Il fumo degli incendi boschivi canadesi soffoca l’Upper Midwest per il secondo anno

Il fumo degli incendi boschivi canadesi soffoca l’Upper Midwest per il secondo anno
Il fumo degli incendi boschivi canadesi soffoca l’Upper Midwest per il secondo anno

(MADISON, Wisconsin) – Il fumo degli incendi canadesi ha provocato allarmi sanitari nell’Upper Midwest e nel Montana per il secondo anno consecutivo.

Gli incendi che infuriano nella Columbia Britannica e nell’Alberta hanno riempito i cieli di foschia su parti del Montana, dei Dakota, del Minnesota e del Wisconsin domenica, persistendo fino a lunedì mattina.

Livelli di inquinamento atmosferico insalubri significano che tutti in Minnesota dovrebbero rimanere in casa ed evitare sforzi pesanti all’aperto almeno fino a mezzogiorno di lunedì, ha affermato domenica la Minnesota Pollution Control Agency nel suo primo allarme statale sulla qualità dell’aria della stagione.

Domenica il Dipartimento delle risorse naturali del Wisconsin ha affermato che la qualità dell’aria era malsana per le persone sensibili in diverse contee nei due terzi settentrionali dello stato. Gli avvisi sarebbero dovuti terminare lunedì a mezzogiorno.

Lunedì anche la penisola superiore del Michigan era sotto un cielo nebbioso. Alcune persone hanno riferito di aver sentito l’odore del fumo, ha detto Joe Phillips, meteorologo del National Weather Service a Marquette, nel Michigan.

I venti dominanti potrebbero mandare il fumo a sud e a est fino all’Iowa e a Chicago, lasciando i cieli lattiginosi entro la fine di martedì o l’inizio di mercoledì, ha detto Rafal Ogorek, meteorologo presso l’ufficio di Chicago del National Weather Service. Si prevedeva che la maggior parte del fumo si sarebbe soffermato su Minnesota, Wisconsin e Michigan settentrionale, sospeso tra 1,6 chilometri e 3 chilometri dal suolo.

Un numero record di incendi nel 2023 ha costretto più di 235.000 persone in tutto il Canada a evacuare e inviare fumo denso in alcune parti degli Stati Uniti, provocando cieli nebbiosi e avvisi sanitari in diverse città degli Stati Uniti.

C’erano 200 incendi divampati in Canada a metà maggio dello scorso anno, rispetto ai 90 incendi di questa domenica, ha affermato Dave Phillips, climatologo senior presso Environment and Climate Change Canada, un’agenzia governativa per la protezione ambientale. Un incendio che infuria vicino a Fort Nelson, nell’estremo angolo nord-orientale della Columbia Britannica, ha costretto l’evacuazione.

Le possibilità che si verifichino ulteriori incendi quest’estate sembrano elevate. Secondo il rapporto Canadian National Wildland Fire Situation, i fulmini potrebbero innescare incendi che si diffonderebbero rapidamente nelle foreste colpite da un’intensa siccità nel nord-est della Columbia Britannica, nel nord-ovest dell’Alberta e nei territori meridionali del nord-ovest.

Un’analisi di World Weather Attribution, un’iniziativa che mira a valutare rapidamente il ruolo dei cambiamenti climatici all’indomani di eventi meteorologici estremi, ha rilevato che i cambiamenti climatici hanno più che raddoppiato le possibilità che un clima caldo e secco abbia contribuito ad alimentare la stagione degli incendi.

Loretta Mickley, co-leader dell’Atmospheric Chemistry Modeling Group dell’Università di Harvard, ha affermato che il suo gruppo ha svolto studi nel 2013 e nel 2015 esaminando l’attività degli incendi e gli ecosistemi con uno sguardo rivolto al futuro. Ha detto che l’aumento dell’attività degli incendi è coerente con un clima caldo.

Le condizioni di siccità sembrano essere meno gravi in ​​Ontario e Quebec nei prossimi mesi, ma si prevede che le temperature saranno più alte del normale ed è difficile prevedere se l’umidità annullerà il caldo, ha detto.

“Cosa accadrà quest’estate? Dipende da come è la meteorologia oggi e da cosa è successo durante l’inverno”, ha detto. “In alcune regioni le forti piogge in inverno hanno portato ad una vegetazione abbondante. Se ciò è seguito da siccità o siccità, allora tutta quella vegetazione è pronta per essere bruciata e fornire carburante agli incendi”.

Se il Canada vedrà una ripetizione della stagione degli incendi dello scorso anno, non è affatto chiaro se negli Stati Uniti si verificherà una foschia della portata del 2023. Gli incendi in Quebec e Ontario hanno prodotto la maggior parte del fumo che ha avvolto gli Stati Uniti orientali, ma quelle regioni raramente vedono tali grandi incendi. Invece di spingere il fumo verso ovest, il vento lo ha spinto verso sud, coprendo di foschia la parte orientale degli Stati Uniti, dalla valle del fiume Mississippi a Manhattan.

“È stato un tipo di clima sfortunato e strano in cui c’erano venti che incoraggiavano l’aria a venire a sud e poi a est”, ha detto Phillips, dell’agenzia canadese per la protezione dell’ambiente. “Ed è stato semplicemente uno shock per i meteorologi, per il mondo e per tutti coloro che hanno dovuto sopportarlo… Penso che sarà una piccola preoccupazione come lo è stata l’anno scorso.”

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Gli scrittori dell’Associated Press Rick Callahan a Indianapolis, Rob Gillies a Toronto e Steve Karnowski a St. Paul, Minnesota, hanno contribuito a questo rapporto.

 
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