio ed erano così sconvolti da non sentirsi in grado di restare.

“In qualche modo queste persone riescono a farsi sentire in colpa per essere qui, e poiché ora hanno sperimentato quel senso di colpa, non sono sicuri di ciò che vogliono fare.”

Alcune donne sono state troppo sconvolte per procedere con l’aborto in un giorno particolare a causa dei manifestanti, ha aggiunto.

Una donna, 33 anni, che ha frequentato la clinica di Brixton, ha detto di essere stata accolta dai manifestanti al suo primo appuntamento.

“Nessuno ha il diritto di dirti cosa fare con il tuo corpo e mi dava fastidio che senza nemmeno sapere la mia situazione o quanto orribile mi sentissi, stessero cercando di farlo”, ha detto.

Un’altra donna, che ha affermato che abortire è stata la decisione giusta, ha trovato “profondamente inquietante” attraversare un muro di manifestanti.

“C’erano degli anziani che tenevano in mano immagini religiose e [photos of] bambini non ancora nati. È stato profondamente inquietante perché non stavo abortendo per divertimento. È stato un momento immensamente triste e sapevo che era per la ragione giusta”, ha detto.

“Quindi stare fuori a farmi sentire peggio era così orribile.”

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La signora McDaid, che ha lavorato nel campo dell’aborto per 17 anni e presso la clinica di Brixton per un decennio, ha detto di essere stata chiamata più volte assassina mentre andava al lavoro.

Si rifiuta di lasciare che i manifestanti la fermino o cambino idea sul diritto di una donna all’aborto, ma desidera ardentemente il giorno in cui potrà svolgere il suo lavoro – e sostenere i pazienti – senza dover affrontare i manifestanti.

“Siamo qui per fare un lavoro. Stiamo fornendo un servizio assolutamente necessario e sappiamo che stiamo aiutando questi clienti con le decisioni che hanno preso.

“Non voglio essere chiamato assassino quando la mattina vado al lavoro ed è successo più di una volta e mi viene detto che ho le mani sporche di sangue e [asked] come faccio a dormire la notte, non ho bisogno di sentirtelo dire”, ha detto.

Il governo ha affermato che la sezione 9 della legge sull’ordine pubblico entrerà in vigore entro la primavera.

Ma gli attivisti a favore dell’aborto, frustrati dai ritardi, hanno sollevato preoccupazioni sul fatto che la “preghiera silenziosa” possa ancora essere consentita.

Lo ha detto Louise McCudden, responsabile degli affari esteri del Regno presso l’MSI Ehi: “Sappiamo di cliniche in cui qualcuno dice che si sta impegnando in una preghiera silenziosa, ma barricano la porta e impediscono alle persone di entrare.

“Se stai pregando in silenzio, e la tua intenzione è pregare, non c’è motivo per cui tu debba farlo sulla soglia della clinica.”

Un portavoce del governo ha detto: “È del tutto inaccettabile che qualcuno debba essere molestato o intimidito semplicemente per aver esercitato il proprio diritto legale ad accedere ai servizi di aborto.

“L’inizio delle misure previste dalla legge sull’ordine pubblico, comprese le zone di accesso sicure, è stato scaglionato, come previsto dalla legislazione.”

Catherine Robinson, portavoce dell’organizzazione benefica Right To Life UK, ha dichiarato: “Se si verificano molestie e intimidazioni, esistono già leggi in vigore per prevenire questa attività. Non c’è bisogno di una legislazione draconiana che criminalizzi le attività pacifiche”.

Ha detto che centinaia di donne sono state “aiutate fuori dalle cliniche per aborti” da volontari che hanno fornito loro supporto pratico.

La Robinson ha aggiunto che l’entrata in vigore della sezione 9 della legge sull’ordine pubblico potrebbe significare che il supporto pratico vitale fornito dai volontari al di fuori delle cliniche abortive verrà rimosso per le donne, “e molte più vite probabilmente andrebbero perse a causa dell’aborto”.

 
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