Uno studio Conicet con il sostegno della NASA fa avanzare la ricerca della vita su altri pianeti

Uno studio Conicet con il sostegno della NASA fa avanzare la ricerca della vita su altri pianeti
Uno studio Conicet con il sostegno della NASA fa avanzare la ricerca della vita su altri pianeti

Uno studio argentino studia la possibilità di ospitare vita microscopica in elementi diversi dall’acqua su altri mondi (NASA)

La ricerca della vita extraterrestre ha e continua ad entusiasmare milioni di persone e migliaia di scienziati in tutto il mondo. Ecco perché ogni anno vengono presentati centinaia di studi e molte osservazioni di mondi lontani sono protagoniste nei telescopi più avanzati del mondo. Terra e spaziale.

Argentina Indaga anche sulla possibilità dell’esistenza della vita al di fuori del nostro pianeta. Ma non attraverso super telescopi ma nei laboratori dove si studia in quale ambiente la vita, anche se microscopica, può emergere ed espandersi su altri pianeti dentro e fuori il nostro Sistema Solare.

Scienziati del Facoltà di Scienze Esatte e Naturali dell’Università di Buenos Aires (UBA) si dedicano da diversi anni studiare le condizioni di vita di alcune proteine ​​in diversi ambienti, molti dei quali non sono acqua.

E con finanziamento da parte dell’Istituto di Astrobiologia del VASOhanno presentato UN nuova ricerca che propone che la vita potrebbe esistere in solventi diversi dall’acqua, ampliando notevolmente le possibilità di trovarla su altri pianeti.

La ricerca argentina amplia la definizione di ambiente abitabile, ampliando la ricerca della vita sui pianeti extrasolari

Lo studio è stato pubblicato in Atti dell’Accademia Nazionale delle Scienze (PNAS), rivista dell’Accademia Nazionale delle Scienze degli Stati Uniti, e si basava sull’analisi del comportamento di biopolimeri -proteine, DNA, RNA e altre macromolecole essenziali per la vita- in 54 diversi solventi.

“Sappiamo molto poco sulla presenza di vita su altri pianeti. Questo è il campo di Astrobiologia, termine coniato solo 30 o 40 anni fa. E da allora gli scienziati hanno cercato modi per trovare la vita su altri pianeti. Non si tratta di scoprire le nane verdi come ci raccontavano i libri o le serie televisive dell’epoca”, ha spiegato Infobae il biologo Diego Ferreiro, ricercatore presso il Laboratorio di Fisiologia delle Proteine ​​IQUIBICEN (UBA-CONICET), presso la Facoltà di Scienze Esatte e Naturali dell’UBA, e autore dello studio insieme ai suoi colleghi, il chimico Ignacio Sanchez, il fisico Ezequiel Galpern.

Ferreiro ha postulato quale sia l’obiettivo finale di queste indagini: “Oggi la scienza si concentra sulla ricerca di biofirme in altri mondi. Ed è questo che bisogna cercare oggi su un pianeta per sapere se c’è vita”.

Gli autori dello studio: Ezequiel A. Galpern (a sinistra), Ignacio Sánchez e Diego Ferreiro (Crediti: Diana Martinez Llaser/ Exactas UBA)

“L’umanità oggi ha grandi cose telescopi nello spazio che permettono l’identificazione delle condizioni atmosferiche dei pianeti, dentro e fuori il Sistema Solare. E nei prossimi anni otterremo molti più dati da diverse atmosfere, ha aggiunto l’esperto.

Ferreiro, insieme a Sánchez e Galpern Lavorano in laboratorio da 15 anni studiando diverse proteine ​​terrestri. “E con la collaborazione di ricercatori internazionali e il sussidio del NASA Astrobiology Institute, stiamo espandendo la ricerca per determinare la possibile esistenza della vita non solo nell’acqua. Questo liquido non è l’unico che soddisfa le condizioni necessarie per il ripiegamento e l’evoluzione dei biopolimeri che sono macromolecole essenziali per l’esistenza della vita. Abbiamo studiato 54 diversi solventi da cui potrebbero avere origine diverse proteine”, ha concluso Ferreiro.

“Il nostro lavoro dimostra che anche altri solventi, come alcoli, idrocarburi e composti presenti nelle nubi molecolari, potrebbero ospitare biochimica e, potenzialmente, vita, oltre all’acqua”, ha spiegato Sánchez.

Analisi chimica dell’atmosfera dell’esopianeta K2-18 b dopo un’osservazione del James Webb Space Telescope (NASA)

Durante la loro indagine, gli esperti argentini hanno fatto domanda informazioni molecolari e teorie di ripiegamento nei paesaggi energetici per valutare il comportamento di potenziali biopolimeri in 54 diversi solventi.

“Quello che abbiamo fatto è stato riunire queste due teorie, sviluppate più di 20 anni fa, e analizzare come le proprietà fisiche di diversi solventi limitano la capacità delle proteine ​​di piegarsi ed evolversi”, ha spiegato Ferreiro.

“Esaminiamo le condizioni di molti solventi in termini di possibilità che al loro interno esistano biopolimeri. Conosciamo l’intervallo in cui i solventi sono liquidi, come metano, toluene, nitrito, ecc.” ha aggiunto e chiarito che un solvente è una sostanza che può sciogliere altre molecole e composti, noti come soluti. Una miscela omogenea di solvente e soluto si chiama soluzione. Gran parte della chimica della vita si svolge in soluzioni acquose, cioè soluzioni in cui l’acqua è il solvente. In breve, è il mezzo in cui le proteine ​​possono svolgere le loro funzioni.

Interpretazione artistica del panorama del ripiegamento e dell’evoluzione delle proteine ​​in ambienti extraterrestri (Malena Ferreiro)

Le proteine ​​che studiamo crescono e si ripiegano in acqua liquida. Ricordiamo che l’acqua rimane liquida tra 0 e 100 gradi e raggiunge una temperatura di fusione e una temperatura di ebollizione. Il suo stato liquido è una condizione necessaria affinché proteine ​​e biopolimeri si evolvano e si pieghino. Lavoriamo con teorie che ci forniscono condizioni aggiuntive, perché non solo caratterizziamo i fluidi in base ai loro punti di fusione e di ebollizione, ma ci sono altre temperature che determinano se sono allo stato liquido”, ha affermato Sánchez, ricercatore del CONICET e professore del Dipartimento. di Chimica. Biologica di Exactas UBA.

E aggiungeva: “Di lì, Definiamo quindi una serie di condizioni per ciascun solvente che limitano l’intervallo di temperature in cui i biopolimeri possono piegarsi ed evolversi. Nel caso dell’acqua, ad esempio, il range del liquido è di 100 gradi. E in altri solventi questa condizione di piegatura ed evoluzione varia. Ma nei 54 analizzati c’è un range possibile”.

Il telescopio James Webb sta rivoluzionando l’astronomia e l’astrobiologia (NASA)

“Questo studio apre nuove possibilità per la ricerca della vita extraterrestre poiché la ricerca condotta in astrobiologia sarà in grado di studiare diversi esopianeti con diversi solventi, il che espande notevolmente il campo di ricerca della vita su altri mondi”, ha detto Galpern.

Ed ha evidenziato che il un lavoro recentemente pubblicato presenta una classifica dei solventi in termini di compatibilità con i biopolimeri, che potrebbe essere il punto di partenza per la ricerca astrobiologica con osservazioni spaziali per individuare quale mondo potrebbe ospitare la vita in base alla sua composizione chimica e ai solventi rilevati.

Lo studio argentino amplia l’elenco dei solventi con la capacità di ospitare biopolimeri che supportano altri tipi di vita sugli esopianeti. (Team NASA, ESA e LEGUS)

“Il prossimo passo da indagare è che tipo di monomeri o biomolecole potrebbero sussistere in questo tipo di solventi. Determinare quanti tipi di monomeri sarebbero necessari per produrre proteine ​​extraterrestri, in una sequenza lineare di aminoacidi e scoprire quale varietà di proteine ​​sono necessarie per produrre amminoacidi in solventi sono le nuove indagini che dovranno essere intraprese da questi tre specialisti in biologia e chimica. ,” ha anticipato. Ferreiro.

E ha concluso: “Sappiamo che la scoperta dell’acqua allo stato liquido è uno dei segni più importanti della vita in astrobiologia. E grazie alle prossime osservazioni del telescopio spaziale James Webb e di altri in costruzione, avremo sempre più dati che ci permetteranno di conoscere la composizione atmosferica di molti esopianeti. E se in essi venissero rilevati solventi diversi, potremmo dimostrare che è teoricamente possibile che ospitino forme di vita molecolarmente diverse dalla nostra”.

 
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