“L’intero Paese non è in fiamme”: l’industria turistica canadese è in difficoltà mentre infuriano gli incendi

“L’intero Paese non è in fiamme”: l’industria turistica canadese è in difficoltà mentre infuriano gli incendi
“L’intero Paese non è in fiamme”: l’industria turistica canadese è in difficoltà mentre infuriano gli incendi

L’industria del turismo canadese sta cercando di dare il meglio di sé questa settimana, presentandosi a più di 500 agenti di viaggio e tour operator internazionali in occasione della più grande convention annuale sul turismo in Canada.

Ma mentre il Rendez-vous Canada si svolge all’Edmonton Convention Centre, una delle sfide più grandi che l’industria turistica canadese si trova ad affrontare si sta manifestando in technicolor a poche centinaia di chilometri di distanza: gli incendi.

“Il cambiamento climatico è una minaccia essenziale per il turismo canadese, per la sua reputazione ed è quello a cui stiamo assistendo”, ha affermato il ministro federale del turismo Soraya Martinez Ferrada.

Il clima caldo e secco nel Canada occidentale, esacerbato dai cambiamenti climatici, ha scatenato un enorme incendio la scorsa settimana a sud-ovest di Fort McMurray. Questa settimana sta costringendo più di 6.000 persone ad abbandonare le loro case.

Alcuni di loro sono gli stessi residenti le cui case furono rase al suolo da un grande incendio nella stessa città appena otto anni fa.

Nel 2023, il Canada ha registrato la peggiore stagione di incendi di sempre, con oltre 6.400 incendi che hanno bruciato più di 150.000 chilometri quadrati in quasi ogni provincia e territorio.

Questa stagione è iniziata un po’ più lentamente, ma è cambiata rapidamente nel fine settimana con grandi incendi fuori controllo che hanno costretto le evacuazioni e minacciato città e paesi sia nella Columbia Britannica che nell’Alberta.

Beth Potter, presidente della Tourism Industry Association of Canada, ha affermato che l’impatto diretto degli incendi è già abbastanza duro.

Ma a peggiorare le cose è il fatto che molte persone in tutto il mondo vedono i titoli dei giornali sul Canada in fiamme, ha detto, e poi pensano che nessun posto nel paese sia sicuro da visitare.

“Ci sono incendi in questo momento nelle parti settentrionali dell’Alberta e della Columbia Britannica, ma ciò non significa che tutto il Canada smetta di accogliere visitatori da tutto il mondo”, ha detto.

“La sfida più grande che abbiamo dovuto affrontare in realtà [last year] era quanto sono grandi gli incendi rispetto a quanto è grande il nostro Paese. “Le persone… non capiscono quanto sia grande il Canada e che l’intero paese non è in fiamme.”

L’estate scorsa, gli operatori turistici dell’Ontario sudoccidentale le hanno parlato di cancellazioni dovute a incendi a più di 3.500 chilometri di distanza, nel BC, ha detto.

Mentre gli incendi devastavano parti di otto province nel giugno 2023, Destination Canada ha commissionato un sondaggio tra gli americani. Tra coloro che probabilmente avrebbero fatto un viaggio in Canada nei prossimi sei mesi, più della metà stava ripensando ai propri piani.

Due terzi degli americani che pianificano un viaggio in Canada hanno affermato che gli incendi avrebbero almeno un certo impatto sui loro piani, e quasi il 40% ha affermato che gli incendi avrebbero avuto un “grande impatto”.

Gli americani rappresentano circa i due terzi dei visitatori internazionali in Canada.

Martinez Ferrada ha affermato che a volte la soluzione è prestare attenzione a ciò che viene detto sul Canada nei luoghi che in genere inviano molti turisti in Canada. L’estate scorsa, ad esempio, ha affermato che la Germania ha emesso un avviso di viaggio avvertendo i suoi cittadini di non viaggiare in Canada, e in British Columbia in particolare, a causa degli incendi.

Un’opzione è quella di contattare la Germania e dire “sai che il Canada è grande, forse puoi essere più specifico”, ha detto.

“Se pensi all’Europa, il Canada è quattro volte più grande dell’Europa. Quindi non metteresti un annuncio per tutta l’Europa, giusto?”

Le preoccupazioni vanno oltre i semplici incendi. Gli inverni più caldi stanno danneggiando anche il turismo della stagione fredda. Il famoso Canale Rideau è rimasto chiuso nel 2023, e quest’anno è stato appena aperto perché faceva troppo caldo. L’hotel di ghiaccio di Quebec City, un’attrazione unica per il turismo, si stava sciogliendo, ha detto Martinez Ferrada.

Potter ha detto che i cambiamenti climatici hanno reso alcuni viaggiatori più attenti alla prenotazione, e molti ritardano le loro prenotazioni fino a quando non sono certi che le cose andranno bene dal punto di vista meteorologico. Secondo lei, questo rende difficile per gli operatori pianificare il personale.

Oltre a tutto ciò, alcuni operatori trovano anche l’assicurazione più costosa – sempre che riescano a garantirla – poiché i rischi derivanti da condizioni meteorologiche avverse costringono il settore assicurativo a riconsiderare i costi.

Craig Stewart, vicepresidente del cambiamento climatico e delle questioni federali per l’Ufficio assicurativo del Canada, ha affermato che i principali riassicuratori internazionali, che sostengono molte polizze assicurative canadesi, hanno ricalcolato il profilo di rischio per il Canada a seguito di diverse gravi catastrofi meteorologiche.

Ciò ha aumentato i costi assicurativi per alcuni, mentre altri non hanno potuto ottenere alcuna assicurazione.

Stewart ha affermato che l’ufficio assicurativo ha creato una task force interna per aiutare le aziende che non riescono a trovare una soluzione assicurativa e dal 2020 più di 3.100 aziende hanno chiesto aiuto. Molti di essi sono legati al turismo, inclusi hotel, ristoranti, proprietà storiche e resort turistici.

Martinez Ferrada ha affermato che la questione è il principale argomento di conversazione tra i ministri del turismo ed è un problema per il quale non esiste una cura miracolosa.

“Non è un cambiamento istantaneo”, ha detto. “Dobbiamo semplicemente lavorarci sopra.”

 
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