Torneo di softball NCAA: l’Arizona avanza ai Super Regionali per affrontare l’Oklahoma State vincendo su Villanova

Torneo di softball NCAA: l’Arizona avanza ai Super Regionali per affrontare l’Oklahoma State vincendo su Villanova
Torneo di softball NCAA: l’Arizona avanza ai Super Regionali per affrontare l’Oklahoma State vincendo su Villanova

Lanciare il primo pugno è stato un tema per gli Arizona Wildcats al Fayetteville Regional. La domenica non è stata diversa.

L’Arizona ha segnato nel primo inning per la terza giornata consecutiva nel suo cammino verso una vittoria per 9–4 su Villanova. La vittoria ha portato l’UA nella Stillwater Super Regional dove affronteranno lo stato dell’Oklahoma a partire da giovedì 23 maggio.

“Siamo stati in grado di rispondere per tutto il fine settimana”, ha detto l’allenatore dell’Arizona Caitlin Lowe. “Non abbiamo giocato il nostro miglior softball durante l’intero fine settimana, ma abbiamo reagito a tutto quello che è successo e penso che sia allora che siamo pericolosi.”

È stata una finale regionale sorprendente. Verso il fine settimana, sembrava certo che domenica avrebbe visto un incontro tra l’Arizona e l’ospite dell’Arkansas, ma i Razorbacks non sono riusciti a mantenere la loro parte dell’accordo. Hanno perso una serie di Wildcats e poi un’altra mentre venivano licenziati dalla loro sede regionale. Ha continuato il successo post-stagionale dell’Arizona nei campi da baseball della SEC.

“Penso che molto per noi sia solo l’orgoglio che abbiamo nel Pac-12”, ha detto l’Arizona senior Allie Skaggs. “Ci piace andare a rappresentare molto bene la nostra conferenza. Quindi ogni volta che dobbiamo affrontare un avversario della SEC, è bello andare là fuori e mostrare loro cosa possiamo fare nel Pac. Ed è semplicemente bello vincere per la conferenza. Stiamo puntando per tutte le scuole Pac-12 proprio ora nella postseason. Quindi, penso che ci sia un po’ di energia sulle nostre spalle perché ci piace dimostrare che la nostra conferenza è una delle, se non IL, il migliore del paese. Quindi continuare questa eredità è una cosa divertente da fare”.

Quei gruppi di Wildcats si affrontarono a Bogle Park davanti a una folla sparsa. Villanova ha reso la partita interessante dopo che l’Arizona ha aperto un vantaggio di 7-0, ma l’UA ha risposto sia in cerchio che nell’area di battuta per assicurarsi la vittoria.

Non è stato un grande primo inning, ma è stato comunque un buon inizio per UA. L’Arizona ha segnato un punto su una volata di sacrificio di Skaggs. La squadra ha quindi inserito più punti sul tabellone nel secondo, terzo e quinto inning. Non ha battuto in fondo al settimo.

Skaggs ha avuto un solido gioco offensivo. Il seconda base senior è andato 1 su 4 al piatto con due RBI, un fuoricampo e una volata di sacrificio. Il fuoricampo è stato il 14esimo della stagione per la sua squadra.

Tre Wildcats hanno avuto giochi multi-successo, incluso quello senior Carlie Scupin. È andata 2 su 4 con un doppio.

La storia offensiva però riguardava i sottoclassi. Catturatore di matricola Emily Schepp è andato 3 su 3 con un solo fuoricampo. Esterno sinistro del secondo anno Dakota Kennedy era 2 su 4 con tre RBI. Entrambi i successi erano fuoricampo.

“[Schepp is] così composto per una matricola, soprattutto per catturare la quantità di inning che ha per noi, è irreale”, ha detto Skaggs. “È stata una forza così costante per noi là dietro.”

I commentatori di ESPN hanno menzionato quanto Kennedy sia sottovalutato sulla scena nazionale. Lowe non è sicuro che lo sia, però.

“Penso che la gente conosca il suo nome”, ha detto Lowe. “So che il Pac-12 conosce il suo nome. Stanno vedendo quanto è speciale e quanto speciale possiamo vederla essere ogni singolo giorno di allenamento, insieme al nostro team. Quindi non penso affatto che sia sottovalutata. Penso che sia una stallone. E si impegna ogni singolo giorno per ottenere davvero qualcosa in cambio da questo gioco e continua a impegnarsi. Quindi, sono solo orgoglioso di lei e del modo in cui ha condotto questo fine settimana. “Penso che stia entrando in un nuovo ruolo che non ha mai avuto prima.”

Se non conoscono il suo nome, Kennedy sicuramente ce l’ha fatta durante il fine settimana sia in attacco che in difesa. Oltre ad andare 4 su 8 con cinque RBI durante il fine settimana, è stata di prim’ordine in difesa. Ha effettuato una presa critica in tuffo nell’area sinistra per terminare un inning quando Villanova stava cercando di recuperare.

La squadra, però, non è sempre stata all’altezza della fase difensiva. Due dei difensori più forti dell’Arizona: Pac-12 Co-Defensive Player of the Year Taylor Biehl e centrocampista Regan Shockey– presentava errori insoliti. Non si sono soffermati su questo.

“Lo chiudiamo di nuovo”, ha detto Lowe. “Penso che sia la cosa più importante. Penso che ciò di cui sono stato più orgoglioso sia arrivato a metà di questa stagione e siamo rimasti lì è quanto siamo così impegnati a competere un tiro alla volta. Ma sembra che un gruppo collettivo di 21 persone competa per un tiro alla volta. E quando perdiamo questa mentalità, quando andiamo troppo avanti rispetto a noi stessi o pensiamo a qualcos’altro, siamo battibili”.

L’Arizona ha continuato con la sua pratica standard di presentazione da parte del comitato. Miranda Stoddard ho iniziato. Ha lanciato 3,0 inning, rinunciando a 2 punti guadagnati su 2 valide e una camminata. Ha iniziato il quarto inning ma ha avuto problemi con il comando. Ha camminato sul primo battitore di Villanova e poi ha colpito il secondo.

Quello ha portato dentro Brooke Mannon. La matricola ha permesso che i due punti ereditati andassero a segno mentre si assicurava due eliminazioni. Se n’è andata con un’eliminazione per entrare nel quarto. Il vantaggio dell’Arizona era stato ridotto a 7–4.

Aissa Silva è entrato in partita e ha stappato un tiro selvaggio che ha permesso Citazioni di Tess avanzare al terzo. Dopodiché si è allacciata e ha ottenuto l’uscita di cui i Wildcats avevano bisogno per terminare l’inning.

Silva ha ottenuto la finale dal quarto per mantenere il vantaggio dell’Arizona a tre punti. Nel quinto, ha fatto sedere VU in ordine.

“Ero molto orgoglioso della nostra prestazione di lancio questo fine settimana”, ha detto Lowe. “Il modo in cui lavorano insieme. Il modo in cui siamo in grado di far iniziare Aissa, entrare e chiudere la partita ed essere comunque pronta, e sembrare come se volesse assolutamente la palla. ‘Dallo A me.’ E orgoglioso del modo in cui Brooke ha risposto e di come Miranda ha dato il tono.

UA ha l’abitudine di rispondere all’esplosione offensiva di un avversario. C’è voluto un po’ di tempo nella finale regionale, ma l’Arizona alla fine ha recuperato in fondo al quinto posto.

Schepp ha aperto con il suo fuoricampo in solitaria. Due falli consecutivi hanno portato Kennedy senza nessuno in base. Ha tirato fuori dal parco un tiro di 3-2 per il suo secondo fuoricampo della partita.

Villanova ha ottenuto altre due valide negli ultimi due inning, ma il punteggio è rimasto 9–4 per l’Arizona.

Silva ha ottenuto la vittoria per migliorare fino a 22-5 nella stagione. La sua ERA è scesa di alcuni punti a 3,03 per la stagione.

 
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