Gli aumenti dei prezzi all’ingrosso hanno subito un’accelerazione in aprile poiché l’inflazione rimane vischiosa

Gli aumenti dei prezzi all’ingrosso hanno subito un’accelerazione in aprile poiché l’inflazione rimane vischiosa
Gli aumenti dei prezzi all’ingrosso hanno subito un’accelerazione in aprile poiché l’inflazione rimane vischiosa

WASHINGTON (AP) – I prezzi all’ingrosso statunitensi sono aumentati notevolmente il mese scorso, segno che le pressioni inflazionistiche rimangono ostinatamente elevate dopo tre rilevamenti elevati dei prezzi al consumo all’inizio dell’anno.

Il Dipartimento del Lavoro ha dichiarato martedì che il suo indice dei prezzi alla produzione – che tiene traccia delle variazioni dei prezzi prima che raggiungano i consumatori – è salito dello 0,5% da marzo ad aprile, dopo essere sceso dello 0,1% nel mese precedente. Misurati su base annua, i prezzi alla produzione sono aumentati del 2,2% ad aprile, rispetto all’1,8% di marzo e al maggiore aumento in un anno.

Anche una misura dell’inflazione di fondo, che esclude le categorie volatili di cibo ed energia, è aumentata dello 0,5% da marzo ad aprile e del 2,4% rispetto all’anno precedente. Gli economisti osservano attentamente i prezzi core perché forniscono un segnale migliore della direzione dell’inflazione rispetto al dato complessivo.

I valori inaspettatamente elevati di martedì potrebbero sollevare preoccupazioni a Wall Street, alla Casa Bianca di Biden e tra i sostenitori della Federal Reserve che combattono l’inflazione. La scorsa settimana i funzionari della Fed hanno sottolineato di essere pronti a lasciare il tasso di interesse di riferimento al 5,3%, il più alto degli ultimi 23 anni, per tutto il tempo necessario a riportare l’inflazione al suo obiettivo del 2%. L’inflazione dei prezzi al consumo è diminuita costantemente dalla fine del 2022, ma si è fermata a un livello elevato nei primi tre mesi di quest’anno.

Allo stesso tempo, alcuni prezzi all’ingrosso sono scesi in modo tale da suggerire che l’inflazione al consumo potrebbe rallentare un po’ questo mese. Le tariffe aeree sono scese del 3,8% e i prezzi dei prodotti alimentari sono scesi dello 0,7%. I costi degli ortaggi sono crollati del 18,7%, solo tra marzo e aprile. Anche i prezzi degli ospedali sono diminuiti.

Questi dati, così come alcuni altri dati, confluiscono nella misura dei prezzi al consumo preferita dalla Federal Reserve, che sarà rilasciata verso la fine di questo mese. Gli economisti stimano che la cifra potrebbe essere leggermente inferiore rispetto al mese precedente a causa del calo di voci come le tariffe aeree.

“A questo proposito, le notizie di aprile sono state contrastanti ma, nel complesso, incoraggianti”, ha scritto Paul Ashworth, economista di Capital Economics, in una nota di ricerca.

La storia continua

Mercoledì il governo pubblicherà gli ultimi dati sull’inflazione al consumo, che attireranno molta più attenzione da parte di investitori ed economisti. Gli analisti prevedono che scenderà leggermente, ad un tasso annuo del 3,4%, dal 3,5% di marzo, dopo essere aumentato per due mesi. Si prevede che l’inflazione core scenda dal 3,8% al 3,6%.

Il mese scorso, i prezzi all’ingrosso sono stati spinti al rialzo dai costi più elevati di gas, elettricità e trasporto merci. Anche una misura bizzarra del costo di gestione dei portafogli azionari per gli investitori è aumentata notevolmente, facendo aumentare l’indice complessivo.

Recentemente, a marzo, i funzionari della Fed avevano previsto che avrebbero ridotto il tasso di riferimento tre volte quest’anno. Ma nei loro commenti più recenti, la maggior parte suggerisce che potrebbero tagliare una o due volte quest’anno, o forse non tagliarli affatto.

I mercati, che erano stati positivi per gran parte della mattinata, si sono ribaltati dopo la pubblicazione del rapporto e si sono diretti al ribasso.

L’inflazione persistente ha scoraggiato i consumatori, la cui fiducia è venuta meno negli ultimi mesi, e minaccia la candidatura alla rielezione del presidente Joe Biden.

L’indice dei prezzi alla produzione può fornire un’indicazione anticipata sulla direzione dell’inflazione al consumo. È anche attentamente monitorato perché alcuni dei suoi dati vengono utilizzati per compilare l’indicatore di inflazione preferito dalla Fed, noto come indice dei prezzi delle spese per consumi personali.

Christopher Rugaber, Associated Press

 
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