Ho visto come le inondazioni mortali stanno devastando l’Europa: non siamo preparati per quello che verrà dopo | Ambiente

Ho visto come le inondazioni mortali stanno devastando l’Europa: non siamo preparati per quello che verrà dopo | Ambiente
Ho visto come le inondazioni mortali stanno devastando l’Europa: non siamo preparati per quello che verrà dopo | Ambiente

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È comune pensare alla crisi climatica come a qualcosa che accadrà in futuro, nel sud del mondo.

Ma da diversi mesi sto indagando sull’impatto devastante delle inondazioni estreme in Europa per la mia serie The Guardian, The Floods. Ciò che ho visto, durante i miei viaggi a Chesterfield, in Inghilterra, nella valle dell’Ahr in Germania e in Vallonia in Belgio, è che l’emergenza climatica è ora in Europa. E succede da anni.

Il collasso climatico aumenta il rischio di inondazioni, perché l’aria calda trattiene l’acqua, il che aumenta le precipitazioni. Gli scienziati del clima hanno scoperto che un aumento della temperatura di 1°C significa che nell’aria viene trattenuta il 7% in più di acqua. Le inondazioni del 2021 che hanno devastato l’Europa centrale, in particolare Belgio e Germania, sono state rese più probabili, secondo alcuni ricercatori, dalla crisi climatica.

Le conseguenze furono simili a un film catastrofico. Nella valle Aurina, una pittoresca regione turistica nota per le escursioni e il pinot nero, si ritiene che il livello dell’acqua abbia raggiunto i 10 metri nella notte del 14 luglio 2021. La distruzione era ancora chiaramente visibile. I binari ferroviari dilaniati incombevano come montagne russe contorte. I ponti furono demoliti dalla forza dell’acqua. Intere case furono spazzate via con i loro abitanti intrappolati all’interno.

E ciò che è terrificante è che inondazioni di tale portata potrebbero ripetersi nell’Europa centrale – in effetti, alcuni scienziati pensano che si verificheranno una o due volte prima del 2050. Ma la gente non è preparata.

Maggiori informazioni su ciò che ho trovato, dopo le letture sul clima di questa settimana.

Letture essenziali

Messo a fuoco

Rosa Reichel, morta a 17 anni in un’alluvione in Belgio. Composito: Per gentile concessione della famiglia/Per gentile concessione della famiglia

Sono arrivato a Bruxelles in un gelido pomeriggio di gennaio. Ero lì per un’occasione triste: la cerimonia commemorativa per Rosa Reichel (nella foto sopra), morta nelle inondazioni del 2021 in Belgio. La funzione ebbe luogo in quello che avrebbe dovuto essere il 18esimo compleanno di Rosa. Invece, è stata travolta da un’improvvisa alluvione mentre era in un campo estivo. Ero lì per incontrare il suo amico Benjamin Van Bunderen Robberechts, 17 anni, che si è tuffato in acqua per cercare di salvarla, evitando per un pelo di annegarsi. Ora Ben è un attivista climatico e viaggia per il mondo per sensibilizzare sull’emergenza climatica come parte della sua campagna Climate Justice for Rosa.

Mentre viaggiavo attraverso la valle belga di Vesdre, ho visto una comunità ancora in difficoltà. Molti erano caduti vittime dei costruttori cowboy e vivevano in cantieri incompiuti, anni dopo le inondazioni. Erano riusciti a ricostruire solo grazie agli sforzi eroici di volontari non retribuiti. Ma, cosa allarmante, le persone hanno ricostruito le loro case quasi esattamente come prima, senza misure di mitigazione in atto per proteggerle da future inondazioni. Se la valle dovesse allagare nuovamente, molte di queste case verrebbero distrutte, con ulteriori catastrofiche perdite di vite umane.

Anche in Germania ho visto un pensiero simile a breve termine. C’è anche un termine per definirlo: demenza da alluvioni. L’idea che inondazioni catastrofiche non si verificheranno due volte nello stesso posto, anche quando le condizioni per tali inondazioni – pendii ripidi, comunità costruite troppo vicino all’acqua, roccia impermeabile con limitate opportunità di drenaggio – significa che probabilmente accadranno. È una sorta di pensiero magico, che può rivelarsi fatale: in Germania, 188 persone sono morte nelle inondazioni del 2021. Ma nell’Ahr ho incontrato anche due sorelle e viticoltrici che, in controtendenza, hanno trasferito la loro azienda vinicola in cima a una collina, dopo essere scampate per un pelo alla morte durante le inondazioni.

E il Regno Unito sta già vedendo le impronte del collasso climatico negli eventi meteorologici estremi. A Chesterfield ho incontrato la famiglia di Maureen Gilbert, un’amata nonna morta sola nella sua casa durante la tempesta Babet dello scorso ottobre. Da Babet, il Regno Unito ha eguagliato il suo record per il maggior numero di tempeste nominate durante una stagione delle tempeste, con quattro mesi di stagione delle tempeste rimasti alla fine. Marzo 2024 è stato il mese più caldo registrato a livello globale e il decimo mese consecutivo a battere i record.

Gli scienziati del clima hanno avvertito che stiamo entrando in un territorio senza precedenti. Mentre il mondo diventa più caldo, le inondazioni bibliche non saranno un evento unico ed eccezionale, ma una nuova normalità. Non siamo preparati.

Letture compostate

Le buone notizie

La cattiva notizia

Il cambiamento che ho apportato: coltivare la mia insalata

Lettori con i piedi per terra sui cambiamenti ecologici che hanno apportato per il pianeta

dopo la promozione della newsletter

Foglie di insalata mista in crescita. Fotografia: Nic Hamilton/Alamy

Un semplice consiglio questa settimana dal lettore Lyn Wills, che avvantaggia te e il pianeta: rinunciare alle foglie di insalata avvolte nella plastica per alcune coltivate nel tuo giardino.

“Ho iniziato a coltivare la mia insalata a causa della pessima qualità e del prezzo scadente dei sacchetti di insalata del supermercato, che diventano viscidi circa un giorno dopo l’apertura e spesso sono molto ‘stalloni'”, afferma Wills.

Non hai nemmeno bisogno di una grande patch per farlo funzionare, Wills si affretta a sottolineare. “Ho uno spazio molto piccolo che è abbastanza soleggiato e coltivo e raccolgo ciò di cui ho bisogno. Quest’anno ho piantato un vassoio ciascuno di lattuga e barbabietole, al posto dei semi, ogni anno ritornano la rucola e l’erba cipollina. “È più infallibile dei semi, ma un po’ più costoso.”

Facci sapere il cambiamento positivo che hai apportato alla tua vita rispondendo a questa newsletter o inviandoci un’e-mail a [email protected]

Caratteristica della creatura: Scimpanzé

Profilazione degli animali più a rischio della Terra

Scimpanzé. Fotografia: John Giustina/Getty Images

Popolazione: 175.000-300.000
Posizione:
Foreste dell’Africa centrale
Stato: In via di estinzione

Animali altamente sociali che possono vivere fino a 50 anni, gli scimpanzé sono i nostri cugini più stretti: condividiamo circa il 98% dei nostri geni. Le minacce includono il bracconaggio e la perdita di habitat, esacerbate da un lento tasso di riproduzione. Le iniziative di ecoturismo in Africa mirano a proteggere gli scimpanzé dal bracconaggio fornendo redditi alternativi alle comunità.

Per ulteriori informazioni sulla fauna selvatica in pericolo, visita la pagina sull’era dell’estinzione qui

L’immagine della settimana

Un’immagine che aggiunge valore alla settimana nelle notizie ambientali

Il blocco di cemento ospita un complesso residenziale di alloggi sociali nel paesaggio urbano della periferia di Ivry-sur-Seine a Parigi. Fotografia: pp1/Shutterstock

È difficile scegliere una sola fotografia da questa bellissima galleria del Guardian che celebra l’architettura “eco-brutalista”, ma questo scatto del denso ma verdeggiante complesso residenziale Les Étoiles d’Ivry di Parigi vince.

Ognuna delle 13 fotografie dell’opera, scattate in tutto il mondo, dal Brasile alla Bosnia, è inclusa nel nuovo libro Brutalist Plants di Olivia Broome. “Il brutalismo può essere uno stile architettonico piuttosto duro e austero, ma con la natura coinvolta riesce a bilanciare il tutto”, afferma.

Per altre foto ambientali migliori della settimana, segui The Week in Wildlife qui

 
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