La sonda spaziale Juno della NASA fotografa l’oggetto più rosso del sistema solare

La sonda spaziale Juno della NASA fotografa l’oggetto più rosso del sistema solare
La sonda spaziale Juno della NASA fotografa l’oggetto più rosso del sistema solare

Lo scienziato cittadino Gerald Eichstadt ha elaborato un’immagine JunoCam che rivela la piccola luna Amaltea … [+] davanti alla Grande Macchia Rossa di Giove.

NASA/JPL-Caltech/SwRI/MSSS. Elaborazione delle immagini di Gerald Eichstädt

Marte è un oggetto notoriamente rosso nel nostro sistema solare, ma non è il più rosso. Questo onore va ad Amaltea, una piccola luna in orbita attorno al massiccio pianeta gigante gassoso Giove. La navicella spaziale Juno della NASA ha fotografato Amaltea a marzo, regalandoci una rara visione di una curiosa mini-luna che l’agenzia spaziale ha definito “l’oggetto più rosso del sistema solare” in una dichiarazione del 13 maggio.

Giunone ha scattato le foto il 7 marzo durante un sorvolo ravvicinato di Giove. Le immagini evidenziano una delle caratteristiche più famose di Giove: la Grande Macchia Rossa, un’enorme e longeva tempesta famosa per il suo colore. Una delle immagini cattura la Grande Macchia Rossa con Amaltea che appare come un punto scuro sopra di essa. Amaltea ha un raggio di 52 miglia e ha la forma di una patata. La sua orbita lo mantiene vicino a Giove.

L’atmosfera selvaggia di Giove è in piena mostra. Lo scienziato cittadino Gerald Eichstadt ha elaborato le immagini originali di Giunone per ottenere colore e chiarezza. La NASA rende disponibili al pubblico le immagini grezze di Giunone per il download. “Invitiamo gli scienziati cittadini a esplorare nuovi modi per elaborare queste immagini per continuare a far emergere la bellezza e i misteri di Giove e delle sue lune”, ha affermato la NASA sul suo sito JunoCam.

Due vedute di Giove includono la piccola luna Amaltea. La luna è un punto scuro davanti al Grande Rosso … [+] Spot nell’immagine a sinistra e appare nell’angolo in basso a destra nell’immagine a destra.

NASA/JPL-Caltech/SwRI/MSSS. Elaborazione delle immagini di Gerald Eichstädt

Amaltea è piccola ma insolita. Potrebbe ottenere la sua tonalità rossa in parte dalla contaminazione da zolfo della luna Io. Il rossore della luna non si vede bene nelle recenti immagini di Juno, quindi dovrai fidarti della parola della NASA. Non solo la luna è molto rossa, ma emette più calore di quello che riceve dal sole. La stranezza del calore è un po’ un mistero. “Ciò potrebbe essere dovuto al fatto che, mentre orbita all’interno del potente campo magnetico di Giove, le correnti elettriche vengono indotte nel nucleo della luna”, ha detto la NASA. “In alternativa, il calore potrebbe derivare dallo stress mareale causato dalla gravità di Giove”.

Giunone è arrivata su Giove nel 2016 in missione per studiare il gigante gassoso e le sue numerose lune. Amaltea è in buona compagnia. Giove ha 95 lune ufficialmente riconosciute. La luna di Giove, Europa, è considerata un buon posto dove cercare segni di vita. La prossima missione Europa Clipper della NASA zoomerà per uno studio ravvicinato della luna ghiacciata. È una delle quattro lune più grandi in orbita attorno al gigante gassoso. Gli altri sono Io, Ganimede e Callisto. Puoi vederli dalla Terra con un binocolo e buone condizioni di visione. Amaltea, tuttavia, è difficile da individuare anche quando si possiede una navicella spaziale.

La missione Galileo della NASA ha ripreso Amaltea nel 1999. Sono visibili grandi crateri da impatto.

NASA/JPL/Università Cornell

L’astronomo americano Edward Emerson Barnard scoprì Amaltea nel 1892. La navicella spaziale Galileo della NASA ha ripreso più volte la luna a partire dal 1996. Il lavoro di Galileo ha rivelato crateri da impatto e valli sulla superficie lunare.

Il futuro non è così roseo per la piccola luna rossa. “Poiché Amalthea è così vicina al suo pianeta madre, la sua orbita alla fine decadrà e cadrà sul pianeta”, ha detto la NASA in una spiegazione. Anche Giunone non durerà per sempre. La navicella spaziale a energia solare è in una fase di missione estesa che durerà fino a settembre 2025 o fino a quando Juno non raggiungerà la fine della sua vita. Condivide il destino con Amaltea. Giunone finirà per bruciare nell’atmosfera di Giove. Fino ad allora, continuerà a stupire gli appassionati di spazio e gli scienziati con esplorazioni ravvicinate di un pianeta affascinante e dei suoi compagni.

 
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