Cosa ha reso le tempeste mortali di Houston così violente?

Cosa ha reso le tempeste mortali di Houston così violente?
Cosa ha reso le tempeste mortali di Houston così violente?

Le supercelle che hanno colpito Houston sono state il risultato di una complessa interazione di fattori meteorologici. (Brett Coomer/Cronache di Houston)

Il Texas non è estraneo a forti tempeste in questo periodo dell’anno. Tuttavia, è stata una confluenza di molteplici fattori a preparare l’atmosfera alle tempeste eccezionalmente intense che hanno colpito la zona Houston Giovedì notte, uccidendo almeno quattro persone, abbattendo alberi, tagliando la corrente elettrica a più di 870.000 clienti e facendo saltare le finestre dei grattacieli.

I temporali che colpiscono Houston Erano supercelle, tempeste rotanti particolarmente pericolose che spesso producono venti dannosi e talvolta tornado. Diversi ingredienti meteorologici, incluso un collegamento con il caldo record di questa settimana Florida e forse con un’ondata di caldo oceanico, ha fatto sì che la tempesta producesse raffiche distruttive.

Le immagini radar hanno indicato che i venti hanno raggiunto i 200 km/h appena sopra il suolo all’altezza dei grattacieli, mentre in superficie ci sono state probabilmente raffiche tra 152 e 185 km/h.

Le tempeste si sono formate sul bordo settentrionale di una cupola di calore centrata su America Centrale e il caraibicoche ha prodotto temperature record da sud Florida Fino a Messico. Le cupole di calore sono grandi aree di alta pressione che ristagnano per giorni o settimane.

Non è raro che si formino forti tempeste lungo la periferia settentrionale dei duomi di calore, in quello che è noto come modello meteorologico “anello di fuoco”. Queste tempeste si nutrono del contrasto tra l’aria calda della cupola di calore e l’aria più fredda del nord.

Complessi tempestosi violenti e famigerati si sono formati da modelli simili, come in Iowa nel 2020 e nella Valle del Ohio e il Medio Atlantico nel 2012. Quando questi complessi temporaleschi producono danni lungo un percorso sufficientemente lungo, sono conosciuti come derechoes. Venerdì pomeriggio, il Servizio Meteorologico Nazionale ha confermato che anche il complesso della tempesta di giovedì notte è stato classificato come derecho.

I temporali di giovedì si sono scatenati quando un’area di bassa pressione in alta quota e aria fredda si è avvicinata alla cupola di calore da ovest, creando una regione di aria ascendente che ha dato origine a nuvole torreggianti e temporali spaventosi. Secondo Hayley Adamsmeteorologo presso l’ufficio del Servizio meteorologico nazionale a Houstonuna combinazione di aria soffocante proveniente dal Golfo del Messicoventi tempestosi e un’atmosfera molto instabile hanno contribuito a rendere i temporali particolarmente intensi.

Adams ha anche affermato che la presenza di aria più secca nei livelli medi dell’atmosfera può produrre un effetto di raffreddamento che aumenta l’intensità dei venti discendenti dei temporali che si propagano verso l’esterno della tempesta quando colpiscono il suolo.

“In termini semplici, c’erano molti parametri che supportavano il potenziale di forti tempeste più forti la scorsa notte”, ha detto Adams.

Nel centro di Houston sono state registrate raffiche di vento fino a 160 km/h, che hanno causato danni paragonabili a quelli di un uragano. (Melissa Phillip/Cronache di Houston)
Nel centro di Houston sono state registrate raffiche di vento fino a 160 km/h, che hanno causato danni paragonabili a quelli di un uragano. (Melissa Phillip/Cronache di Houston)

La cupola termica, che ha contribuito a fornire carburante per le tempeste del Texas, ha prodotto un calore record nel sud del Texas. Florida per giorni, incluso un indice di calore vicino a 115 pollici Key West mercoledì, attorno al suo massimo mai registrato. Nell’ultima settimana, dozzine di record di temperatura elevata sono stati battuti nel sud Florida.

La cupola termica, che si estende attraverso il Golfo del MessicoLui caraibico E America Centraleda allora è stato anche responsabile di centinaia di record di calore Sud America Fino a Messicodove la siccità estrema si è intensificata e ha alimentato incendi che hanno diffuso fumo nel sud Stati Uniti d’America.

Anche le acque calde del Golfo del Messico, che sono da 4 a 5 gradi sopra la norma, hanno probabilmente contribuito all’intensità delle tempeste. Secondo Organizzazione meteorologica mondialegli oceani del mondo hanno registrato temperature record per 13 mesi.

Lui cambiamento climatico Il calore provocato dall’uomo sta intensificando il calore sia sulla terraferma che negli oceani, rendendo più probabile che si verifichi un record. Lui Indice del cambiamento climatico Di Clima Centrale ha indicato che ha fatto il record di caldo nel sud Florida negli ultimi giorni è almeno tre o quattro volte più probabile.

I danni a Houston includevano alberi abbattuti e interruzioni del servizio a più di 870.000 clienti. (REUTERS/Kaylee Greenlee Beal)
I danni a Houston includevano alberi abbattuti e interruzioni del servizio a più di 870.000 clienti. (REUTERS/Kaylee Greenlee Beal)

La cupola di calore ha alimentato le tempeste Houston e la zona di bassa pressione che li investiva dava loro energia, ma processi molto più localizzati li modellavano.

Le violente tempeste erano costituite da un complesso mix di nubifragi e tornado. I downburst sono sacche d’aria che si muovono verso il basso durante le tempeste e si disperdono quando colpiscono il suolo, spesso causando venti di velocità simile a quella dei tornado. I tornado sono colonne d’aria ascendente che si muovono a spirale verso l’interno.

Le correnti discendenti e i tornado possono essere ugualmente distruttivi. Possono esistere molto vicini tra loro durante forti tempeste, rendendo difficile distinguere quale sia responsabile dei danni causati dalla tempesta.

Il clima generale era favorevole a forti temporali. Le tempeste si sono spostate da ovest a est lungo un fronte sopra la cupola di calore, mentre i venti a getto correvano nella stessa direzione. Ciò significava che qualsiasi tempesta che diventasse abbastanza grande avrebbe potuto sfruttare i venti ruggenti della corrente a getto e portarli a terra.

Inizialmente, uno strato di aria fredda vicino al suolo manteneva elevate le tempeste, impedendo loro di portare forti venti in superficie. Tuttavia, a metà pomeriggio di giovedì, una cellula temporalesca che si è formata proprio lungo il fronte è stata in grado di estendersi da vicino alla superficie fino a oltre 57.000 piedi di altitudine. L’ingresso di aria calda e umida dal Golfoinsieme alla rotazione dell’atmosfera, ha permesso alla tempesta di diventare particolarmente violenta.

Le immagini radar indicano che i tornado si sono formati nella parte settentrionale dell’area di Houston poco dopo le 18:00 Servizio meteorologico ha confermato un tornado con venti a 177 km/h a Cypress, nel nord-ovest della contea di Harris, dove sono stati abbattuti i tralicci di trasmissione elettrica dell’alta tensione.

Meteorologi esperti collegano le tempeste di Houston ai cambiamenti climatici e all’aumento delle temperature sulla terra e sugli oceani. (REUTERS)
Meteorologi esperti collegano le tempeste di Houston ai cambiamenti climatici e all’aumento delle temperature sulla terra e sugli oceani. (REUTERS)

Mentre la tempesta si avvicinava a Houston, ha iniziato a mostrare continue correnti discendenti sui fianchi, che sono intense raffiche di venti discendenti che si sviluppano quando l’aria fredda avvolge la parte posteriore di una tempesta. Mentre si avvicinavano a Houston, hanno scatenato venti paragonabili a un uragano di categoria 1 o 2. Servizio meteorologico raffiche di vento confermate di 160 km/h. Il servizio meteorologico ha confermato raffiche di 160 km/h in alcune parti del centro di Houston.

Alcuni di questi venti probabilmente si sono intensificati mentre passavano tra i grattacieli della città e sono probabilmente responsabili degli estremi danni alle finestre che si sono verificati. I danni alle finestre ricordano l’uragano Alicia del 1983, che colpì anche il centro di Houston.

Washington Post

Dan Stillman è un meteorologo e scrittore dello staff della Capital Weather Gang. Ha conseguito un master in Meteorologia presso la Texas A&M University e una laurea in Scienze atmosferiche, oceaniche e spaziali presso l’Università del Michigan.

 
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