Jonquel Jones guida Liberty alla vittoria di apertura della stagione sui Mystics

Jonquel Jones guida Liberty alla vittoria di apertura della stagione sui Mystics
Jonquel Jones guida Liberty alla vittoria di apertura della stagione sui Mystics

NBA

Di Bridget Reilly

Pubblicato
14 maggio 2024

Aggiornato
15 maggio 2024, 00:13 ET

WASHINGTON — Una nuova stagione può arrivare con i suoi ostacoli iniziali, e i Liberty sembravano vulnerabili quando hanno aperto la loro seconda stagione come superteam martedì sera contro i Mystics.

Niente nella loro vittoria per 85-80 gridava super.

Beh, forse Jonquel Jones era super.

Jones, che si è fatto male all’inizio della scorsa stagione e ha segnato solo cinque punti nell’apertura del 2023, ha guidato il Liberty con 25 punti.

Jonquel Jones dei New York Liberty va a canestro durante la partita contro i Washington Mystics del 14 maggio 2024. NBAE tramite Getty Images

“Approfitta delle opportunità che hai. Vai all’estero, lavori sul tuo gioco e fai cose che sai di poter fare in campo”, ha detto Jones. “In un certo senso usi quel tempo per lavorare davvero e quindi tornare e vedere tutto realizzarsi, ti fa sentire bene.

“So di averlo detto durante la preseason e il training camp, ma per esempio dove ero l’anno scorso rispetto a dove sono quest’anno, come se non lo dessi per scontato. E apprezzo questi momenti e adoro andare là fuori e giocare duro.

Jones, l’unico titolare del Liberty a completare un’intera stagione all’estero nella offseason WNBA, ha voltato una nuova pagina per iniziare il 2024.

Jonquel Jones del New York Liberty tira un canestro da 3 punti durante la partita contro Aaliyah Edwards. NBAE tramite Getty Images

E il Liberty ne aveva bisogno in una serata che ha visto Sabrina Ionescu lottare dal perimetro, tirando 1 su 7.

Ha comunque messo insieme 15 punti mentre Breanna Stewart ha avuto problemi contro Shakira Austin, finendo con solo otto punti al tiro 3 su 9.

Sotto tre a metà tempo e otto punti dopo tre quarti, il Liberty ha aperto il quarto quarto con un parziale di 16-4 portandosi in vantaggio per 75-71.

Betnijah Laney-Hamilton #44 della New York Liberty guida al canestro durante la partita contro i Washington Mystics. NBAE tramite Getty Images

Dopo tre grandi layup di Betnijah Laney-Hamilton – che ha chiuso con 20 punti – il Liberty alla fine si è portato sul 81-74 con 2:54 rimanenti.

Ma i Mystics hanno fatto un’ultima carica, grazie in parte ai falli addebitati a Jones e Stewart.

Sabrina Ionescu del New York Liberty tira un canestro da 3 punti durante la partita contro i Washington Mystics. NBAE tramite Getty Images

Brittany Sykes ne ha approfittato, realizzando tre canestri consecutivi portando Washington sull’81-80.

Ionescu ha esteso il vantaggio all’83-80 con due tiri liberi a 15,8 secondi dalla fine, ma il Liberty ha costretto Karlie Samuelson a un lungo tentativo da 3 punti che è andato fuori bersaglio a 2,1 secondi dalla fine.

Ionescu ha effettuato altri due tiri liberi con 0,2 secondi rimasti.

Karlie Samuelson n. 44 dei Washington Mystics maneggia la palla durante la partita mentre Sabrina Ionescu n. 20 dei New York Liberty gioca in difesa il 14 maggio 2024. NBAE tramite Getty Images

“È una partita di corse, loro sono una buona squadra”. Ha detto Laney-Hamilton. “Questa è la WNBA, quindi le squadre lo faranno. Ma penso che siamo rimasti fedeli. “Non abbiamo mai appeso la testa durante il processo e abbiamo semplicemente continuato a fare giocate vincenti e questo ci ha rimesso in gioco.”

Il Liberty ha ribaltato la situazione 20 volte, portando a 19 punti i Mystics, che hanno messo alla prova gli ospiti con grandi stoppate e tiri da urlo.

“Abbiamo mescolato la difesa nel quarto quarto, il che ci ha aiutato a ottenere la vittoria oggi e penso che questa sia la versatilità di questa squadra”, ha detto l’allenatore del Liberty Sandy Bordello. “Ma sì, le palle perse, sono troppe e hanno dato loro troppi rimbalzi offensivi.”

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