Deanne Criswell apre la strada dalla lotta agli incendi alla guida della FEMA

Il viaggio di Deanne Criswell dalla lotta agli incendi alla guida della FEMA

“Sei riuscito a dormire?” chiese la donna al sindaco.

Allo sceriffo chiese: “Come stai? La tua famiglia sta bene?”

Ha chiesto a un altro ufficiale: “Hai qualche domanda per me?”

L’approccio di questo individuo è rappresentativo della mentalità di Criswell quando si tratta di disastri naturali: la gente del posto viene prima di tutto.

Dopo che una serie di tornado mortali hanno colpito l’Oklahoma, la CNN ha accompagnato Criswell per dare una sbirciatina al modo in cui Criswell e la sua organizzazione hanno gestito i disastri.

Il suo messaggio alle autorità è semplice: “Non siete soli in questo”.

La risposta da parte dei membri e dei funzionari della comunità è stata uniformemente di ringraziamento per il fatto che il massimo leader della risposta alle emergenze fosse venuto nella loro città per testimoniare il danno e ascoltare le loro storie personali.

Tuttavia, Criswell è stato modesto, affermando: “Fa parte del mio lavoro”.

Barriere infrante

Prima di diventare amministratore della FEMA, Criswell ha iniziato come pompiere ad Aurora, in Colorado. Era solo la sesta donna a detenere quel titolo.

In un’intervista alla CNN, Criswell ha ricordato: “Non avrei mai immaginato di diventare un pompiere. Non era sulla mia lista”.

A quel tempo, Criswell stava concludendo un divorzio, destreggiandosi tra le tasse universitarie e l’essere una madre single con due figli, e così si unì alla Colorado Air National Guard. Le è stata offerta la possibilità di caricare bombe o combattere gli incendi e ha optato per quest’ultima.

“I vigili del fuoco sembravano divertirsi, quindi ho pensato: ‘Ci proverò’.” Disse sorridendo. “L’ho adorato, ero bravo e ho deciso che era quello che avrei fatto.”

Criswell avrebbe fatto della lotta agli incendi la sua carriera, compresi due dispiegamenti all’estero in Kuwait e Qatar dopo l’11 settembre. Durante il viaggio, ha conseguito una laurea, due master e alla fine è diventata capo dell’ufficio di gestione delle emergenze di Aurora, facilitando le sistemazioni di evacuazione e ricollegando le famiglie sfollate a causa dell’uragano Katrina.

È entrata a far parte della FEMA sotto l’amministrazione Obama, aiutando a gestire la risposta dell’agenzia ai disastri naturali in tutta la nazione. Nel 2019, è stata nominata la prima donna a guidare il dipartimento di gestione delle emergenze della città di New York, dove, in meno di un anno di lavoro, ha contribuito a guidare la città attraverso alcuni dei giorni più bui della pandemia di COVID-19.

Ora, in qualità di capo della FEMA, Criswell mira a ispirare gli altri a cogliere opportunità e rischi professionali.

“Devi lasciare che il viaggio ti guidi”, ha detto. “Credi in te stesso, prenditi il ​​rischio personale se necessario e fai semplicemente il lavoro per raggiungere il livello che desideri.”

Prendere posto a tavola

Quando Criswell fu confermato all’unanimità come dodicesimo amministratore della FEMA, mandare in frantumi il soffitto di vetro non era una priorità.

“Quando mi è stato chiesto di assumere questo compito per la prima volta, non ci ho pensato molto”, ha confessato.

La situazione è cambiata nella sua prima settimana come amministratore.

“Una delle mie dipendenti più giovani era venuta da me dopo una riunione e mi aveva detto: “Un anno fa, non c’erano donne nella mia catena di comando, da me al Presidente degli Stati Uniti”, ha detto. “Ora ci sono cinque.” Questa intuizione portò Criswell a realizzare: “La gente prende nota”.

Criswell conosce gli ostacoli che le donne possono incontrare nel suo campo. “Mentre stavo crescendo nella mia carriera, è sempre stato un atto di equilibrio tra dimostrare la mia sicurezza in me stessa e le mie capacità mentre venivo chiamata con nomi dispregiativi”, ha condiviso, ammettendo che quei termini le sono stati lanciati contro “numerose volte”.

“Devi avere fiducia in te stesso: il tuo posto è a quel tavolo, la tua voce deve essere ascoltata”, ha consigliato.

Ora che è una leader del governo federale, Criswell sfrutta la sua posizione per rafforzare la voce delle donne sotto di lei. “Mi piace osservare come le donne esprimono le loro opinioni o sembrano esitanti nell’esprimere i propri pensieri, e cerco di incoraggiarle”, ha rivelato alla CNN. “E se qualcuno fa un commento, intervengo immediatamente e dico: ‘È un’idea fantastica’, giusto? Questa convalida è significativa, in particolare quando si è seduti come leader nella stanza.”

Questa dinamica è già in atto: il suo primo incontro in Oklahoma con i leader statali della gestione delle emergenze e con i funzionari regionali della FEMA è stato condotto da donne.

Leadership sul campo

Durante i suoi tre anni come amministratore, Criswell ha percorso oltre 100.000 miglia, viaggiando in zone disastrate in ogni parte del paese.

Criswell ritiene che vedere il danno in prima persona sia fondamentale per le decisioni da prendere riguardo alla risposta della FEMA. “Mi aiuta a eliminare la burocrazia e ad abbattere la burocrazia per assicurarmi che si tratti di persone, non solo di numeri.”

Criswell sottolinea la necessità di ascoltare direttamente le vittime per comprendere il loro dolore e la loro tristezza. Questo approccio le consente di entrare in contatto con figure importanti a vari livelli di governo. In Oklahoma, ha visitato i primi soccorritori, le autorità locali, i dirigenti statali della gestione delle emergenze e i rappresentanti delle comunità indigene colpite.

Sottolinea che gli aiuti in caso di calamità superano i confini politici, una prospettiva che le ha guadagnato l’ammirazione e il riconoscimento di diversi individui.

“Quando c’è un disastro e le persone sono nel bisogno, siamo tutti americani”, ha detto il governatore repubblicano dell’Oklahoma Kevin Stitt alla CNN dopo la sua apparizione congiunta con Criswell in una conferenza stampa. “E questo è, penso, l’atteggiamento dell’amministratore. Queste sono le agenzie federali con cui dobbiamo lavorare indipendentemente da chi sia alla Casa Bianca.”

Criswell è d’accordo.

“Questa partnership è incredibilmente cruciale per garantire l’arrivo delle persone giuste per soddisfare i bisogni di queste comunità”, ha affermato.

Stringendo la mano al governatore, ha aggiunto: “Ci terremo in contatto: hai il mio numero”.

Centrare le persone

Nella sede centrale della FEMA a Washington, DC, lo slogan dell’agenzia è chiaramente visibile sul muro: “Aiutare le persone prima, durante e dopo i disastri”.

Deanne Criswell mentre era schierata all'estero con la Colorado Air National Guard.

Questa missione è in sintonia con Criswell. Unendosi alla posizione, mirava a “assicurarci di dare priorità alle persone”.

In qualità di ex direttore della gestione delle emergenze della città, Criswell era ben consapevole delle procedure notoriamente complesse della FEMA e dei confusi programmi di soccorso, che rendevano più difficile ricevere assistenza per le persone bisognose.

“Siamo un’agenzia che affronta il rischio ogni giorno: questa è l’essenza di ciò che facciamo”, afferma. “Tuttavia, quando si tratta delle nostre politiche, a volte possiamo essere più avversi al rischio. Il mio obiettivo era discostarmi da questo. Volevo che comprendessimo veramente cosa significa dare priorità alle persone.”

La sua strategia? Ascoltare.

“Sono andato in diverse aree disastrate e ho ascoltato il nostro staff, i governatori e le persone colpite in prima persona riguardo agli ostacoli che hanno dovuto affrontare”, ha spiegato Criswell. “Potremmo quindi affrontare queste sfide implementando i cambiamenti”.

Il risultato sono state riforme significative dei programmi di assistenza in caso di calamità della FEMA, modificati l’ultima volta vent’anni fa.

Le modifiche, iniziate a marzo, consistono in:

  • Fornire immediatamente alle vittime del disastro 750 dollari per coprire i costi di emergenza e le esigenze domestiche fondamentali.
  • Concedere alle persone sfollate a causa di catastrofi finanziamenti anticipati per facilitare una maggiore flessibilità nella ricerca di alloggi temporanei.
  • Ampliare l’ammissibilità della FEMA all’aiuto e semplificare il processo di ricorso.
  • Eliminazione dell’obbligo per i sopravvissuti di richiedere un prestito alla Small Business Administration prima di poter richiedere l’assistenza finanziaria della FEMA; ora possono cercarli entrambi contemporaneamente.
  • Semplificazione delle normative per consentire alle vittime di ricevere fino a 42.500 dollari in assistenza FEMA per coprire le spese che non sono state rimborsate dalle compagnie assicurative.
  • Consentire alla FEMA di effettuare riparazioni alle case danneggiate indipendentemente dalle loro condizioni precedenti e consentire ai sopravvissuti con disabilità di utilizzare i fondi FEMA per rendere le loro case più accessibili.

Criswell ritiene che queste modifiche miglioreranno in modo significativo le prestazioni della FEMA sul campo.

“Possiamo effettivamente assistere le persone durante il loro percorso verso la guarigione in un modo ragionevole, piuttosto che essere limitati da alcune delle normative di cui disponiamo”, ha affermato.

Questa enfasi sull’aiutare le persone si estende anche oltre il suo team. Riconoscendo il prezzo che l’affrontare una continua successione di disastri naturali potrebbe comportare per la salute mentale del suo staff, Criswell ha introdotto una “stanza benessere” vicino al centro nevralgico della FEMA, completa di comode sedie e una rilassante telecamera con inquadratura degli uccelli davanti a una mangiatoia.

“Questo è un posto dove possono venire a prendersi una pausa”, ha detto. “Non dobbiamo limitarci a fornire supporto, ma anche dare ai nostri dipendenti l’autorizzazione a riconoscere quando hanno bisogno di una pausa.”

“Biscotto della nonna”

Nella sua squadra viene chiamata “Amministratore Criswell”, ma nella sua famiglia ha un soprannome diverso.

“Mi chiamano affettuosamente ‘Nonna Cookie'”, ha confessato.

Nonostante la sua carriera piena di incarichi rigorosi, Criswell ha sempre mantenuto il suo ruolo di madre di due figli adulti e di nonna di tre figli. Non è stato facile, con interventi frequenti e viaggi costanti in vari luoghi del disastro. Tuttavia, quando Criswell ebbe l’udienza di conferma al Congresso, i suoi figli erano presenti.

“Quando erano con me quel giorno e potevi vedere quanto fossero orgogliosi e quanto successo abbiano avuto entrambi”, ha condiviso, “mi ha davvero dato un sentimento caldo e materno”.

Deanne Criswell con i suoi figli a Washington, DC per la sua udienza di conferma al Senato.

Fonte: edition.cnn.com

 
For Latest Updates Follow us on Google News
 

-

PREV Raccolta dell’area del Times Wednesday – Shaw Local
NEXT Playoff NBA: Luka Dončić, i Mavericks si riprendono vincendo dominante sui Thunder e portandosi in vantaggio per 3-2 nella serie