Una lotta per la giustizia durata 13 anni nell’omicidio del giornalista ambientalista Gerry Ortega

Una lotta per la giustizia durata 13 anni nell’omicidio del giornalista ambientalista Gerry Ortega
Una lotta per la giustizia durata 13 anni nell’omicidio del giornalista ambientalista Gerry Ortega

PUERTO PRINCESA, Filippine – Quando l’attivista ambientalista e conduttore radiofonico filippino Gerry Ortega fu ucciso a colpi di arma da fuoco sull’isola tropicale di Palawan, la sua famiglia e i suoi amici credevano che ci fossero prove sufficienti per condannare la presunta mente.

Ma più di 13 anni dopo, l’uomo accusato di aver ordinato l’omicidio, l’ex governatore provinciale Joel Reyes, si nasconde, mentre suo fratello, anche lui implicato, è un maggiore.

In un paese dove negli ultimi vent’anni sono stati uccisi centinaia di giornalisti e difensori ambientali, l’omicidio di Ortega, avvenuto il 24 gennaio 2011, si distingue per la sua sfrontatezza.

Il padre di cinque figli è stato colpito alla nuca in un negozio di vestiti di seconda mano lungo una strada trafficata nella capitale di Palawan, Puerto Princesa.

Ortega aveva appena finito il suo programma radiofonico mattutino in cui si scagliava spesso contro i politici, tra cui Reyes, che accusava di corruzione e di permettere il saccheggio delle foreste e dei minerali di Palawan.

“Si è fatto molti nemici, ma il più grande nemico è stato Joel Reyes ed è per questo che è stato ucciso”, ha detto all’AFP Redempto Anda, giornalista di Palawan e amico di Ortega.

Reyes ha sempre negato il coinvolgimento nell’omicidio.

L’assassino di Ortega è stato catturato e la pistola che ha usato è stata fatta risalire a uno stretto collaboratore dell’ex governatore.

Una guardia del corpo, che ha assunto la squadra sicari, è diventata testimone di stato e ha implicato Reyes.

Ma Reyes rimane libero dopo molti colpi di scena legali nel caso, lasciando la famiglia, gli amici e i gruppi per i diritti di Ortega a lamentarsi della “cultura dell’impunità” prevalente nelle Filippine.

“Vogliamo solo avere un processo giusto e onesto”, ha detto all’AFP la figlia Michaella, 35 anni.

“Sono passati 13 anni. Le prove ci sono.”

Gruppi di stampa sollecitano l’arresto

I pubblici ministeri inizialmente hanno scagionato i fratelli Reyes dal coinvolgimento nella morte di Ortega, ma hanno annullato la loro decisione nel marzo 2012 e li hanno accusati.

I fratelli fuggirono in Thailandia dove furono catturati tre anni dopo e deportati nelle Filippine.

Reyes è stato liberato nel 2018 dopo che un tribunale ha annullato il caso contro di lui, ma le accuse sono state ripristinate quasi due anni dopo.

La Corte Suprema ha sospeso l’ordine di nuovo arresto di Reyes mentre ascoltava la sua richiesta di riconsiderazione, ma l’anno scorso ha respinto il suo appello, ordinandogli l’arresto e riprendendo il processo.

Gli avvocati di Reyes, che si è nascosto, stanno ora cercando di spostare il caso da Palawan a Manila, che secondo la famiglia Ortega è un’altra tattica di ritardo.

Reyes ha affermato di essere stato incastrato per l’omicidio di Ortega e di non poter ricevere un “giusto processo” a Palawan, ha detto all’AFP Rolando Bonoan, un amico di Reyes.

Nonostante l’accusa di omicidio, Reyes si è candidato alla carica di governatore di Palawan nelle elezioni del 2022, ma ha perso.

Mario, ex sindaco del comune di Coron, è riuscito nella sua candidatura per la rielezione.

Gruppi di difesa della stampa, tra cui il Comitato per la protezione dei giornalisti e dei reporter senza frontiere (RSF), si sono recentemente incontrati con le autorità filippine per fornire informazioni sulla posizione di Reyes.

“Le informazioni che abbiamo fornito al Dipartimento di Giustizia e alla Polizia Nazionale forniscono tutte le chiavi per trovare e arrestare Joel T. Reyes”, ha affermato Cedric Alviani di RSF.

Né il dipartimento di giustizia né la polizia hanno risposto alle richieste di commento dell’AFP.

“Qualcuno ha scelto che morisse”

Nella loro casa a Puerto Princesa, la vedova di Ortega, Patty, e due dei loro figli sfogliano album fotografici pieni di ricordi.

Michaella ha detto che la famiglia sta ancora lottando con la perdita di suo padre.

“La morte in famiglia è già davvero, davvero tragica, ma l’omicidio significa che qualcuno ha scelto che lui muoia”, ha detto.

“Qualcuno l’ha pianificato, qualcuno ha pagato qualcuno per realizzarlo.”

Ortega era un appassionato difensore dell’ambiente di Palawan, sede di bellissime spiagge, splendide barriere coralline e foreste ricche di biodiversità.

Patty ha detto che si sentiva arrabbiata per la mancanza di giustizia nei confronti di suo marito, ma ha rifiutato di esserne consumata.

“Per quanto possibile, manteniamo la nostra attenzione su ciò per cui stava combattendo perché anch’io credo in ciò per cui stava combattendo”, ha detto.

“Può succedere a chiunque”

Dopo l’uccisione di un’altra emittente radiofonica a novembre, il presidente filippino Ferdinand Marcos ha affermato che gli attacchi ai giornalisti non sarebbero stati tollerati.

Il mese scorso, la Task Force presidenziale sulla sicurezza dei media ha dichiarato che il presunto uomo armato della sparatoria era stato arrestato, segnalando l’impegno dell’amministrazione Marcos a “garantire che gli autori di violenza vengano arrestati e pagati per i loro crimini”.

Ma la famiglia Ortega e gli attivisti per i diritti umani sottolineano la lunga lista di giornalisti e ambientalisti uccisi negli ultimi anni e la mancanza di giustizia per quelle vittime.

A Palawan, l’omicidio di una persona di alto profilo come Ortega ha avuto un effetto agghiacciante su giornalisti e attivisti.

“Perché è successo? Quindi può succedere a chiunque?” ha affermato Grizelda Mayo-Anda, direttrice del Centro di Assistenza Legale Ambientale, che ha lavorato con Ortega.

Redempto Anda ha spesso collaborato con Ortega alle storie.

Una delle loro denunce più sensibili – e quella che Anda è convinto abbia ucciso Ortega – riguardava il presunto uso improprio di milioni di dollari dal giacimento di gas di Malampaya al largo di Palawan.

“Era molto, molto critico, molto esplicito e senza paura”, ha detto Anda, redattore capo del Palawan News.

Dopo la morte di Ortega, Anda ha detto di essere stato più cauto nel riferire.

“Non è come rinunciare alla nostra indipendenza in termini di capacità di coprire una storia, ma essere più cauti”, ha detto.

Michaella ha detto che era importante che la loro lotta per la giustizia avesse successo in modo che altre “voci coraggiose” potessero essere al sicuro.

“Forse manderebbe il messaggio che non puoi semplicemente uccidere le persone perché parlano apertamente… che solo perché sei potente non riuscirai a farla franca”, ha detto.

“Forse, perché non siamo ancora arrivati.”

 
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