Le raffinerie asiatiche si diversificano allontanandosi dal petrolio del Medio Oriente

Le raffinerie asiatiche si diversificano allontanandosi dal petrolio del Medio Oriente
Le raffinerie asiatiche si diversificano allontanandosi dal petrolio del Medio Oriente

Le raffinerie asiatiche stanno riducendo il consumo di petrolio del Medio Oriente a favore del greggio proveniente da Stati Uniti e Brasile. La mossa avviene in un contesto in cui i margini si riducono e i prezzi del petrolio saudita aumentano, anche se i parametri di riferimento internazionali rimangono in gran parte limitati.

Tuttavia, la diversificazione è, per il momento, piuttosto moderata, con l’Arabia Saudita ancora il principale fornitore dell’Asia nel suo insieme, molto più avanti sia degli Stati Uniti che del Brasile. Ciò si trasformerebbe in una tendenza incerta perché ci sono anche tutti quei barili di greggio russo relativamente a buon mercato.

Clyde Russell di Reuters ha riferito questa settimana che le importazioni asiatiche di greggio dall’Arabia Saudita sono scese a 4,88 milioni di barili al giorno il mese scorso, in calo rispetto ai 5,07 milioni di barili al giorno di marzo, secondo i dati LSEG. La media di aprile delle importazioni saudite è stata ancora più marcatamente inferiore a quella giornaliera di febbraio, che si attestava a 5,52 milioni di barili.

Il calo è avvenuto sulla scia dei ripetuti aumenti del prezzo del petrolio saudita, che, insieme alla domanda più debole di combustibili, hanno portato a margini di raffinazione più ridotti per i trasformatori di petrolio asiatici. Naturalmente, ciò ha spinto i raffinatori a dedicarsi alla caccia alle occasioni.

L’Arabia Saudita ha aumentato i prezzi di vendita ufficiali del petrolio in tutti e tre i mesi a partire da marzo. L’ultimo aumento ha visto il prezzo della sua ammiraglia Arab Light salire a un premio di 2,90 dollari rispetto al benchmark Oman/Dubai. Questo è già un po’ più costoso del West Texas Intermediate, a oltre 83 dollari al barile contro i 79 dollari al barile del WTI. Quindi il greggio legato al WTI proveniente dagli Stati Uniti inizia a sembrare più conveniente, così come il greggio brasiliano, che viene comunemente prezzato rispetto al benchmark statunitense.

Il petrolio proveniente dalle Americhe non è la scelta migliore delle raffinerie asiatiche a causa dei viaggi più lunghi che si aggiungono ai costi, annullando potenzialmente qualsiasi sconto sul prezzo del petrolio stesso e rendendo il passaggio in gran parte inutile. Tuttavia, i dati sull’aumento delle importazioni asiatiche di greggio sia statunitense che brasiliano suggeriscono che il cambiamento potrebbe avere senso per alcune raffinerie, date le condizioni attuali.

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La diversificazione potrebbe ancora accelerare poiché il mercato si aspetta ampiamente che l’OPEC+ mantenga la sua politica di taglio della produzione nella prossima riunione del 1 giugno. Ciò significa che anche se l’Arabia Saudita arrestasse la tendenza all’aumento dei prezzi, è improbabile che li tagli, lasciando il suo greggio costoso rispetto alle alternative, inclusa quella del suo partner OPEC+, la Russia, che è già il più grande fornitore di petrolio della Cina, e anche dell’India.

Russell di Reuters prevede che le raffinerie asiatiche continueranno ad acquistare più petrolio statunitense e brasiliano finché i sauditi non ridurranno i prezzi. Tuttavia, osserva che la loro capacità disponibile per la lavorazione del greggio statunitense più leggero e dolce limiterebbe questo potenziale aumento degli acquisti. La maggior parte della capacità di raffinazione in Asia è calibrata per lavorare con greggio medio e pesante, che le raffinerie acquistano dal Medio Oriente e dalla Russia.

C’è anche la questione della domanda, che determinerà i margini di raffinazione nei prossimi mesi. C’è stata preoccupazione per la forza della domanda in tutta l’Asia – e in Cina nello specifico – dopo che il suo consumo di petrolio greggio è diminuito rispetto al mese precedente.

Le importazioni di petrolio asiatico sono diminuite di 440.000 barili giornalieri ad aprile rispetto a marzo, secondo i dati LSEG citati da Russell di Reuters all’inizio di maggio. La media giornaliera quadrimestrale è stata più alta, di 300.000 barili giornalieri, un dato deludente secondo il rapporto, soprattutto per l’OPEC, che aveva previsto una crescita della domanda più robusta.

La crescita potrebbe ancora riprendersi, soprattutto in Cina, dove Rystad Energy prevede una ripresa più avanti nel corso dell’anno con l’avvio di una nuova raffineria e quote di esportazione di carburante più elevate che motivano una maggiore produzione. Da dove arriverà il greggio per coprire tali quote, tuttavia, è la domanda più interessante. Sembra che una quota minore possa provenire dal Medio Oriente e una quota maggiore dal Brasile e dagli Stati Uniti, almeno per il momento.

Di Irina Slav per Oilprice.com

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