La minaccia cinese stimola le ambizioni spaziali di Taiwan

La minaccia cinese stimola le ambizioni spaziali di Taiwan
La minaccia cinese stimola le ambizioni spaziali di Taiwan

Lo stratega cinese Sun Tzu sosteneva che la guerra deve essere condotta con l’inganno. Nei suoi calcoli, era importante che gli stati attirassero e irritassero il nemico e creassero differenze nell’unità dell’opposizione con l’obiettivo di indebolire il rivale.[i] Con l’avvicinarsi dell’insediamento del presidente eletto Lai Ching-te, previsto per il 20 maggio, i successori di Sun Tzu stanno traendo lezioni dagli stratagemmi del passato.

Il Ministero cinese per la Sicurezza dello Stato ha pubblicato un articolo in cui afferma che è importante opporsi fermamente al secessionismo e sconfiggere le forze che spingono per l’indipendenza di Taiwan. L’agenzia di intelligence ha inoltre sostenuto che l’unificazione di Taiwan dovrebbe essere perseguita con nuovo vigore, per cui era importante rafforzare le forze desiderose di unificare Taiwan con la terraferma. L’articolo mirava a mobilitare l’opinione pubblica dell’isola, che la Cina considera una provincia separatista, a favore dell’unificazione. Ha inoltre promosso l’idea di costruire un fronte segreto sull’isola che potesse perseguire la missione di unificazione.

L’agenzia di intelligence ha inoltre sostenuto che l’unificazione di Taiwan dovrebbe essere perseguita con nuovo vigore, per cui era importante rafforzare le forze desiderose di unificare Taiwan con la terraferma.

Durante le “due sessioni” di quest’anno – un evento politico in Cina durante il quale i membri del Congresso nazionale del popolo, la Conferenza consultiva politica del popolo cinese, incontrano i vertici del Partito comunista – il presidente Xi Jinping ha parlato ai vertici dell’Esercito di liberazione popolare (PLA) prepararsi ai conflitti marittimi migliorando le capacità nei settori dello spazio, di Internet e dell’intelligenza artificiale (AI).

Bisogna vedere queste dichiarazioni in combinazione con le dinamiche tra i partiti politici a Taiwan e nel continente, e con le attività della zona grigia del PLA sullo spazio aereo taiwanese. In un discorso prima delle elezioni presidenziali di Taiwan del 2024, Xi Jinping ha affermato che “le persone che risiedono su entrambi i lati dello Stretto sono membri di un’unica famiglia” e che spera che i connazionali di Taiwan collaborino con unità di intenti per la nazione cinese. Sembrava un tentativo di raggiungere entità solidali con il Partito Comunista Cinese e il suo obiettivo di unificazione. Questo segnale a Taipei è stato seguito dalla visita di alto profilo dell’ex presidente di Taiwan Ma Ying-jeou a Pechino per incontrare Xi e gli alti dirigenti del PCC nell’aprile di quest’anno. Durante questo vertice, Xi ha rafforzato il messaggio che le persone che risiedono su entrambi i lati dello stretto sono cinesi e che i connazionali dovrebbero opporsi all’indipendenza di Taiwan. È interessante notare che l’incontro è avvenuto nel 45° anniversario della formulazione del Taiwan Relations Act, che sostiene le relazioni dell’isola tra gli Stati Uniti e ne garantisce la sicurezza.

In linea con il consiglio di Sun Tzu di seminare discordia nell’opposizione, Pechino sembra costruire legami con elementi dell’establishment di Taiwan, come si vede dalla scoperta di una rete di spie operante nei servizi di difesa che ha visto alti ufficiali militari finire davanti alla corte marziale. Inoltre, questa rete di spionaggio cooptava attivamente il personale, sia attivo che in pensione, nel trasmettere informazioni riservate alla Cina. Negli ultimi anni sono aumentati gli attacchi mirati al cyberspazio di Taiwan e contro le infrastrutture informatiche fisiche. L’anno scorso, i cavi sottomarini che collegavano l’isola Matsu di Taiwan a Internet si sono rotti, compromettendo la sua connettività Internet, e alcuni credono che questo potrebbe essere che Pechino stia preparando il terreno per interrompere l’accesso di Taiwan a Internet nell’eventualità di un’invasione. Questa è una vulnerabilità chiave per Taiwan poiché i cavi Internet sottomarini collegano l’isola al mondo. Internet è diventato parte della nostra vita e il think tank taiwanese Institute for National Defense and Security Research ha avvertito che l’EPL potrebbe tentare di rompere i cavi sottomarini per diffondere il caos sull’isola.

Mentre la sicurezza nazionale è la considerazione principale nel perseguimento delle sue ambizioni nello spazio, c’è anche il desiderio di sfruttare le sue basi tecnologiche, in particolare le sue capacità nella produzione di semiconduttori.

Prendendo atto della minaccia della Cina di sferrare un duro colpo alle capacità di comunicazione di Taiwan, la leadership dell’isola ha mostrato interesse nella costruzione di un sistema satellitare locale che possa aiutare gli utenti ad accedere a Internet. Pertanto, la resilienza della comunicazione è diventata una caratteristica importante della preparazione di difesa di Taiwan contro la minaccia cinese. Mentre la sicurezza nazionale è la considerazione principale nel perseguimento delle sue ambizioni nello spazio, c’è anche il desiderio di sfruttare le sue basi tecnologiche, in particolare le sue capacità nella produzione di semiconduttori. L’amministrazione uscente Tsai Ing-wen ha aumentato il sostegno finanziario al programma spaziale, promettendo un investimento di quasi 25,1 miliardi di dollari taiwanesi (circa 790 milioni di dollari).

Una delle iniziative pionieristiche dell’amministrazione Tsai Ing-wen è stata quella di sfruttare il know-how tecnologico di Taiwan per promuovere l’integrazione regionale, cosa che ha portato all’istituzione della “Nuova politica verso sud”. Anche l’India ha ricalibrato il proprio approccio verso l’Asia orientale con l’“Act East Policy”. I recenti successi nel programma spaziale hanno rafforzato la fiducia dell’India nelle sue capacità tecnologiche spaziali. Nel 2017, l’Organizzazione indiana per la ricerca spaziale (ISRO) ha lanciato 104 satelliti utilizzando il suo razzo PSLV, di cui 101 di origine straniera. Grazie a questo record stellare, dal 1999 l’India ha lanciato 432 satelliti stranieri utilizzando i suoi veicoli di lancio. Durante il vertice del G20 del 2023 a Delhi, il primo ministro Narendra Modi ha lanciato un’iniziativa per mettere in comune le risorse nello sviluppo di un satellite per il Sud del mondo. A questo proposito esiste una convergenza di interessi e possibilità di collaborazione tra India e Taiwan. Taiwan è desiderosa di sviluppare un sistema missilistico in grado di lanciare satelliti e in passato ha collaborato con gli Stati Uniti e l’Unione Europea a questo riguardo. Taiwan ha mostrato interesse a diversificare i suoi partner tecnologici, e l’India è vista come un’opzione economicamente vantaggiosa e adatta anche dal punto di vista della sicurezza nazionale.

Taiwan è desiderosa di sviluppare un sistema missilistico in grado di lanciare satelliti e in passato ha collaborato con gli Stati Uniti e l’Unione Europea a questo riguardo.

Negli ultimi anni, la collaborazione in questo campo è aumentata grazie alle sinergie tra il governo e le imprese private di entrambe le parti. Nel 2018, l’Organizzazione spaziale nazionale di Taiwan (NSPO) ha cercato la collaborazione dell’ISRO per monitorare eventi meteorologici estremi come i tifoni. Nell’ottobre 2022, la Taiwan Space Industry Development Association (TSIDA) e la SatCom Industry Association indiana (SIA-India) hanno firmato un protocollo d’intesa all’India Space Congress per promuovere gli scambi di conoscenze ed esplorare opportunità commerciali nel settore spaziale. A tal fine, nel marzo 2023 è stato organizzato congiuntamente un programma internazionale di supporto alle startup SpaceTech (ISSSP), in cui le start-up spaziali indiane hanno mostrato le loro capacità ed esplorato opportunità commerciali di collaborazione. Alla seconda edizione dell’ISSSP nel settembre 2023, su un totale di 16 startup di tecnologia spaziale selezionate per ricerca e sviluppo, otto provenivano dall’India.

Oltre a cooperare nello scambio di conoscenze sulla tecnologia spaziale, sia Taiwan che l’India possono promuovere la loro collaborazione spaziale dove l’India può offrire a Taiwan strutture di lancio satellitare a basso costo e Taiwan può aiutare l’India nello sviluppo di componenti critici e macchinari di precisione. Pertanto, con l’entrata in carica della nuova amministrazione a Taiwan il 20 maggio, l’India dovrebbe aspirare a portare la cooperazione spaziale con Taiwan al livello successivo.


Kalpit A Mankikar è membro del programma di studi strategici dell’ORF.

Satyam Singh è uno stagista di ricerca presso il Programma di Studi Strategici dell’ORF.


[i] Sun Tzu, Arte di War (Pinguino, 1910), pp 3.

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