Tempeste mortali colpiscono ancora una volta Houston; di centinaia di migliaia ancora senza elettricità

Tempeste mortali colpiscono ancora una volta Houston; di centinaia di migliaia ancora senza elettricità
Tempeste mortali colpiscono ancora una volta Houston; di centinaia di migliaia ancora senza elettricità

Almeno sette persone sono state uccise mentre i temporali hanno fatto saltare le finestre di grattacieli, abbattuto alberi e interrotto l’elettricità a centinaia di migliaia di case e attività commerciali nell’area di Houston giovedì mentre il sud-est del Texas veniva colpito. per la seconda volta questo mese. Le interruzioni di corrente potrebbero durare settimane in alcune parti di Houston, ha avvertito venerdì un funzionario.

Il sindaco di Houston John Whitmire ha detto ai giornalisti in una conferenza stampa giovedì sera che quattro persone sono state uccise a causa dei temporali in città. Almeno due di questi decessi sono stati causati dalla caduta di alberi, ha detto ai giornalisti il ​​capo dei vigili del fuoco di Houston, Samuel Peña. Un altro è stato causato da una “gru che è stata travolta dal vento”.

Venerdì, lo sceriffo della contea di Harris, che comprende Houston, https://twitter.com/SheriffEd_HCSO/status/1791602762372784428/ altri tre decessi legati alle condizioni meteorologiche. Lo sceriffo della contea di Harris, Ed Gonzalez, ha dichiarato sui social media che un uomo di 57 anni è morto mentre cercava di spostare un palo elettrico caduto, una donna di 85 anni è morta quando un fulmine ha scatenato un incendio nella sua roulotte e un 60enne… un bambino di un anno è stato trovato morto dopo che “era andato al suo camion per tappare la bombola di ossigeno a causa della perdita di potenza”.

Un uomo cammina tra i mattoni caduti da un edificio danneggiato a seguito di un forte temporale venerdì 17 maggio 2024 a Houston. Giovedì i temporali hanno colpito il sud-est del Texas, uccidendo almeno quattro persone, facendo saltare le finestre di grattacieli e interrompendo la corrente elettrica a più di 900.000 case e aziende nell’area di Houston.

David J. Phillip / AP

Il National Weather Service ha dichiarato di aver confermato che un tornado con venti di punta di 110 mph è atterrato vicino al sobborgo di Cypress, a nord-ovest di Houston.

“Abbiamo una tempesta con venti a 100 miglia all’ora, l’equivalente dell’uragano Ike, danni considerevoli in centro”, ha detto giovedì Whitmire, esortando le persone a “restare a casa”.

Diversi edifici per uffici del centro hanno perso le finestre.

“Vetro in tutte le strade del centro, i semafori sono spenti”, ha detto Whitmire.

Il sindaco ha detto che la città sta lavorando con un “arretrato” di chiamate di emergenza ai servizi di emergenza. La maggior parte di essi considerava fughe di gas e cavi caduti, ha detto Peña.

Il distretto scolastico indipendente di Houston https://twitter.com/HoustonISD/status/1791286515793879326?ref_src=twsrc%5Egoogle%7Ctwcamp%5Eserp%7Ctwgr%5Etweet tutte le scuole venerdì a causa del temporale.

Le strade sono state allagate e gli alberi sono caduti in tutta la regione. L’affiliata della CBS KHOU-TV ha mostrato immagini di finestre frantumate in un edificio per uffici nel centro di Houston, con vetri che ricoprivano la strada sottostante. Il video pubblicato sui social media mostrava una strada del centro ricoperta di detriti. Un altro mostrava un edificio parzialmente crollato con i mattoni che ricoprivano la strada.

Il video mostrava anche l’acqua che veniva gettata nel Minute Maid Park, la casa degli Houston Astros, nonostante il tetto dello stadio fosse chiuso. Giovedì gli Astros hanno ospitato gli Oakland Athletics.

“Se sei ancora lì dopo una partita degli Astros, non andare a ovest attraverso il centro”, ha detto Whitmire.

Ad un certo punto, più di un milione di clienti erano senza elettricità in Texas giovedì sera, secondo il tracker di servizi PowerOutage.us. Quel numero era sceso a circa 567.000 venerdì sera.

Di questi, più di 531.000 clienti erano senza elettricità nella contea di Harris e nei suoi dintorni. La contea ospita più di 4,7 milioni di persone.

“Chiedo a tutti di essere pazienti e di fare attenzione ai vostri vicini”, aveva detto Whitmire giovedì. “Ci vorranno 24 ore per ripristinare gran parte di questa energia, per alcune serviranno 48 ore.”

Tuttavia, venerdì, il giudice della contea di Harris Lina Hidalgo, la massima funzionaria eletta della contea, ha indicato che il ripristino di tutti i poteri richiederebbe molto più tempo.

“Dovremo parlare di questo disastro tra settimane, non giorni”, ha detto Hidalgo.

Whitmire ha detto che almeno 2.500 semafori erano spenti. Ha anche avvertito i potenziali saccheggiatori che “la polizia è in forze, inclusi 50 agenti della polizia statale inviati nell’area per prevenire i saccheggi”.

La rapidità con cui verranno effettuate le riparazioni al sistema di trasmissione di energia della regione dipenderà da una serie di fattori, tra cui il tempo necessario per valutare il danno, la sostituzione delle apparecchiature, i problemi di accesso ai lavori stradali e la disponibilità della forza lavoro. Centerpoint Energy ha impiegato 1.000 dipendenti venerdì e aveva una richiesta in sospeso per altri 5.000 addetti alla linea e professionisti della vegetazione.

Le torri di trasmissione dell’alta tensione distrutte e le linee elettriche abbattute rappresentano una doppia sfida per la società di servizi pubblici perché il danno ha interessato i sistemi di trasmissione e distribuzione, secondo Alexandria von Meier, un’esperta di energia ed energia che ha definito ciò una cosa rara.

“È più tipico che il danno riguardi solo il sistema di distribuzione, che, si sa, non è altrettanto forte”, ha detto von Meier, riferendosi alle linee elettriche che tendono ad essere più suscettibili ai danni del vento.

Il cuore di Noelle Delgado è sprofondato quando si è fermata giovedì sera a Houston Pets Alive, l’organizzazione per il salvataggio degli animali di cui è direttrice esecutiva. I cani e i gatti – più di 30 in tutto – erano illesi, ma la tenda era stata strappata, l’insegna era maciullata e all’interno perdeva acqua. Con la prevista interruzione della corrente elettrica per un po’ di tempo e la previsione di temperature che saliranno fino a 90 gradi sabato, sperava di trovare case affidatarie per gli animali.

“Potrei sicuramente dire che questa tempesta è stata un po’ diversa”, ha detto. “È stato terrificante.”

Yesenia Guzmán, 52 anni, era preoccupata se sarebbe stata pagata con la corrente ancora interrotta nel ristorante dove lavora nel sobborgo di Katy a Houston.

“Non sappiamo davvero cosa succederà”, ha detto.

Forti tempeste hanno colpito la regione durante la prima settimana di maggio, provocando numerosi soccorsi in caso di acqua alta, alcuni dei quali dai tetti delle case allagate.

Il presidente Biden venerdì sera ha rilasciato una dichiarazione di grave catastrofe che libera l’assistenza federale per sette contee del sud-est del Texas per le “forti tempeste, venti diretti, tornado e inondazioni” che hanno colpito la regione a partire dal 26 aprile.

 
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