Le mazze di Portland prendono vita nella vittoria su Cheverus

PORTLAND—La squadra di baseball di Portland sa di poter competere con chiunque, ma i Bulldogs non sono riusciti a vincere le partite per gran parte della stagione a causa della loro incapacità di centrare i colpi chiave nei momenti chiave.

Sabato pomeriggio all’Hadlock Field, le cose sono cambiate, quando Portland è arrivata in vantaggio e questo, combinato con un forte sforzo di lancio del giovane Lucas Milliken, ha portato a una vittoria chiave di fine stagione sul rivale ospite Cheverus.

Devin Kelly, titolare junior di Milliken e Stags, ha iniziato la partita con tre inning di chiusura ciascuno, ma all’inizio del quarto, Cheverus è andato avanti con un singolo RBI bloop dell’esterno sinistro junior Matt Baker.

Il punteggio è rimasto 1-0 fino alla fine del quinto, quando i Bulldogs hanno messo i corridori in seconda e terza posizione con un eliminato e il secondo base junior Jacob Tidd è riuscito a passare in vantaggio con un singolo da due punti per il comando.

Portland ha poi affrontato altri tre punti nel sesto, con una volata di sacrificio del secondo catcher Jacob Johnson, un altro singolo di Tidd RBI e alcune audaci corse di base.

Quei punti si sarebbero rivelati critici, poiché gli Stags si sono rifiutati di andare tranquillamente in cima al settimo, segnando due volte e mettendo i punti di pareggio in posizione di punteggio, ma Milliken, che si stava avvicinando alla soglia del conteggio dei tiri, ha convinto la matricola seconda base AJ Lauture a ha messo fine alla partita e ha calato il sipario su una vittoria per 5-3.

I Bulldogs hanno ottenuto una sbandata di sette partite, sono migliorati fino a 4-9, hanno mantenuto vive le loro deboli speranze di playoff e, nel frattempo, hanno portato Cheverus a 2-11.

“Abbiamo lottato al piatto”, ha detto l’allenatore di Portland Kevin Winship. “Non abbiamo avuto alcuna pausa per andare per la nostra strada. Abbiamo giocato abbastanza bene a baseball, ma la nostra offensiva ci ha ferito. Stavamo oscillando su tiri sbagliati. Finalmente oggi i pipistrelli si sono aperti un po’ e abbiamo ottenuto grandi successi quando ne avevamo bisogno”.

Tempi duri in città

Cheverus e Portland hanno avuto molte difficoltà in questa stagione.

Gli Stags hanno iniziato con sconfitte contro il Windham (11-0, in cinque inning) e contro il Biddeford (7-0). Dopo una vittoria casalinga per 6-0 sul Massabesic, Cheverus ha affrontato il padrone di casa Westbrook (17-7, in cinque inning), ma ha poi perso in casa contro il Falmouth (19-2, in cinque inning), in casa contro lo Scarborough (10- 0, in sei inning), a Kennebunk (5-4) e Marshwood (8-5), in casa contro Sanford (12-2), a Gorham (4-3) e Thornton Academy (10-4) e a sede di Noble (10-8).

Per quanto riguarda i Bulldogs, hanno iniziato con una vittoria per 12-9 a Westbrook, poi sono caduti a Marshwood (10-0, in cinque inning) e Kennebunk (11-0, in cinque inning). Dopo aver battuto gli ospiti Noble (7-4) e Windham (5-1), Portland ha perso contro il campione in carica di Classe A South Portland (9-6), contro Bonny Eagle (11-1, in sei inning), a Sanford (9 -0), contro Deering in una partita giocata al The Ballpark di Old Orchard Beach (1-0) e in casa contro Biddeford (9-0), Falmouth (13-1, in cinque inning) e Massabesic (2-0 ).

Un anno fa, gli Stags padroni di casa hanno battuto i Bulldogs, 6-1.

Sabato, in un pomeriggio nuvoloso (57 gradi al primo tiro), Portland ha ricambiato il favore, anche se ci è voluto un po’ per far partire le mazze.

Chris Murphy di Cheverus fa uno swing su un campo del giovane Lucas Milliken di Portland all’inizio della gara di sabato, che è stata vinta dai Bulldogs, 5-3. Foto di Hoffer.

Milliken ha smazzato il battitore principale di Cheverus, l’interbase senior Chris Murphy, poi il centrocampista junior Reis Stamaris hanno fatto un’offerta per basi extra con un profondo drive a sinistra, che l’esterno sinistro senior dei Bulldogs Hunter Temple ha investito per la seconda eliminazione. Kelly ha poi raddoppiato al centro destra, ma sul primo tiro, il terzo base senior Lucas Soutuyo è andato a terra contro il prima base senior Elliot Kimball per porre fine alla minaccia.

Il titolare di Cheverus Devin Kelly consegna al battitore principale di Portland Hunter Temple in fondo al primo.

Kelly ha lavorato velocemente su Portland nella metà inferiore, portando Temple a schierarsi in seconda, Milliken a guardare il terzo tiro e il centrocampista senior Reegan Buck a schierarsi dolcemente verso l’interbase.

Dopo che Lauture è balzato primo sul primo tiro della parte superiore del secondo, il battitore designato del secondo anno Matthew Reed ha battuto un singolo interno al terzo, ma è stato buttato fuori mentre cercava di rubare da Johnson. Il primo base del secondo anno, Ethan Tucker, è poi balzato in terza posizione per ritirare la squadra.

Nella metà inferiore, il battitore designato junior Connor Daniels ha fatto una camminata iniziale, ma Kelly ha sorpreso il terzo base junior Brody Viola guardando il terzo strike prima di sventolare sia l’interbase senior Cam Allen che Johnson.

Cheverus ha avuto una grande opportunità di prendere il comando nella parte superiore del terzo, ma ha lasciato tre corridori in base.

Dopo che Baker è volato verso il centro profondo, il ricevitore del secondo anno Liam Kalakowsky ha fatto una camminata e Milliken ha colpito Murphy con un lancio di 1-2. Dopo che Stamaris ha assistito al terzo strike, Kelly ha camminato su quattro tiri per caricare le basi, ma Soutuyo è uscito troppo corto per mantenere la partita senza reti.

Kelly ha continuato a tenere a bada Portland nella metà inferiore, portando Tidd al secondo posto sul primo tiro, quindi inducendo un corto-primo fuori dalla mazza del secondo esterno destro Joseph Mancini prima di convincere Temple a schierarsi verso l’interbase. .

Gli Stags sono poi andati avanti nella parte superiore del quarto.

Lauture è andato a terra per un breve vantaggio, ma Milliken ha colpito Reed con un lancio e lo ha portato al secondo posto con un lancio selvaggio. Dopo che Tucker è arrivato al terzo posto, dove Viola è rimasta in gioco dopo aver inizialmente rimbalzato la palla, Baker è riuscito a passare con un singolo errore al centro per portare a casa la corsa. Baker è arrivato secondo nel tiro a casa, ma sarebbe rimasto bloccato lì, dato che Kalakowsky è andato a terra fino al secondo per mantenere il punteggio sull’1-0.

Kelly ha mantenuto il comando nella metà inferiore, facendo volare Milliken a destra e dopo che Buck ha camminato e rubato il secondo, Kelly lo ha eliminato prima di portare Daniels a terra per primo.

Milliken ha avuto il suo inning più efficiente nella parte superiore del quinto, facendo sì che Murphy si allineasse a sinistra, Stamaris saltasse in terza e Kelly volasse a destra sul primo tiro della sua battuta.

I Bulldogs hanno poi riscoperto la loro offensiva nella metà inferiore e sono andati avanti per restare.

Viola è stato colpito da un tiro in partenza, poi ha rubato il secondo posto. Allen è stato il successivo e ha scelto di andare a sinistra, mettendo i corridori agli angoli. Allen ha poi rubato il secondo, ma con il campo interno che giocava, il terreno di Johnson troppo corto ha portato Viola a essere espulsa al piatto con Allen che ha preso il terzo e Johnson che ha raggiunto il primo. A peggiorare le cose per Portland, Viola è stata espulsa per essersi imbattuta in Kalakowsky durante lo spettacolo. Johnson ha poi rubato il secondo e Tidd è arrivato enorme, mettendo a terra un singolo al centro per segnare entrambi i corridori e Tidd è andato con cautela al secondo dopo il tiro a casa.

“Ho avuto un buon contatto con la palla tutto il giorno”, ha detto Tidd. “L’ho rialzato e ho trovato dei buchi. È stata una giocata decisiva per la squadra. “Stavo solo cercando un buon tiro da colpire.”

“È fantastico vedere un po’ di attacco perché posso battere la zona con un vantaggio”, ha detto Milliken.

Mancini ha fatto una passeggiata, ma Temple ha assistito al terzo tiro. Milliken ha poi cercato di aumentare il vantaggio con un singolo al centro, ma Stamaris ha buttato fuori Tidd al piatto, chiudendo il frame con Portland in testa, 2-1.

Il ricevitore di Cheverus Liam Kalakowsky tagga Jacob Tidd di Portland al piatto per terminare la fine del quinto inning.

Milliken ha mantenuto il sottile vantaggio in cima al sesto, facendo sì che Soutuyo saltasse corto, Lauture tornasse sul monte e Reed rimbalzasse al secondo posto.

I Bulldogs hanno quindi affrontato tre corse assicurative critiche nella metà inferiore.

Buck, che ha mancato di poco le basi extra con un drive profondo lungo la linea del campo sinistro che ha agganciato il fallo, ha individuato il centro in apertura, poi ha rubato il secondo. Avrebbe preso il terzo posto su un singolo a destra di Daniels e questo pose fine all’uscita di Kelly, poiché fu sostituito dal giovane Liam Backman.

Kimball è arrivato per correre per Daniels e ha rubato il secondo. Lo studente del secondo anno Lucas LeGage è entrato per sostituire Viola ed è arrivato terzo, con i corridori che reggevano, ma Allen è stato intenzionalmente portato a caricare le basi. Johnson poi è arrivato con una volata di sacrificio al centro, segnando un Buck in scivolata.

Reegan Buck di Portland scivola a casa con un sesto inning fondamentale.

Ciò ha posto le basi per Tidd per tornare di nuovo alla grande, cantando al centro per segnare Kimball e quando Tidd è decollato per il secondo, il lancio ha permesso anche ad Allen di correre a casa.

“Tidd è venuto alla grande oggi”, ha detto Winship. “È entrato e uscito dalla formazione. Era presente oggi e ne ha approfittato e ha ottenuto alcuni grandi successi e ha gestito bene le basi.

Lauture è entrato in campo e ha eliminato Mancini su un campo fuori velocità, ma il danno era fatto e Portland aveva un vantaggio apparentemente confortevole per 5-1 dirigendosi verso la fine del settimo.

Ma lì, Cheverus si rifiutò di ribaltarsi.

Il senior Max Cassidy ha colpito in apertura e ha guidato il primo tiro in profondità a sinistra, ma è stato catturato per primo. Baker ha poi puntato al centro, il pinch-hitter della matricola Grady Hughes ha puntato a sinistra e Murphy ha colpito un grounder sul lato destro che ha fatto un rimbalzo pazzesco in campo destro per un singolo per segnare Baker, mettendo i corridori agli angoli. Quando Stamaris ha effettuato una camminata, la corsa del pareggio era in base. Milliken ha convinto Kelly a colpire dal terzo al secondo, segnando Hughes e mettendo i corridori negli angoli. Dopo che Kelly ha rubato il secondo, Soutuyo è stato intenzionalmente portato a caricare le basi. Ciò ha dato a Lauture la possibilità di interpretare l’eroe, ma Milliken lo ha convinto inizialmente a terra contro Kimball, che ha raccolto la palla, ha taggato il sacco e ha registrato l’eliminazione che ha reso ufficiale la vittoria per 5-3 dei Bulldogs.

“È stato fantastico”, ha detto Milliken. “Ne avevamo bisogno perché è stata una lunga stagione”.

Milliken ha lanciato una partita completa per guadagnarsi la vittoria. Ha concesso tre punti su sei valide in sette inning, camminando quattro e eliminando una coppia. Ho finito con 99 tiri lanciati.

“Sapevo che dovevo finirlo perché ne avevamo bisogno”, ha detto Milliken. “Ero quasi senza campo, ma ero davvero determinato a finire la partita. Era da un po’ che non lanciavo e il mio braccio si sentiva bene e sapevo che i ragazzi avevano bisogno della vittoria. La mia palla curva e il cambio sono stati davvero buoni. “Stavo mescolando tutto.”

“Ho visto quello che vedo ogni volta da Lucas, coerenza”, ha detto Tidd. “Ho martellato la zona.”

“Lucas ha lanciato alla grande oggi”, ha aggiunto Winship. “Il suo cambiamento li ha tenuti fuori equilibrio. Cheverus ha ottenuto 13 valide nell’ultima partita e 11 in quella precedente, mantenendole a sei. Avremmo seguito Lucas fino in fondo. Il nostro bullpen non è il più profondo. “Stavamo guardando il conteggio dei tiri, ma avrebbe finito se avesse potuto.”

In attacco, Tidd ha ottenuto due successi e tre RBI.

Allen ha segnato due punti, mentre anche Buck, Johnson e Kimball hanno toccato casa base.

Anche Johnson ha guidato di corsa.

Portland ha rubato sette basi e ha lasciato solo quattro corridori.

Cheverus, che ha perso la sua nona partita consecutiva, ha ottenuto due valide, un punto segnato e un RBI da Baker.

Anche Hughes e Reed hanno segnato, mentre Kelly e Murphy hanno guidato ciascuno in un run.

Gli Stags hanno bloccato otto corridori di base.

Kelly ha subito la sconfitta, rinunciando a quattro punti guadagnati su cinque valide in più di cinque inning. Camminò in tre e sventolò cinque.

Backman ha rinunciato a un punto su un colpo in 0,2 inning di sollievo. Ne ho camminato uno.

Lauture ha eliminato l’unico battitore che ha affrontato.

“Questa partita è stata un microcosmo dell’intera stagione”, si è lamentato l’allenatore del Cheverus Tony DiBiase. “Giochiamo bene molti inning, poi ne abbiamo uno negativo. Abbiamo giocato bene contro buone squadre e in un inning cadiamo sempre a pezzi.

“Sono stato davvero contento per la maggior parte di quanto siamo stati competitivi. “Sapevo che l’inizio dell’anno sarebbe stato duro a meno che certe cose non fossero andate per il verso giusto.”

Continuando a sperare

Cheverus (al 16° posto nella classifica Class A South Heal Points, dove solo 12 squadre si qualificano per la postseason) è a South Portland martedì, ospita Bonny Eagle giovedì, poi conclude la stagione in casa sabato della prossima settimana contro Deering.

“Abbiamo molti giocatori inesperti”, ha detto DiBiase. «Molti studenti del secondo anno e alcune matricole. Stanno imparando nel modo più duro. Hanno avuto un ottimo atteggiamento tutto l’anno. “Devono solo diventare più grandi e più forti.”

Portland (15esima in Classe A Sud) va a Gorham lunedì, poi ospita Scarborough sabato prossimo e chiude in casa contro la Thornton Academy il 28 maggio.

Se i Bulldogs riescono a ottenere alcune vittorie chiave lungo il percorso, i playoff sono ancora nel regno delle possibilità.

“Speriamo di ottenere altre due o tre (vittorie)”, ha detto Milliken. “Abbiamo ancora una possibilità.”

“La vittoria di oggi ci dà energia e la metteremo nelle prossime partite”, ha detto Tidd.

“I bambini stanno giocando duro e stanno combattendo”, ha aggiunto Winship. «C’è ancora una possibilità esterna che possiamo entrare. Abbiamo avversari difficili da sconfiggere, ma se riusciamo a vincere un paio di partite, non si sa mai. “Stiamo giocando a baseball migliore adesso.”

Il redattore sportivo Michael Hoffer può essere raggiunto all’indirizzo [email protected].


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