La primavera più rinnovabile conquista il nucleare e il gas nel mix elettrico spagnolo | Economia

La primavera più rinnovabile conquista il nucleare e il gas nel mix elettrico spagnolo | Economia
La primavera più rinnovabile conquista il nucleare e il gas nel mix elettrico spagnolo | Economia

La primavera più rinnovabile – con il vento, con il sole e con l’acqua, tanta acqua – ha ribaltato diverse massime che sembravano scolpite nel bronzo. Quello dei prezzi negativi nel mercato all’ingrosso: pagare per generare; tariffa a consumo. Quello del presunto limite massimo delle energie verdi sul mescolare totale: ad aprile hanno coperto i due terzi della produzione totale, con massime giornaliere superiori al 90%. E, anche, quello della rigidità del nucleare: le società elettriche, a causa dei prezzi minimi delle ultime settimane, hanno abbassato più che hanno potuto il pistone dei sette reattori spagnoli.

In un solo anno, il nucleare è passato dall’essere la seconda fonte di elettricità – sulla scia del vento – a essere la quarta, dopo il vento, l’acqua e il sole. A marzo la produzione è diminuita del 14% rispetto allo stesso mese dell’anno precedente. E nella somma del terzo e quarto mese dell’anno non ha raggiunto i 7.000 gigawattora (GWh), poco più che nella primavera del lockdown. Gli impianti a gas, nel frattempo, sono stati relegati a un discretissimo quinto posto, con il podio interamente occupato dalle rinnovabili.

“Le imprese nucleari hanno scoperto di avere una capacità di flessibilità maggiore di quanto si fosse mai pensato”, nota con un certo sarcasmo Luis Atienza, ex presidente di Red Eléctrica de España (REE), che attribuisce questa modulazione al tentativo di evitare fuoriuscite il più possibile possibile: energia che in alcuni periodi di tempo rimane e che finisce per essere sprecata. La realtà è che, in molti momenti della giornata delle ultime settimane, il costo variabile di questi impianti è superiore al prezzo di mercato. In queste circostanze, la cosa più razionale per i suoi proprietari (Endesa, Iberdrola, Naturgy e EDP) è cogliere l’occasione per fare rifornimento e intraprendere tutte le attività di manutenzione. E – qui sta la novità – esplorare al massimo tutte le strade sicure che permettono di modularne la produzione.

Senza precedenti

Ci sono diverse circostanze straordinarie che stanno causando questa situazione senza precedenti. Le piogge degli ultimi mesi, soprattutto nel quadrante nord-ovest – dove si trovano i grandi bacini idroelettrici – hanno portato la produzione idraulica ai massimi livelli e hanno reso questa tecnologia la principale causa della depressione dei prezzi. L’energia eolica, dal canto suo, sta attraversando uno dei momenti più dolci dell’anno. E il fotovoltaico – che oggi sfiora i 26 gigawatt di potenza installata, rispetto a poco più di quattro dieci anni fa – sfrutta al massimo le numerose ore di luce diurna.

“Quando l’acqua coincide con l’energia eolica, i prezzi scendono da un giorno all’altro; Quando coincide con l’energia solare, abbassa i prezzi diurni”, riassume Atienza. D’altro canto, dopo il forte calo della crisi energetica, la domanda rimane su livelli molto simili a quelli di inizio secolo, senza esercitare pressioni sulla produzione o sui prezzi.

“Non avevamo mai visto due mesi e mezzo di diminuzione permanente del carico nucleare. Finora questi periodi erano molto più brevi: fine settimana o settimane sante con prezzi minimi… Ma è una realtà che sarà sempre più comune nei prossimi anni”, afferma Pedro Fresco, autore di Falsi energetici (Barlin Libros, 2024). Non crede, però, che la risposta degli ultimi tempi possa essere definita flessibilità, “perché non può rispondere in pochi minuti, che è ciò di cui ha veramente bisogno il sistema elettrico: dopo una diminuzione volontaria di potenza, quello nucleare può assumere fino a 20 ore per tornare al tuo regime abituale.

I sistemi ad alta penetrazione rinnovabile, come quello spagnolo, “non si amalgamano bene con il nucleare”, precisa Natalia Fabra, professoressa di Economia all’Università Carlos III di Madrid. “Senza il nucleare, le emissioni di energia verde negli ultimi mesi sarebbero molto inferiori”, aggiunge mentre chiede “maggiore flessibilità per contrastare l’intermittenza delle energie rinnovabili”. Qualcosa che “le armi nucleari non forniranno”. “Non sarà mai in grado di fornire quello che fanno le pompe e le batterie”, conclude l’ex capo della REE.

Frenata a secco dei cicli combinati

Le altre grandi vittime del boom delle rinnovabili sono i cicli combinati (gli impianti in cui si brucia il gas naturale per ottenere energia elettrica), che negli ultimi due mesi appena hanno dovuto fare la loro comparsa per soddisfare la domanda nelle ore in cui le rinnovabili non circolano. Abbastanza. Sono sempre più numerosi i giorni in cui non compaiono direttamente nelle aste giornaliere dell’Operatore del Mercato Energetico Iberico (OMIE), questi impianti – fossili e, quindi, inquinanti – sono passati dall’essere essenziali solo due anni fa, nel bel mezzo della la crisi energetica, per essere praticamente espulso dal mescolare. Semplicemente perché non sono necessari per coprire una domanda ancora languente.

Nei prossimi mesi, quando arriverà la fase più calda dell’estate, nessuno dubita che per coprire l’aumento dei consumi si dovranno utilizzare sia i cicli che le centrali nucleari a pieno regime. La situazione che si sta vivendo questa primavera, d’altro canto, alimenta un dibattito sempre più intenso: cosa ne sarà di loro quando l’esplosione delle rinnovabili passerà alla fase successiva e sia le pompe che le batterie potranno, da sole, fornire il sistema di flessibilità? Nel primo caso, il calendario nucleare – approvato dal governo e dalle società elettriche – prevede la sua chiusura graduale tra il 2027 e il 2035. Nel secondo, tutto dipenderà dal ritmo di implementazione delle alternative di stoccaggio pulito.

Anticipo nel programma di chiusura?

Lo shock di questa primavera è tale che sono sempre più numerose le voci che scommettono addirittura su un anticipo. Fresco ritiene che sia “quella giusta” e che possa essere realizzata “senza alcun problema di approvvigionamento”, anche con il prevedibile aumento della domanda che porterà l’elettrificazione (industria, auto elettriche, pompe di calore…). “Ma se qualche azienda elettrica avesse dubbi, non li avrà più: nessuno vorrà operare in perdita”, dice.

Fabra va oltre: “Non è da escludere che i proprietari degli impianti siano interessati a chiuderli anche prima di quanto previsto dal calendario”. Non perché il governo abbia deciso in questo modo, dice, “ma perché i numeri non verranno fuori direttamente”.

La posizione mantenuta dal Ministero per la Transizione Ecologica continua ad essere quella di mantenere il calendario di chiusura concordato con le aziende, come ha ricordato a dicembre la vicepresidente Teresa Ribera dal vertice sul clima tenutosi a Dubai. E recentemente, in un’altra intervista a EL PAÍS, ha ritenuto un errore che all’energia nucleare sia stata assegnata l’etichetta verde nella tassonomia europea. “Una cosa è che non emettono e un’altra cosa è che sono verdi”, ha spiegato.

Tuttavia, ci sono anche alcuni settori che sostengono la continuità di questa tecnologia. Come il Collegio degli Ingegneri Industriali di Madrid, che all’inizio del mese ha diffuso una nota in cui chiedeva “una combinazione equilibrata di energia nucleare e fonti rinnovabili per garantire un futuro sostenibile”. E hanno ricordato che al vertice di Dubai il nucleare è stato esplicitamente citato come una delle alternative che gli Stati hanno per lasciarsi alle spalle i combustibili fossili, principale causa della crisi climatica.

Il caso tedesco

La Spagna è motivo di preoccupazione per il atrio nucleare internazionale a causa dell’impegno ad abbandonare questa tecnologia. Ancor di più da quando la Germania ha finalmente messo in atto il blackout nucleare nella primavera del 2023, un esercizio in cui le emissioni di gas serra sono scese ai minimi storici.

In aprile, quando erano trascorsi dodici mesi dalla chiusura dell’ultimo reattore del paese, il ministro federale dell’Ambiente, Steffi Lemke (dei Verdi), ha ribadito questa decisione: “Un anno dopo la chiusura degli ultimi tre impianti nucleari energia in Germania, è chiaro che l’eliminazione dell’energia nucleare è una vittoria per il nostro Paese. Soprattutto in tempi di incertezza, possiamo essere lieti di aver reso il nostro Paese più sicuro”.

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