Il New Mexico crea norme per il trattamento e il riutilizzo dell’acqua di fratturazione dell’industria petrolifera in mezzo alle proteste

Il New Mexico crea norme per il trattamento e il riutilizzo dell’acqua di fratturazione dell’industria petrolifera in mezzo alle proteste
Il New Mexico crea norme per il trattamento e il riutilizzo dell’acqua di fratturazione dell’industria petrolifera in mezzo alle proteste

SANTA FE, Nuovo Messico – Lunedì i funzionari ambientali del New Mexico hanno adottato i primi passi verso la regolamentazione del trattamento e del riutilizzo dell’industria petrolifera che frattura l’acqua mentre lo stato è alle prese con scarse risorse idriche e i produttori di combustibili fossili devono affrontare opportunità sempre più ridotte per lo smaltimento delle acque reflue.

Una commissione statale per la qualità dell’acqua ha aperto una serie di udienze della durata di una settimana mentre lo stato n. 2 della nazione per la produzione di petrolio inizia a elaborare una serie di regole che inizialmente proibiscono il rilascio dopo il trattamento della cosiddetta acqua prodotta dalla produzione di petrolio e gas mentre è ancora aperta la strada per i progetti pilota.

“La norma è proibitiva quando si tratta di qualsiasi tipo di rilascio di qualsiasi tipo di acqua prodotta, trattata o non trattata”, ha affermato Andrew Knight, consigliere generale del Dipartimento statale dell’Ambiente, nelle dichiarazioni di apertura. “A questo punto, non potremmo nemmeno dirvi quali test sarebbero necessari per determinare se una determinata tecnologia di trattamento o una combinazione di tecnologie sarebbe protettiva.”

Ha detto che la regola iniziale dell’agenzia sarebbe “la più protettiva possibile pur consentendo alla scienza di avanzare attraverso progetti pilota e poi dimostrativi”.

La proposta sta generando proteste pubbliche che danno voce ai timori di contaminanti non divulgati utilizzati nel processo di estrazione di petrolio e gas. Allo stesso tempo, i produttori di petrolio e almeno un fornitore di servizi idrici affermano che i regolamenti non forniscono standard specifici di qualità dell’acqua che potrebbero aiutare a portare avanti progetti di trattamento efficaci.

Il Dipartimento dell’Ambiente “a quanto pare vuole che un regolamento possa negare un permesso in base alla fonte dell’acqua, non alla sua qualità”, ha affermato Liz Newlin Taylor, avvocato di Select Water Solutions, una società di gestione idrica per l’energia con sede a Houston. produttori con attività a Carlsbad. “Il New Mexico ha sicuramente bisogno di ulteriori fonti d’acqua e l’acqua prodotta trattata potrebbe far parte di questa soluzione. Queste proposte di regolamento, tuttavia, fallirono.”

Diversi gruppi ambientalisti stanno sollecitando il Dipartimento dell’Ambiente a cancellare le definizioni che si riferiscono al riutilizzo dell’acqua trattata in agricoltura, campi ricreativi, pascoli e acqua potabile.

“Il pubblico, comprensibilmente, è preoccupato che la norma consenta l’applicazione al suolo dell’acqua prodotta e che l’acqua prodotta si infiltrerà e inquinerà le falde acquifere”, ha affermato Tannis Fox, un avvocato che rappresenta i gruppi ambientalisti Amigos Bravos e The Sierra Club. “Questo non è ciò che dice la regola, ma è ciò che preoccupa i membri del pubblico.”

Il governatore del Nuovo Messico Michelle Lujan Grisham ha lanciato piani affinché lo Stato sottoscriva una nuova fonte idrica strategica acquistando e vendendo acqua trattata che proviene dai sottoprodotti salati usati delle trivellazioni di petrolio e gas naturale. La legislazione correlata si è bloccata nella legislatura a febbraio senza un voto alla Camera o al Senato, ma il governatore ha detto che persisterà.

Diverse dozzine di manifestanti si sono riuniti la settimana scorsa davanti al Campidoglio per condannare la normativa sulle acque reflue petrolifere. Hanno incluso il querelante principale in una causa in cui si sosteneva che lo Stato non aveva rispettato le disposizioni costituzionali per la protezione contro l’inquinamento da petrolio e gas.

Un altro manifestante, Reyes DeVore, di Jemez Pueblo e del gruppo per i diritti ambientali dei nativi americani Pueblo Action Alliance, ha dichiarato: “Siamo collettivamente contrari al riutilizzo delle acque reflue tossiche di petrolio e gas al di fuori dei giacimenti petroliferi”.

“L’approvvigionamento idrico strategico che il Governatore. Grisham ha annunciato che non è una vera soluzione”, ha detto.

La testimonianza di esperti presentata dalla New Mexico Oil and Gas Association dipinge un ritratto terribile della concorrenza nel New Mexico per le risorse idriche tra città, fattorie, industria e fauna selvatica, anche se la domanda di acqua da parte dell’industria petrolifera cresce per il fracking.

“Nei prossimi 50 anni, il Nuovo Messico avrà circa il 25% in meno di acqua disponibile nei fiumi e nelle falde acquifere”, ha affermato John D’Antonio, che in precedenza ha ricoperto il ruolo di principale regolatore idrico del Nuovo Messico, l’ingegnere statale. “Ha un impatto su tutto, dalla pianificazione municipale alla crescita della popolazione fino all’attività economica”.

Un’altra testimonianza di esperti dell’associazione rileva che le compagnie petrolifere producono sempre più acqua da smaltire mentre aumentano l’attività di trivellazione, con una capacità di smaltimento in diminuzione a causa di preoccupazioni, tra cui terremoti legati ai pozzi di iniezione ad alta pressione. L’industria genera quattro o cinque barili di acque reflue per ogni barile di petrolio prodotto, ha affermato Robert Balch del Petroleum Research Recovery Center presso la New Mexico Tech a Socorro.

 
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