I New York Knicks capiscono l’importanza del clinch in Gara 6

Il sette è tutt’altro che il paradiso per i New York Knicks.

New York ha due possibilità di vincere una partita fondamentale, dato che la squadra è a un passo dalla sua prima apparizione alle finali della Eastern Conference dal 2000 grazie al vantaggio per 3-2 sugli Indiana Pacers in semifinale. La prima opportunità arriva venerdì sera al Gainbridge Fieldhouse (20:30 ET, ESPN) con un finale di serie discutibile previsto per il Madison Square Garden domenica pomeriggio.

L’allenatore dei Knicks Tom Thibodeau sembra essere ben consapevole dell’importanza di terminare la serie Pacer il prima possibile.

“Sappiamo quanto sia talentuosa una squadra (i Pacers)”, ha detto Thibodeau nel video di SNY. “Penso che la cosa importante sia non perdersi in tutte le iperboli e le distrazioni e puntare a vincere la partita, concentrarsi solo sul compito da svolgere, ovvero vincere la partita. Non lasciarti distrarre, concentrati e basta. questa è l’unica cosa che penso che questa squadra abbia fatto bene. Mettere il lavoro necessario per vincere e non perdersi.

14 maggio 2024; New York, New York, Stati Uniti; La guardia dei New York Knicks Josh Hart (3) guida per un colpo contro / Vincent Carchietta-USA TODAY Sports

Con una schiacciante vittoria per 121-91 in Gara 5 martedì, i Knicks si sono garantiti almeno un’altra partita all’MSG. Tutti a New York sperano che sia Gara 3 delle finali della Eastern Conference contro i Boston Celtics.

Una combinazione dell’eliminazione di Cleveland da parte dei Celtics e di lunghi incontri nel girone della Western Conference ha fissato l’apertura dell’ECF martedì sera a Boston. Una squadra come i Knicks potrebbe usare tutto il resto che può ottenere considerando la sua rotazione in diminuzione che include il dubbio persistente sulla partecipazione di OG Anunoby.

Il playmaker Jalen Brunson, che ha saltato tutto il secondo periodo di Gara 2 per un problema al piede, ha insistito sulla sua salute, ed era certamente difficile negarlo dopo i suoi 44 punti di martedì. Il volto della franchigia dei Knicks, tuttavia, ha almeno in qualche modo lasciato intendere che ha approfittato di un giorno libero in più nel duello in corso con i Pacers.

“Ogni volta che puoi riposarti, qualunque sia la situazione, è fantastico”, ha detto Brunson, secondo SNY. “Ma di sicuro sono pronto a giocare e pronto a partire. Dovrebbe essere una grande partita, un grande test per noi, e siamo pronti”.

Il primo avanzamento richiederà ai Knicks di invertire alcune tendenze pericolose: Indiana ha vinto 10 di fila al Gainbridge Fieldhouse, incluso un successo in Gara 4. I Knicks sono rimasti indietro in ciascuna delle due partite disputate a Indianapolis, anche se Game 3 ha richiesto l’eroismo finale di Andrew Nembhard affinché i Pacers riuscissero a vincere.

12 maggio 2024; Indianapolis, Indiana, Stati Uniti; La guardia dei New York Knicks Jalen Brunson (11) dribbla il
12 maggio 2024; Indianapolis, Indiana, Stati Uniti; La guardia dei New York Knicks Jalen Brunson (11) dribbla il / Trevor Ruszkowski-USA TODAY Sports

Josh Hart ha sottolineato quanto sarà importante per i Knicks iniziare bene mentre avanzano verso la fine.

“È giusto dire (vogliamo un buon inizio)? Sì. Facciamo un buon lavoro? No,” ha detto Hart, con un sorrisetto. “Questo è sicuramente qualcosa con cui abbiamo lottato quest’anno in termini di dare quel primo pugno… Penso che solo in una partita della serie Philly abbiamo iniziato il primo quarto forte con un vantaggio, quindi è qualcosa che dobbiamo fare certo che lo sappiamo. Anche l’ultima partita, penso che abbiano iniziato come 12-4, o qualunque cosa fosse.

“Non c’è niente che tenga il pubblico fuori da questo o qualcosa del genere, dobbiamo solo farlo per noi stessi.”

Ironicamente, i Knicks non hanno partecipato a Gara 7 dall’ultima volta che hanno raggiunto l’ECF nel 2000, quando sconfissero i Miami Heat per affrontare i futuri campioni della conference, i Pacers.

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